Talento

Reconstruindo culturas por meio da arte, design e comunidade
Uma vez deslocada pela guerra, Azra Akšamija do MIT cria trabalhos de resiliência cultural em face do conflito social.
Por Peter Dizikes - 12/08/2020


A professora do MIT, Azra Akšamija, é uma artista, arquiteta e acadêmica incomumente versátil cujo trabalho explora a identidade cultural e o conflito - Cortesia de Azra Akšamija

Na primavera de 2016, uma impressionante instalação de arte foi construída fora do prédio E15 do MIT. O trabalho consistia em 20.000 pequenos quadrados verdes de plexiglass, com intrincados orifícios cortados em cada um, representando peças desaparecidas ou ameaçadas de extinção do patrimônio cultural global, incluindo edifícios, monumentos e esculturas. Anexados a uma cerca de cerca de 12 metros de altura, os quadrados formaram coletivamente uma imagem do Arco do Triunfo de Palmira, na Síria, um antigo tesouro destruído por fundamentalistas em 2015.

Iluminada à noite ou tremeluzindo durante o dia, esta instalação - a “Matriz de Memória” - foi um poderoso lembrete da fragilidade de nossas criações culturais em face de conflito e contenda. Mas também representou a resiliência humana e a força da colaboração: cerca de 700 pessoas ajudaram a construí-lo, incluindo membros da comunidade do MIT de 11 departamentos e programas diferentes e participantes do Egito e Jordânia.

“Esse projeto foi incrível, por causa da construção de solidariedade que criou em todo o campus e internacionalmente”, disse a professora associada do MIT, Azra Akšamija, que criou a ideia para a instalação.  

Akšamija é um artista, arquiteto e acadêmico incomumente versátil cujo trabalho explora a identidade cultural e o conflito. Sua própria carreira exemplifica a resiliência: Akšamija experimentou o deslocamento como uma muçulmana bósnia cuja família partiu no início da década de 1990 para escapar da guerra em casa. Tendo passado grande parte de sua vida na Áustria, nos Estados Unidos e na Alemanha, seu trabalho frequentemente explora os encontros entre o Islã e o Ocidente.

Entre outras distinções, Akšamija recebeu o Prêmio Aga Khan de Arquitetura de 2013 por seu projeto de elementos simbólicos de um espaço de oração, no primeiro cemitério muçulmano da Áustria, em Altach (o próprio cemitério foi projetado por Bernardo Bader). Alguns de seus designs mais conhecidos são arte vestível, incluindo seu “Frontier Vest” de 2006, uma vestimenta que funciona como uma jaqueta para refugiados e pode ser transformada em um xale de oração judaico ou um tapete de oração islâmico. Akšamija detalhou muitas de suas ideias em um livro de 2015, “Manifesto da Mesquita - Proposições para Espaços de Coexistência”.

Ela também foi construtora de programas no MIT, fundando o Future Heritage Lab (FHL), que se concentra na preservação cultural. No campo de refugiados de Al Azraq, na Jordânia, os membros do FHL, junto com seus parceiros da Universidade German-Jordanian, ajudaram refugiados sírios a documentar suas vidas por meio de fotografia, design e poesia; o trabalho foi exibido na 2017 Amman Design Week.

Nos últimos três anos, residentes do acampamento, membros do FHL e alunos do MIT desenvolveram um livro sobre invenções de refugiados, que será usado no primeiro curso online baseado em estúdio de design do MIT, “ Design e Escassez ” (co-ministrado por Akšamija e FHL diretora do programa, Melina Philippou). O livro também será traduzido para o acampamento e toda a região.

“Quando você trabalha em um espaço público, não se trata de chegar a um consenso, onde todos temos a mesma opinião e vivemos felizes juntos”, diz Akšamija. “Trata-se de aceitar e chegar a um acordo com atitudes e ideias conflitantes e abrir espaço para elas”.


Os refugiados do campo de Al Azraq, diz Akšamija, “projetam artefatos que são parcialmente utilitários, mas visam preservar a dignidade humana e a memória, e manter a sensação de quem você é. É poderoso. ”

“Fazendo coisas desde que pude pensar”

Akšamija cresceu em Sarajevo, agora parte da Bósnia e Herzegovina. Um de seus avós foi um arquiteto talentoso que estudou em Praga e, diz ela, “trouxe o modernismo tcheco de volta à Bósnia”. O design atraiu o interesse de Akšamija desde jovem.

“Tenho feito coisas desde que pude pensar em mim”, diz Akšamija. “Quando criança eu era completamente obcecado por desenho e escultura, o que fazia por horas. Além disso, para sair das minhas aulas de piano, eu fazia essas esculturas de plasticina e depois as exibia no piano, para distrair o professor de piano. ”

Na época, Sarajevo fazia parte da república maior da Iugoslávia. Mas em 1992, após o início da guerra nos Bálcãs, Akšamija e sua família se mudaram para a Alemanha, depois para a Áustria, para escapar do conflito. Na graduação, Akšamija estudou arquitetura na Universidade de Tecnologia de Graz. Ainda assim, diz ela, a universidade “tinha aulas de arte incríveis” e ela queria incorporar a arte em sua carreira.

Akšamija frequentou a escola de pós-graduação na Universidade de Princeton, recebendo seu mestrado em 2004, enquanto se tornava ativa artisticamente; em 2004, seu trabalho foi exibido em instituições e exposições de alto nível em Viena, Valência, Leipzig e Liverpool. Juntando-se ao programa de doutorado do MIT em história e teoria da arquitetura, Akšamija continuou a criar arte; além de "Frontier Vest", ela produziu obras notáveis ​​como "Survival Mosque" (2005), uma mesquita vestível e portátil equipada com uma cópia da Constituição dos Estados Unidos, tampões de ouvido (para bloquear os insultos que os muçulmanos possam ouvir), livros, e mais. Logo seu trabalho foi exibido nos principais museus de arte de Londres, Nova York e Berlim.

Alguns dos projetos de Akšamija desse período seguiram novas direções. Com nove outros artistas e arquitetos, Akšamija foi co-curador da “Expedição da Rodovia Perdida” em 2006, uma caminhada em que 300 pessoas percorreram a Rodovia da Fraternidade e da Unidade que conecta as capitais da ex-Iugoslávia.

“Depois da guerra, pensei: 'Nunca mais irei para a Sérvia na minha vida'”, disse Akšamija. Porém, para a caminhada, “tivemos eventos em cidades e você teve que encontrar seu próprio caminho, teve que fazer amigos. E foi assim que fui pela primeira vez aos territórios com os quais meu país estava em guerra. ” Embora o projeto fosse desafiador, ela diz: “Foi importante começar a discutir tópicos difíceis. Isso não significa que eles estão totalmente resolvidos. Infelizmente, ainda há muitas pessoas negando que o genocídio aconteceu na Bósnia. ”

Para sua dissertação, trabalhando com os professores do MIT Nasser Rabbat e Caroline Jones, bem como András Riedlmayer da Universidade de Harvard , Akšamija analisou a segmentação sistemática do patrimônio cultural na Bósnia e Herzegovina durante a guerra de 1992-95, examinando como os muçulmanos bósnios restauraram mesquitas que haviam foi destruído.

“Esses edifícios foram atacados porque os nacionalistas queriam revisar a história e alienar as pessoas a ponto de nunca quererem viver juntas no futuro”, diz Akšamija.

As questões que impulsionam sua pesquisa se aplicam a qualquer lugar, diz Akšamija. “Com os Bálcãs, podemos aprender lições importantes sobre como vivemos em espaços comuns fragmentados. Quando isso desmorona, como você se reconecta? De que tipos de instituições culturais precisamos para superar as divisões e responsabilizar os governos? É relevante globalmente. Quem tem o direito de escrever sua história, de ser visível no espaço público, e quem decide essas coisas? ”

Depois de ingressar no corpo docente do MIT, Akšamija conquistou o cargo em 2019.

Tornando-se você mesmo

No MIT, Akšamija achou gratificante ver os alunos gravitarem em torno de suas aulas, de projetos como “Memory Matrix” e do Future Heritage Lab.

“Os alunos do MIT se preocupam”, diz Akšamija. “Eles realmente querem fazer algo para contribuir com este mundo. Este lugar é tão inspirador. ”

Ao mesmo tempo, ela observa, o Instituto pode ser um ambiente acadêmico intenso e os instrutores precisam ajudar a manter o puro prazer de aprender.

“Você [pode] perder de vista por que começou a fazer as coisas e o que inicialmente atraiu você para elas, e isso pode ser opressor”, diz Akšamija. “Você vê isso com os alunos. Gosto de criar alegria nas coisas, especialmente nas aulas. É por isso que é tão incrível ensinar aqui, porque os alunos são tão cheios de entusiasmo e alegria. Mas também às vezes ansiedade, e acho que todos nós temos a responsabilidade aqui, como professores, de cuidar disso. Não se trata de alunos atuando para outra pessoa, mas se tornando versões melhores de si mesmos. ”

Akšamija chama a direção atual de sua pesquisa de “Preservação Performativa”. Esta é uma abordagem de preservação cultural que usa “métodos de arte contemporânea e arte participativa”. Ela enfatiza que a participação e a cocriação são cruciais para a restauração cultural; as estruturas físicas podem ser reconstruídas, mas não terão significado sem o envolvimento da comunidade.

Seu trabalho está agora em exibição na Galeria de Arte Contemporânea, em Leipzig, Alemanha, e no Museu Aga Khan em Toronto, com um novo trabalho programado para a 17ª Exposição Internacional de Arquitetura da Bienal de Veneza, em maio de 2021. Curadoria de Hashim Sarkis, reitor da Escola de Arquitetura e Planejamento do MIT, o tema da Bienal é “Como viveremos juntos?” O projeto de Akšamija, “Silk Road Works”, um canteiro de obras simbólico para uma sociedade pluralista, fará parte de uma seção no Arsenale intitulada “Entre Seres Diversos”.

Como sempre, Akšamija espera uma resposta atenciosa de seu público, sem saber exatamente o que será.

“Quando você trabalha em um espaço público, não se trata de chegar a um consenso, onde todos temos a mesma opinião e vivemos felizes juntos”, diz Akšamija. “Trata-se de aceitar e chegar a um acordo com atitudes e ideias conflitantes e abrir espaço para elas”.

 

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