Talento

Assumindo riscos para grandes recompensas
Seu objetivo é trabalhar para descobrir melhores tratamentos até que o câncer possa ser controlado de forma tão eficaz quanto a varicela ou o sarampo, com uma vacina preventiva.
Por Melissa Moody - 25/08/2020


Avery Posey, Jr., professora assistente de farmacologia de sistemas e terapia translacional. (Imagem: Penn Medicine News)

Grande parte do mundo, incluindo pesquisas na Penn Medicine , concentrou sua atenção em como as células T - que desempenham um papel central na resposta imunológica - podem moldar a trajetória da infecção por COVID-19 e como a imunoterapia pode lançar luz sobre o tratamento da doença . 

Já líder em pesquisa e tratamento de imunoterapia, a Penn Medicine foi pioneira no desenvolvimento inovador da terapia do câncer de células T CAR. Avery Posey, Jr., PhD , professora assistente de Farmacologia de Sistemas e Terapêutica Translacional, treinada como pós-doutorada no laboratório de Carl June, MD , professora de Patologia e Medicina Laboratorial e diretora do Center for Cellular Immunotherapies em Abramson Cancer Center, que foi pioneiro na imunoterapia com células T CAR para tratar o câncer. Agora como membro do corpo docente da Penn, Posey manteve o foco na terapêutica com células T, principalmente para o tratamento do câncer.

“Falo com pessoas em aviões, online em videogames, em cafeterias, realmente em todos os lugares, que falam sobre suas experiências pessoais no combate ao câncer ou sobre as experiências de seus entes queridos”, disse ele. “Lutar contra o câncer é um esforço de equipe e é difícil para todos. Quero que minha pesquisa de laboratório descubra tratamentos que aumentem a eficácia, diminuam os efeitos colaterais e defendam a dignidade daqueles que lutam ”.

Posey perdeu um primo em 2019 para câncer de pâncreas em estágio 4 e ele tem uma tia que atualmente luta contra a mesma doença. Ele disse que não há muitas opções terapêuticas para câncer que avançam para esse estágio. Seu objetivo é trabalhar para descobrir melhores tratamentos até que o câncer possa ser controlado de forma tão eficaz quanto a varicela ou o sarampo, com uma vacina preventiva. 

No Q&A abaixo, Posey discute como ele espera deixar uma marca indelével no mundo por meio da investigação científica.

Descreva resumidamente sua experiência e o que o inspirou a fazer esta pesquisa.

Tenho dois graus de bacharel em ciências (Bioinformática e Bioquímica) pela University of Maryland, Baltimore County (UMBC) e um PhD em Genética pela University of Chicago. Agora, como professor assistente de Farmacologia de Sistemas e Terapêutica Translacional, meu laboratório desenvolve produtos terapêuticos de células T projetadas, principalmente para o tratamento do câncer, com foco na glicosilação (o processo em que os glicanos - carboidratos envolvidos na inflamação - se ligam às proteínas) alterações que ocorrem no câncer tecidos. 

Esta pesquisa combina dois dos meus maiores interesses - o uso da terapia genética para tratar doenças e a investigação de biologia pouco conhecida, como o papel dos glicanos no comportamento celular. A busca de novos conhecimentos, os caminhos menos percorridos - essas são minhas inspirações.

Que pesquisa você está realizando atualmente?

Desenvolvemos uma terapia com células T que cria geneticamente as células imunológicas do próprio paciente para reconhecer um antígeno chamado Tn-MUC1. O Tn-MUC1 é comumente encontrado na superfície das células tumorais, nunca ou raramente encontrado em tecidos normais, e representa uma alteração na glicosilação que os tumores sofrem. Esta terapêutica está agora sob investigação clínica em um ensaio de fase I pela Tmunity Therapeutics. 

Meu laboratório está trabalhando diligentemente para identificar maneiras de aprimorar essa terapêutica em particular, bem como identificar outras proteínas com glicosilação alterada em células tumorais, a fim de construir novas terapias. Recentemente, descobrimos que, ao modificar o domínio de sinalização de um receptor de antígeno quimérico (CAR), podemos aumentar a resposta antitumoral dessas terapias de células T projetadas.

Quais são os maiores desafios que você enfrenta como cientista e onde você vê as maiores oportunidades? 

A ciência se move a velocidades incríveis, mas as estruturas que a sustentam são insuportavelmente lentas. Ao redigir doações para apoiar novas ciências, os revisores frequentemente buscam garantias de que o projeto funcionará e que o financiamento desse trabalho é de baixo risco. Isso significa que os pesquisadores muitas vezes estão concluindo projetos inteiros antes de serem financiados para fazer o trabalho proposto (agora concluído). 

Mas avanços científicos não surgem de estudos de baixo risco. Há uma grande necessidade de financiamento de pesquisas de alto risco, onde as ideias são a parte mais importante de uma proposta e não os dados preliminares. Com um atraso de um a dois anos no recebimento de financiamento do governo por meio dos tipos de subsídios que mencionei acima, o financiamento não acompanha o ritmo da ciência. 

Acho que esta é uma excelente oportunidade para organizações filantrópicas e colaborações da indústria para apoiar pesquisas de alto risco e criar mais descobertas científicas, como terapias de células CAR-T de próxima geração para tumores sólidos.

 

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