Talento

Este é o seu cérebro na religião
Saachi Datta, 21, está combinando sua paixão por religião e ciência em seu caminho para se tornar uma médica.
Por Lauren Rebecca Thacker - 01/09/2020


Saachi Datta

“A ciência e a religião estão apenas tentando explicar o mundo”, diz Saachi Datta. “As pessoas precisam de dispositivos diferentes para viver, lidar com questões maiores e tentar explicar os fenômenos da existência.”

Datta, C'21, quer ser médico. Seus estudos religiosos e especializações em biologia a preparam para isso, ao mesmo tempo que aprofundam as paixões de toda a vida. Recentemente, ela foi co-autora de um artigo revisado por pares que combinou seus interesses e descobriu que, em pacientes com doenças neurodegenerativas, comportamentos religiosos positivos de enfrentamento se correlacionam com melhores resultados de saúde do que aqueles vivenciados por pacientes com comportamentos de enfrentamento influenciados negativamente pela religião (por exemplo, manter uma punição visão da religião), bem como aqueles com comportamentos de enfrentamento não religiosos.

 “Tive a sorte de viajar por todo o mundo e um dos meus sentimentos favoritos é como um formigamento mágico de emoção ao entrar em um antigo templo ou igreja”, diz Datta. “É algo que nunca fui capaz de explicar, mas na Penn pude obter um conhecimento profundo sobre a história e as tradições de culturas antigas. Graduar-se em estudos religiosos nunca foi uma questão.

“Mas também sempre fui fascinada pela ciência e pelo corpo humano”, ela continua. “Acho que é a máquina mais complicada que existe. Cada aula que fiz expandiu meu conhecimento e isso me deixou ainda mais interessado. ”

Religião e ciência muitas vezes parecem opostas em debates culturais e políticos, mas Datta sabe que aprender sobre outras culturas além da sua e respeitar o papel da religião e da espiritualidade na vida das pessoas permitirá que ela seja uma cuidadora mais empática e eficaz. E, ela explica, a ideia de que religião e ciência estão em oposição uma à outra é um conceito relativamente novo.

"Vimos todas as religiões antigas no passado e como religião e ciência eram apenas aplicações diferentes da mente. Eles não eram uma dicotomia".


Seu primeiro curso de estudos religiosos foi Ciência e Religião, ministrado por Donovan Schaefer, Professor Assistente de Estudos Religiosos. “Vimos todas as religiões antigas no passado e como religião e ciência eram apenas aplicações diferentes da mente”, lembra ela. “Eles não eram uma dicotomia.”

Datta conheceu cientistas contemporâneos que praticam religião. “Já ouvi isso de muitas pessoas: quanto mais você aprende sobre o que está lá fora, mais você tem que acreditar que há algo mais lá fora”, diz ela.

Foi uma busca no Google e o feliz acidente da geografia que permitiu a Datta combinar seus interesses e contribuir com pesquisas originais. Algumas investigações na internet a trouxeram para o campo da neuroteologia, a ciência do cérebro e da mente em conjunto com a religião e a espiritualidade. O pioneiro da neuroetologia é Andrew Newberg, M'92, diretor de pesquisa do Marcus Institute of Integrative Health e médico do Jefferson University Hospital.

Datta enviou um e-mail para Newberg. Eles se conheceram e decidiram realizar um projeto de pesquisa, que resultou em uma publicação. Seu artigo, “A relação entre o cérebro e a espiritualidade com respeito ao envelhecimento e às doenças neurodegenerativas: implicações clínicas e de pesquisa”, foi publicado no Journal of Religion, Spirituality & Aging .

"Revisamos mais de 50 estudos e concluímos que a progressão de doenças como Alzheimer e Parkinson poderia ser retardada por uma forte prática espiritual ou religiosa".


Explicando o estudo, Datta diz: “Revisamos mais de 50 estudos e concluímos que a progressão de doenças como Alzheimer e Parkinson poderia ser retardada por uma forte prática espiritual ou religiosa. Algo interessante e inesperado foi que alguns estudos indicam que, quando os mecanismos de enfrentamento religiosos estão focados em um deus que está punindo versus aquele que está apoiando, isso cria relatos de uma qualidade de vida negativa ou aumento da depressão. ”

À medida que a população americana envelhece, intervenções simples na progressão de doenças neurodegenerativas são potencialmente poderosas. E em meio a uma pandemia global, Datta acredita que a atenção à mente humana e como os mecanismos de enfrentamento podem melhorar a qualidade de vida é mais importante do que nunca.

A pandemia COVID-19 alterou a rotina de Datta, mas não está diminuindo seu trabalho. De volta à sua cidade natal, Atlanta, desde março, ela continua a trabalhar em pesquisas como parte da equipe Penn iGEM, uma equipe competitiva de pesquisa em bioengenharia. Neste outono, ela terá aulas que se enquadram em suas paixões e, diz ela, ensinará algo totalmente novo: Biologia Celular e Religiões do Egito Antigo. Datta também continua a liderar Manāna, uma organização sem fins lucrativos que ela fundou no ensino médio que oferece festas de aniversário e outras comemorações para crianças carentes, refugiadas e doentes nas regiões de Atlanta e Filadélfia.

“Desde o início da pandemia, mudamos para eventos virtuais”, explica ela. “E estamos abrindo uma nova filial em Seattle. Estou muito orgulhoso do que conseguimos realizar. ”

 

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