Talento

Brian Metzger, é nomeado Laureado do Blavatnik em 2020
Pesquisas sobre as origens do ouro e de outros metais pesados ​​conquistam o maior prêmio científico irrestrito do país para jovens cientistas.
Por Carla Cantor - 30/07/2020


Brian Metzger faz uma apresentação sobre sua pesquisa na 235ª reunião da Sociedade Astronômica Americana. Foto: Cortesia da AAS

Brian Metzger , astrofísico da Columbia cuja pesquisa seminal resolveu a questão de longa data sobre a origem do ouro no universo, foi nomeado Laureado em Blavatnik em 2020 em Ciências Físicas e Engenharia.

O prêmio Metzger é um dos três prêmios nacionais do Blavatnik para jovens cientistas , concedidos anualmente pela Fundação da Família Blavatnik e administrados pela Academia de Ciências de Nova York.

O prêmio homenageia os jovens cientistas e engenheiros mais excepcionais do país, cujas pesquisas estão mudando a ciência e nossa compreensão do mundo. Cada laureado receberá US $ 250.000, o maior prêmio científico irrestrito oferecido aos cientistas em início de carreira. Metzger é o primeiro Laureado Nacional do Blavatnik Awards da Columbia. 

Metzger, professor de física, previu que o ouro, juntamente com todos os elementos estáveis ​​na parte inferior da tabela periódica, foi criado em uma colisão de duas estrelas de nêutrons em fusão chamadas "kilonova". Em 2017, o observatório de ondas gravitacionais LIGO registrou a primeira explosão de kilonova observada e as medidas tomadas após essa descoberta confirmaram a previsão de Metzger - a primeira evidência convincente de que os elementos mais pesados ​​presentes no universo, como o ouro, foram criados por esses eventos cataclísmicos.

"Este ano, o júri de ciências físicas e engenharia escolheu uma super estrela no campo da astrofísica", disse Nicholas B. Suntzeff, professor eminente do Instituto Mitchell de Física e Astronomia Fundamental da Texas A&M University e membro do júri. “Brian Metzger fez previsões teóricas múltiplas e profundas que provaram ser verdadeiras, algo que é raro no campo da astronomia. Uma dessas previsões - como o ouro foi feito - é uma pergunta cotidiana que as crianças podem fazer, mas à qual uma verdadeira resposta científica permaneceu ilusória. ”

Os três premiados nacionais foram selecionados entre 305 indicações apresentadas por 161 das principais universidades e instituições de pesquisa do país, representando 41 estados. Os candidatos, elegíveis se tiverem 42 anos ou menos, foram avaliados por três júris independentes, um para cada uma das categorias de premiação de Ciências da Vida, Ciências Físicas e Engenharia e Química. Os painéis de jurados, compostos por alguns dos cientistas mais eminentes da América, selecionaram os premiados de um grupo de 31 finalistas. Quatro dos finalistas eram da Columbia.

Robert Mawhinney, reitor da Divisão de Ciências Naturais da Columbia, disse que o trabalho de Metzger inaugurou uma nova era na astronomia que revolucionará nossa compreensão do cosmos. “O trabalho teórico de Brian, que prediz os detalhes da luz emitida pela fusão de duas estrelas de nêutrons, coincidiu de perto com os resultados observados, um prazer para qualquer teórico e, ao fazer isso, mostrou que essas fusões são a fonte de elementos pesados, como como ouro, em nosso universo ”, disse Mawhinney. "Junto com esse trabalho notável, Brian também tem preparado a próxima geração de astrofísicos, como conselheiro e mentor de muitos estudantes e pós-doutorados".

Por causa da pandemia de coronavírus, a cerimônia anual do Prêmio Nacional do Blavatnik e o jantar de gala em homenagem aos laureados e finalistas de 2020 foram adiados para 2021. Os homenageados no Blavatnik de 2020 serão comemorados ao lado dos homenageados em 2021, em 27 de setembro de 2021, às o Museu Americano de História Natural em Nova York.

Os outros dois vencedores do Blavatnik em 2020 são Clifford Brangwynne, professor de engenharia química e biológica da Universidade de Princeton, em ciências da vida, e William R. Dichtel, professor de química da Northwestern University, em química.

 

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