Talento

Ouvindo as vozes de imigrantes e indígenas das ilhas do Pacífico
Como um ativista comunitário e acadêmico, o candidato a PhD Kevin Lee tem muito o que fazer. Mas “quando as coisas são tão importantes em seus ossos, a energia simplesmente vem”, diz ele.
Por Sofia Tong - 02/08/2020


“Eu realmente não me considero um pesquisador”, diz o candidato a PhD do terceiro ano Kevin Lee. “Sou, antes de mais nada, um organizador. Foi aí que ganhei meu propósito. Foi aí que aprendi o que é o amor em sua forma mais incondicional e revolucionária. ”
Créditos:Foto: Adam Glanzman

Depois que Kevin Lujan Lee assumiu o compromisso de seus pais, ele encontrou outra família no Improving Dreams, Equality, Access and Success (IDEAS), um grupo de apoio e defesa de estudantes sem documentos da Universidade da Califórnia em Los Angeles. Depois de se juntar à organização para apoiar seu parceiro sem documentos na época, ele se apaixonou pelo grupo e pela comunidade ao seu redor, e se envolveu na organização ao lado de jovens sem documentos. Quando Lee se viu lutando para sobreviver após a formatura, foram os pais de seu então parceiro que o acolheram e cuidaram dele, apesar de seus recursos limitados e da constante ameaça de deportação.

“Eu não seria nada se não fosse pelo IDEAS, se não fosse por pessoas sem documentos me abrigando e me dando comida”, disse Lee. “Esse era o espírito que o grupo personificava. Pessoas que estavam mais do que dispostas a pagar o que não tinham. ”

O candidato ao doutorado do terceiro ano credita à família e à missão do IDEAS cada passo subsequente que ele deu, desde seu mestrado na Universidade de Chicago até sua pesquisa atual no Departamento de Estudos Urbanos e Planejamento do MIT.

“Eu realmente não me considero um pesquisador”, diz Lee. “Sou, antes de mais nada, um organizador. Foi aí que ganhei meu propósito. Foi aí que aprendi o que é o amor em sua forma mais incondicional e revolucionária. ”

A prioridade de Lee é devolver esse sentimento de amor incondicional às comunidades que o transformaram em quem ele é, um acadêmico com amplos interesses na comunidade e no desenvolvimento econômico equitativos. Sua pesquisa abrangeu desde o engajamento político dos habitantes das ilhas do Pacífico no Havaí e Guåhan até o papel dos centros de trabalhadores - muitos dos quais atendem a imigrantes sem documentos na economia informal - no sistema de desenvolvimento da força de trabalho da Califórnia.

“Quando você trabalha com pessoas e em regiões que são invisíveis, você precisa de energia”, diz Lee. "É por isso que estou aqui."

“Você tem que tomar uma decisão”

As pessoas que Lee conheceu através do IDEAS tornaram-se pontos de acesso cruciais que tornam sua pesquisa possível no dia a dia. A organização sempre se baseou na confiança interpessoal e, para Lee, as conexões compartilhadas no mundo do trabalho imigrante permitem que ele se envolva com as organizações que estuda. Por exemplo, foi por meio de uma colaboração com Sasha Feldstein no California Immigrant Policy Center que ele realizou seu primeiro projeto de pesquisa como um estudante do MIT, que examinou a forma como as lacunas nas redes organizacionais impedem que as populações marginalizadas acessem os recursos que supostamente são para elas .

Quando se trata de desenvolvimento da força de trabalho, os cientistas sociais identificaram o problema de “desnatação”, em que as organizações sem fins lucrativos concentram seus recursos nas populações que são mais fáceis de servir em face de orçamentos apertados, deixando para trás os mais marginalizados no processo.

“Sou profundamente imperfeito e muitas vezes mal esticado”, diz ele. “Mas quando as coisas são tão importantes em seus ossos, a energia simplesmente vem. Tem que ser."

Lee

Inspirado pela centralidade dos relacionamentos interpessoais no mundo organizacional, Lee identificou um mecanismo adicional baseado em rede por meio do qual os mais marginalizados são excluídos das organizações sem fins lucrativos de desenvolvimento da força de trabalho. Ele chama isso de "creme estrutural". Uma das maneiras pelas quais os provedores de treinamento para o trabalho financiados pelo governo federal excluem as populações marginalizadas, diz ele, é deixando de estabelecer ou manter relacionamentos com organizações sem fins lucrativos menores especificamente orientadas para atender às necessidades dessas populações.

Sem esses relacionamentos, esses provedores simplesmente não alcançam essas populações e, se o fizerem, podem não lhes fornecer o apoio adequado ou encaminhá-los para os empregadores certos. Como resultado, as pessoas escapam pelas fendas. Os prestadores de serviços de pequena escala não recebem o financiamento que poderiam usar para fornecer maior assistência às populações marginalizadas que já alcançam.

“Essas organizações de pequena escala não estão realmente conversando com os principais sistemas de desenvolvimento da força de trabalho”, explica Lee, que trabalha nessa questão junto com Ana Luz Gonzalez-Vasquez e Magaly López no Centro de Trabalho da UCLA. “Eles costumam ter um relacionamento tenso com os American Job Centers [fornecedores de treinamento profissional financiados pelo governo federal sob o Departamento do Trabalho dos EUA]. E essas organizações não são frequentemente estudadas por economistas, que exercem uma enorme influência na formulação de políticas de desenvolvimento da força de trabalho. ”

As conversas sobre o desenvolvimento da força de trabalho para os mais marginalizados precisam deixar de priorizar o “cliente médio”, escalabilidade e eficiência de custo, Lee diz.

“Você tem que tomar uma decisão”, diz ele sobre as organizações sem fins lucrativos e agências desse campo. “Atender imigrantes nem sempre é econômico. Exige a realização de divulgação direcionada, fornecendo aulas de inglês como segunda língua, oferecendo suporte contínuo para lidar com as barreiras à participação no programa e empregos de alta qualidade - é um processo difícil. Mas se você se preocupa com essas populações, é isso que você fará ”.

Uma vida de muitas arestas

Para começar, uma abordagem de organização primeiro foi o que trouxe Lee ao Departamento de Estudos e Planejamento Urbano (DUSP) do MIT. Aconselhado pelo Professor Associado Justin Steil, Lee sente que a ênfase do departamento na pesquisa interdisciplinar aplicada permitiu que ele perseguisse seus interesses no contexto da academia.

“O que ele oferece é apoio incondicional, um sorriso pronto e muito espaço para fazer o que eu quero”, disse Lee sobre seu orientador. “Há muitos professores juniores maravilhosos que são fenomenais e estou muito grato a eles.”

A capacidade de Lee de abranger amplamente seus interesses nos direitos dos imigrantes e no desenvolvimento equitativo o levou a vários projetos colaborativos em uma questão que atinge sua própria ancestralidade e seu passado: a soberania indígena das ilhas do Pacífico.

Um projeto inicial com o Centro de Estudos das Ilhas do Pacífico da Universidade do Havaí em Mānoa o levou a aprender mais sobre a soberania indígena e o colonialismo. Agora, ele está colaborando com Ngoc Phan, um cientista político da Hawai'i Pacific University, para analisar seu Native Hawaiian Survey . E, ao lado de Patrick Thomsen, da University of Auckland, e Lana Lopesi, da Auckland University of Technology, ele está teorizando as mobilidades dos habitantes das ilhas do Pacífico. O Pacífico tem muitas “ bordas ” , diz Lee, aludindo ao trabalho da estudiosa e ativista dos Estudos do Pacífico Teresia Teaiwa, que enfatiza a profunda heterogeneidade da terra, história, cultura, idioma, religião e espiritualidade em todo o Pacífico.

Dentro de sua própria vida, Lee tem lutado com a relação entre a indigeneidade e sua própria posição como um imigrante e colono em terras indígenas americanas. Lee é um nativo das ilhas do Pacífico; sua mãe é CHamoru, de Guåhan, e seu pai é chinês, da Malásia. Tendo crescido na Malásia, ele se lembra de como sua mãe manteve seu relacionamento com sua família e com a ilha, em face de uma sociedade hierárquica e colorista onde ela era obrigada a superar obstáculos desordenados como uma jovem mãe. Por meio de sua pesquisa, ele pretende se reconectar com sua herança das ilhas do Pacífico e se inspira na resiliência de sua mãe.

“Ela é minha conexão,” ele diz. “Ela continuamente demonstra o que significa para mim o que significa ser CHamoru e o que significa ser um ilhéu. É ter força e ficar conectado com a sua pátria. Você faz isso porque está em seu sangue. Você só tem de."

Desde pelo menos 2010, o DUSP matriculou apenas um aluno de doutorado que se identificou como “nativo do Havaí ou de outra ilha do Pacífico” - o próprio Lee. Portanto, ele sente a responsabilidade de garantir que não seja o último ilhéu do Pacífico a passar por seu departamento. Inspirado pelo recente lançamento da Tese Black DUSP , ele também trabalha ao lado de seus colegas para promover o patrimônio dentro de seu departamento. No futuro, ele espera ajudar a estabelecer um fluxo de habitantes das ilhas do Pacífico para o planejamento urbano.

“Os movimentos de soberania estão muito vivos no Pacífico e as pessoas estão tentando construir suas nações”, disse Lee. “Mas não existe um canal para os habitantes das ilhas do Pacífico no planejamento urbano. Como você vai envolver o Banco Mundial e o Banco Asiático de Desenvolvimento sobre medidas de desenvolvimento, como você vai falar sobre o controle da comunidade, como você vai falar sobre o papel dos militares no uso da terra, se você não tiver isso Habilidades?"

Com seu trabalho acadêmico e de organização, Lee reconhece que tem muito a fazer. “Sou profundamente imperfeito e muitas vezes mal esticado”, diz ele. “Mas quando as coisas são tão importantes em seus ossos, a energia simplesmente vem. Tem que ser."

 

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