Talento

Antirracismo em tecnologia e formulação de políticas
Kate Turner explora como a teoria racial crítica pode influenciar a ciência - e como a ciência pode informar as políticas - como bolsista da IDSS Research to Policy Engagement Initiative.
Por Scott Murray - 05/09/2020


“Muitos problemas STEM têm um impacto maior na vida das pessoas de cor, especialmente os negros”, diz a pesquisadora do Media Lab Kate Turner. “Então, por que há tão pouca diversidade em STEM?” - Créditos:Foto: Ufuoma Ovienmhada

Quando Kate Turner era estudante de graduação na Universidade de Notre Dame, ela ouvia a mesma mensagem.

“Como mulher negra, as pessoas ficavam me dizendo: 'precisamos de mais mulheres negras em STEM!'”, Lembra Turner.

A mensagem teve alguma influência em sua escolha do curso - mas, então, o mesmo aconteceu com uma recessão global. E embora os campos STEM possam ter parecido oferecer perspectivas de carreira mais estáveis, o caminho da engenharia química de Turner não inspirou a princípio.

Foi preciso ver a ciência através das lentes dos desafios sociais e das políticas para realmente despertar uma paixão.

“Eu conheci por acaso um professor que me ofereceu um cargo em seu laboratório”, conta Turner. “Ele era um cientista da Terra que trabalhava com questões nucleares, especificamente gestão de resíduos nucleares.” A questão interessou Turner porque, como ela diz, “você não pode separar a política e as ciências sociais do trabalho STEM”.

“As questões que devemos considerar ao projetar a gestão de resíduos nucleares são inerentemente técnicas (estruturas, repositórios geológicos, etc.), mas então você tem esta política e peça sociológica. Instalações que armazenam lixo nuclear estão localizadas perto de onde as pessoas vivem. Você não está tomando decisões no vácuo. ”

A paixão de Turner por questões sociotécnicas a levou a um PhD em Ciências da Terra na Universidade de Stanford e ao seu papel atual como pesquisadora para o grupo Space Enabled no MIT Media Lab, onde trabalha com a Professora Assistente Danielle Wood, uma engenheira de sistemas que trabalha no setor aeroespacial, ex-aluno do Programa de Política e Tecnologia do MIT e do Instituto de Dados, Sistemas e Sociedade (IDSS). A Space Enabled se esforça para aplicar as tecnologias espaciais aos desafios aqui na Terra - incluindo os desafios da desigualdade racial.

“Muitos problemas STEM têm um impacto maior na vida das pessoas de cor, especialmente os negros”, aponta Turner. “Então, por que há tão pouca diversidade em STEM?”

Pesquisa para engajamento político

No MIT, Turner é membro da Research to Policy Engagement Initiative, um esforço do IDSS que visa unir o conhecimento à ação nos principais desafios da sociedade. A iniciativa conecta formuladores de políticas, partes interessadas e pesquisadores de diversas disciplinas.

“A iniciativa é um bom espaço para as pessoas falarem de forma interdisciplinar sobre questões sociais”, diz Turner. “Fazemos grandes perguntas, como 'Como elaboramos políticas com equidade?' ou 'Como podemos criar um canal melhor para que a pesquisa científica seja incorporada às políticas?' ”

A importância de unir pesquisa e política foi uma lição fundamental da experiência de graduação de Turner em gerenciamento de lixo nuclear. “Você pode estar fazendo um trabalho que pode resolver tecnicamente um problema, mas se não tiver aceitação social e política, não importa.”

Uma perspectiva social que examina o impacto da política motiva o novo projeto “Variáveis ​​Invisíveis” da Space Enabled, que examina como os indivíduos na área metropolitana de Boston são afetados por alertas para estadia em casa e distanciamento social durante a pandemia Covid-19. O projeto analisa os impactos sobre a segurança, renda e autonomia, levando em consideração fatores específicos da área de Boston, como densidade populacional, aluguéis altos e casas antigas.

“Nos Estados Unidos, não temos uma rede de segurança social como parte da estrutura da nossa sociedade”, diz Turner. “Este projeto tem como objetivo observar como a falta de uma rede de segurança na grande Boston afetou as pessoas de uma forma que não é frequente. Essas são variáveis ​​da saúde de uma sociedade, assim como quantos casos Covid ou leitos de UTI existem. ”

A pesquisa na interseção da tecnologia e da política requer colaboração interdisciplinar. A Research to Policy Engagement Initiative promove essas conexões. “Espero que a iniciativa possa se transformar em um centro para as pessoas que estão trabalhando na comunidade STEM ou na comunidade política para pensar sobre como criar políticas com base científica de forma significativa.”

Humanizando a diferença

No Media Lab, Turner examina como a tecnologia - incluindo sistemas sociotécnicos como redes de transporte, redes de energia e saúde - pode exacerbar as desigualdades e reproduzir hierarquias sociais. Ela pensa sobre como o design e a implementação da tecnologia levam a resultados injustos e como a inovação geralmente ocorre em espaços onde a raça não é considerada e as pessoas de cor têm pouca ou nenhuma contribuição. Seus projetos de inovação inclusiva buscam não apenas tornar os espaços de inovação mais inclusivos, mas também trabalhar contra os pressupostos de que a inovação é impulsionada por uma cultura normativa dominante.

“Nos EUA, o que consideramos normativo para inovação não é muito inclusivo. É um recorde quebrado neste ponto que as indústrias STEM, como a tecnologia, lutam contra a diversidade e a inclusão, mas é importante enfatizar que essas disparidades levam a resultados injustos. Quando temos tomadores de decisão que vêm predominantemente de um tipo de perspectiva, educação ou experiência vivida, isso contribui para a criação de desigualdade em todo o design e implementação da tecnologia na sociedade. Tudo, desde a gentrificação até o software de reconhecimento facial, que não categoriza com precisão as faces das cores - essas questões decorrem, em última análise, da desigualdade nas práticas de inovação. Quem é visto como um 'inovador', que tipo de educação ou experiências vividas eles têm, como são ou falam, etc. - todos esses fatores contribuem para resultados díspares. ”

E quando a inovação acontece fora desses espaços normativos, não é necessariamente reconhecida como inovação. “Não é visto como engenhosidade, engenharia ou criação”, diz Turner. “Às vezes é invisível.”

O trabalho de Turner, que também é influenciado pelo feminismo interseccional, incorpora a teoria racial crítica e o anti-racismo diretamente na tecnologia e no design de políticas. “Quando nossa sociedade foi fundada, ideias como assimilacionismo, racismo, classismo e sexismo foram normalizadas”, explica ela. “Embora hoje - especialmente neste momento - a sociedade predominante rejeite amplamente esses valores e tente priorizar a equidade, precisamos trabalhar ativamente para criar o anti-racismo e a interseccionalidade em nossa tecnologia, políticas e normas, e a fim de criar e manter igualdade entre eixos como raça, classe e gênero. Esse tipo de mudança não acontecerá por conta própria. ”

Incorporar essas lentes ajuda a identificar preconceitos em espaços tecnológicos. A teoria racial e o feminismo expõem como as ideias são usadas para desumanizar e marginalizar as mulheres e pessoas de cor. Em última análise, o objetivo é imaginar o design e a implementação de uma tecnologia anti-racista.

“A interseccionalidade e o anti-racismo humanizam a diferença”, diz Turner. Em vez de ignorar ou rejeitar certos usuários de tecnologia, Turner pergunta: “Como as diferentes experiências das pessoas marginalizadas moldam suas necessidades? Como eles podem informar nossas questões de design, que tipos de produtos criamos, como a tecnologia é usada? Como podemos incluir e celebrar a diversidade em design, implementação e política - em vez de apagá-la ou criminalizá-la? ”

Embora a pesquisa de Turner tenha impulsionado alguns desde que ingressou no Espaço Enabled, ela e Wood ainda trabalham em estreita colaboração com sistemas nucleares e aeroespaciais. Um projeto futuro olha dentro desses dois domínios para oferecer uma análise da arquitetura de sistemas do processo de design de tecnologia com o objetivo de produzir resultados anti-racistas na sociedade.

“Ainda estou pensando muito sobre as questões STEM da política nuclear e da equidade”, diz Turner. “Espero que a adição de lentes como anti-racismo e feminismo interseccional leve a resultados mais equitativos nessas áreas.”

 

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