Talento

Com ciência e tecnologia, ela cria arte que imita a vida
No sábado, 26 de setembro, Ani Liu SM '17 falou no MIT Virtual Alumni Leadership Conference sobre sua experiência em um sprint criativo organizado pelo MIT Media Lab e Google Arts & Culture.
Por Alison F. Takemura - 27/09/2020


Cortesia

Digamos que, no início do videogame, você opte por jogar em círculo.

A forma do seu personagem é importante, mas não está imediatamente claro o porquê. O artista Ani Liu SM '17 o projetou dessa forma. Você sabe que seu objetivo é ascender na carreira profissional de estagiário humilde a CEO exaltado. Mas, como na vida, para alguns é mais fácil do que para outros. Você verá quando jogar.

Liu imbuiu o videogame - um trabalho em andamento chamado Shapes and Ladders: Battles of Bias and Bureaucracy- com verdades sombrias sobre os tipos de desafios sistêmicos enfrentados por pessoas marginalizadas, como aqueles que são negros, mulheres, imigrantes, gays, trans ou portadores de deficiência. No mundo do jogo, os círculos e triângulos são muito mais propensos a encontrar violência sexual no local de trabalho. Os círculos ganham 80 centavos para cada dólar ganho por quadrados. E outras desvantagens insidiosas se escondem, dependendo da identidade correspondente de sua forma: ter que trabalhar “um segundo turno” de creche ou trabalho doméstico, não ter licença-maternidade ou enfrentar um risco maior de mortalidade em encontros com a polícia. “As formas são pré-carregadas com estatísticas tiradas da vida real”, explica Liu, que iniciou o projeto, que ela descreve como uma “narrativa de empatia em primeira pessoa”, como parte de seu Arts Fellowship 2019–21 na Universidade de Princeton.

Uma premiada artista interdisciplinar baseada em sua cidade natal, Nova York, Liu expôs na Ars Electronica, na bienal do Queens Museum, no Museu de Belas Artes de Boston, no MIT Museum e em muitos outros locais. Seu trabalho aparecerá na próxima Bienal de Arquitetura de Veneza (com curadoria do reitor da Escola de Arquitetura e Planejamento do MIT, Hashim Sarkis) em maio de 2021. “Costumo usar as ferramentas da ciência e da tecnologia para criar experiências estéticas”, diz Liu - experiências que às vezes questionam as maneiras como a sociedade deixa de ser humana.

A desigualdade recentemente veio à tona por causa da Covid-19. “Uma das coisas sobre a pandemia que atingiu um nervo emocional comigo”, diz Liu, “é como ela expôs o racismo sistêmico em nossa sociedade”. Na vida real, as taxas de infecção e mortalidade por Covid-19 variam com base na raça. Portanto, os personagens de videogame de Liu experimentam os mesmos preconceitos.

Criações de memória, poder

Antes da pandemia, as peças de Liu eram predominantemente físicas, até mesmo sensuais. Como estudante de pós-graduação no grupo de pesquisa de Design Fiction no MIT Media Lab, ela especulou sobre os anseios dos futuros viajantes espaciais em viagens de mão única. Para eles, ela criou cápsulas do tempo de aromas terrestres como oceano, sujeira e o cheiro de uma pessoa amada. Outra peça, Kisses from the Future , mostrava como um beijo de lábios carnudos embutido em uma placa de Petri revelaria, com o tempo, a beleza cósmica e estranha de micróbios em multiplicação.

Em seu trabalho, Liu busca constantemente unir o intelectual com o visceral e o emocional. A combinação potente pode mudar as percepções dos espectadores sobre o que é real - e o que é possível.

Um exemplo interativo - sua tese do MIT, Mind-Controlled Spermatozoa - reflete o que Liu descreve como o absurdo com que os homens historicamente exerceram direitos sobre os corpos das mulheres e a saúde reprodutiva. A peça apresenta espermatozoides vivos nadando em um campo elétrico: mude a direção do campo elétrico e, por uma peculiaridade de sua biologia, os espermatozoides seguem o exemplo. Ao conectar o mecanismo que controla o campo elétrico aos eletrodos usados ​​no couro cabeludo do usuário, Liu torna possível que os pensamentos dessa pessoa controlem o esperma. O que acontece quando uma mulher coloca os eletrodos para assumir o controle de algo tão simbolicamente masculino? “Achei estranhamente fortalecedor”, disse Liu em uma entrevista à PC Mag .

Antes de seu tempo no MIT, Liu se formou em artes e arquitetura. No entanto , espermatozóides controlados pela mente , como muitos de seus trabalhos, abrange os domínios da ciência da computação, neurociência, biologia, química e engenharia. “Quando eu era jovem, muitas vezes me disseram que as meninas não são boas em certas coisas, incluindo ciências e engenharia. Só quando comecei a fazer arte com essas ferramentas pensei, 'Na verdade, posso construir um circuito!' Ou 'Na verdade, eu posso programar isso!' ”, Diz Liu. “Cada habilidade técnica que ganho, é por ter uma visão artística, e realmente precisar aprender uma técnica específica. Isso me ajudou a superar a ansiedade de 'Posso fazer isso?' ” 

Agora ela está ensinando outros a fazerem o mesmo. Liu projetou um curso de outono para Princeton, Futures for All: Reimagining Social Equality Through Art & Technology . Além de fornecer habilidades técnicas em áreas como realidade aumentada e modelagem 3D, ela estará alimentando a criatividade com o contexto: discutindo estruturas que contribuem para a desigualdade social e desafiando seus alunos a imaginar como o mundo poderia ser diferente.

De que ideias são feitas

As ideias de Liu têm um toque de serendipidade nelas. “O MIT era um lugar maravilhoso para colidir com todos os tipos de pessoas diferentes que são especialistas em coisas tão variadas”, diz Liu. “Às vezes, quando aprendo sobre algo, acho que há uma base conceitual tão poderosa que tenho que persegui-la.” 

E reforçando essa serendipidade está um sistema: "Sou meio nerd, então tenho um pequeno banco de dados que construí, no qual, sempre que leio um artigo interessante, poesia ou ficção - se há uma frase de que gosto, Eu catalogo isso ”, diz Liu. “Eu os identifico por uma emoção, como saudade, ou eu os identifico por um tema conceitual, como neurociência ou cognição.”

Suas próprias experiências, como ser mãe, também a orientam para determinados projetos. “Quando você está grávida, as pessoas querem saber imediatamente, antes de mais nada, o sexo. E então, quando você ganha presentes, eles são todos rosa ou azul, e é muito - eu não sei - binário. E, claro, sabemos que o gênero não é binário. ”

Agora, Liu está usando um modelo de aprendizado de máquina para processar dados da Target, Walmart e Amazon sobre os recursos de brinquedos marcados como de gênero ou neutro de gênero e para gerar descrições de novos brinquedos hipotéticos comercializados para meninos (exemplo: a “Aventura Aqua Shark Playset ”) e meninas (o“ Estúdio de Moda Eu Só Costuro Projetado por Você ”). “É meio estranho o tipo de coisa que surge”, diz Liu.

Também atribuímos gênero às tecnologias, observa ela. “Especialmente a tecnologia que queremos ser obedientes é sempre feminina.” Isso inclui as vozes de Alexa da Amazon, Siri da Apple e Cortana da Microsoft. Então, Liu está desenvolvendo seu próprio chatbot de gênero, fazendo com que aqueles que interagem com ele “examinem seus próprios preconceitos implícitos”. Por exemplo, o chatbot, com uma voz feminina ou masculina, pode perguntar: Quanto dinheiro você acha que eu ganho ? Ou Quando você imagina um médico, como você acha que ele se parece?

Em última análise, Liu espera que aqueles que vivenciam sua arte saiam com suas próprias reflexões. “Eu realmente não quero pregar de um palanque”, diz Liu. “Gosto que as peças sejam abertas ou interativas. Porque eu acho que esses encontros podem ser de muitas maneiras, que refletem as complexidades da vida. ”

Para Liu, criar arte a transporta. “Sinto, para mim, momentos em que algo mais toma conta do meu corpo ou da peça. Há uma energia diferente ”, diz ela. “É um sentimento viciante . ”

 

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