Talento

Estudante de graduação em Stanford ganha prêmio máximo na Merck Innovation Cup
Joshua Yang faz parte de uma equipe internacional de estudantes de pós-graduação e pós-doutorandos que receberam o prêmio máximo por projetar uma plataforma que poderia levar a novos tratamentos contra o câncer.
Por Alex Kekauoha - 31/07/2020

O estudante de MBA em Stanford, Joshua Yang, faz parte de uma equipe internacional de estudantes de graduação e pós-doutorado que ganharam a Merck Innovation Cup deste ano por uma invenção que poderia levar a tratamentos para câncer e outras doenças. Os membros da equipe receberam um prêmio em dinheiro e a oportunidade de desenvolver sua inovação.

O estudante da Stanford GSB, Josh Yang, faz parte de uma equipe
internacional de estudantes de pós-graduação e pós-doutorados que venceram
a Merck Innovation Cup deste ano.
(Crédito da imagem: Cortesia de Josh Yang)

Agora em seu décimo ano, a competição de uma semana é para estudantes de pós-graduação e pós-doutorados de todo o mundo que trabalham em equipes para desenvolver idéias inovadoras com potencial para atender às necessidades médicas não atendidas. Os participantes também desenvolvem planos de negócios para levar seus projetos ao mercado.

"Durante a competição, recebemos muitas críticas construtivas e feedback de várias partes da Merck, incluindo o chefe de inovação, e sabíamos que enfrentaríamos uma concorrência acirrada - 54 dos outros principais cientistas de doutorado e pós-doutorado do mundo" Disse Yang. "Ganhar contra outros concorrentes igualmente talentosos foi a validação de nossos próprios talentos, bem como a utilidade real de nossa inovação."

Mais de 2.000 pessoas se inscreveram para competir na competição deste ano, e apenas 60 foram aceitas. Os participantes foram agrupados em 10 equipes de seis estudantes e pesquisadores. Yang fazia parte da equipe de Drug Discovery Technologies, que incluía estudantes e pós-doutorados da Universidade da Califórnia, Berkeley; Universidade de Cambridge; o Instituto Francis Crick; Universidade de Aarhus; e École Polytechnique Fédérale de Lausanne.

A competição, que ocorreu no início deste mês, geralmente é realizada na Alemanha, mas, devido à pandemia do COVID-19, foi realizada virtualmente. A diferença de horário entre a Alemanha e a Califórnia significava que Yang e seu companheiro de equipe na UC Berkeley precisavam acordar todos os dias às 12h30 para competir.

Yang, centro e direita, e seus companheiros de equipe conquistaram o
prêmio máximo na Merck Innovation Cup.
(Crédito da imagem: Cortesia de Josh Yang)

A equipe foi incumbida de desenvolver um produto científico com amplo potencial clínico e um modelo viável de negócios e operação. O projeto vencedor de Yang e seus colegas de equipe era uma plataforma única que identifica e produz novos degradadores de proteínas que podem potencialmente tratar o câncer.

Yang explicou que, em muitos tipos de câncer, as células cancerígenas são capazes de se multiplicar e superar as defesas do corpo porque aumentam a quantidade de proteínas específicas que normalmente são fortemente reguladas. Embora a maioria das terapêuticas contra o câncer tenha sido baseada em moléculas que inibem proteínas chamadas enzimas ou que bloqueiam proteínas chamadas receptores, a grande maioria das proteínas não são enzimas nem receptores.

Então Yang e sua equipe desenvolveram uma plataforma de triagem para desenvolver uma nova classe de terapêuticas que causam a degradação dessas proteínas específicas dentro de uma célula pela própria célula cancerígena.

“Como desenvolvemos isso como uma abordagem de plataforma, ele pode ser usado para muitos tipos diferentes de câncer, como câncer de mama ou câncer de pâncreas, e para muitos alvos de proteínas diferentes, sem os desafios da abordagem altamente manual e altamente personalizada usada hoje Disse Yang.

Sua inovação também tem o potencial de ser usada como tratamento contra a neurodegeneração e distúrbios do sistema imunológico.

Yang, com formação em bioengenharia e atualmente candidato a MBA na Graduate School of Business, foi responsável por analisar o mercado do produto e seu potencial uso em ambientes clínicos.

Após uma semana desenvolvendo a ideia e depois apresentando-a aos juízes, a equipe reivindicou o prêmio máximo de € 20.000. Eles também trabalharão com a Merck para desenvolver sua idéia.

"Estamos entusiasmados por esta plataforma se tornar realidade e ajudar futuros pacientes", disse Yang.

 

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