Talento

Conservacionista indígena e ativista do leopardo da neve ganha o principal prêmio ambiental de Stanford
Maria Azhunova, vencedora do Prêmio Bright 2020, apoia a transferência intergeracional de conhecimento tradicional e abordagens bioculturais para a conservação da natureza por meio de seu trabalho no Centro Baikal Buryat para Culturas Indígenas.
Por Taylor Kubota - 28/09/2020

Da antiga terra natal de sua família na região montanhosa da República de Buryat no sul da Sibéria, Rússia, Maria Azhunova aproveita gerações do conhecimento indígena de seu povo para preservar a cultura e a biodiversidade de Buryat em uma vasta região multinacional da Ásia Central - incluindo a preservação da neve em perigo crítico leopardos em cooperação direta com os povos locais, programas de educação para jovens focados na manutenção da linguagem Buryat e modos de vida tradicionais, e a reintrodução de uma antiga raça de gado indígena Buryat que se acreditava estar extinta. Azhunova faz esse trabalho como diretora executiva do Centro Baikal Buryat para Culturas Indígenas (BBCIC) e como diretora eleita de uma colaboração multinacional única de conservação, a Rede Land of the Snow Leopard (LOSL).

“Recebi presentes incríveis dos mais velhos e sempre sinto a orientação sutil de meus ancestrais, tanto os mais próximos quanto aqueles que nasceram centenas de anos antes de mim”, disse Azhunova, que é membro do clã Buura da tribo Ekhirit de do lado de seu pai e os clãs Khongoodor / Sagaan do lado de sua mãe. “Este trabalho nunca foi um emprego, uma carreira ou alguma profissão para mim. É antes um modo de vida e o propósito da minha existência. ”

Em reconhecimento por seu ativismo e realizações, Azhunova recebeu o prêmio Stanford Bright 2020  . Este prêmio anual de US $ 100.000, o principal prêmio ambiental de Stanford, reconhece contribuições excepcionais para a sustentabilidade global e é concedido a uma organização ou indivíduo em uma das 10 regiões rotativas a cada ano. O prêmio foi possível graças a um presente para a Stanford Law School de Ray Bright, da Stanford Law School Class of 1959, um conservacionista de longa data e sua esposa, Marcelle. Este é o nono ano em que o prêmio é concedido.

“Somos gratos à família Bright por continuar a confiar a Stanford a localização desses importantes contribuintes para a sustentabilidade e fornecer-lhes uma plataforma internacional para mostrar suas soluções ambientais inovadoras”, disse Jenny Martinez, o professor de Direito Richard E. Lang e reitor de Stanford Law School.

Conservação cultural e ambiental

De acordo com a Organização Internacional do Trabalho, globalmente existem cerca de 476,6 milhões de Povos Indígenas, que representam cerca de 6,2 por cento da população mundial. Em seus territórios, 80 por cento da biodiversidade remanescente do planeta foi preservada. Um dos maiores povos indígenas da Sibéria é o povo Buryat. Os buriates são pessoas de língua mongol e tradicionalmente pastores nômades - mas seu território foi dividido entre a Rússia, a China e a Mongólia, resultando na perda da cultura e estilos de vida tradicionais. Azhunova cresceu em uma família de ativistas culturais e ambientais e começou a trabalhar como voluntário na BBCIC quando adolescente e se concentrou em conectar anciãos indígenas, xamãs e líderes comunitários com cientistas e conservacionistas internacionais.

“Eu entendi desde cedo que os conhecimentos, valores e práticas culturais tradicionais dos Povos Indígenas são essenciais para desacelerar a perda de biodiversidade sem precedentes de hoje”, disse Azhunova. “O trabalho sistêmico na revitalização das culturas tradicionais e da ética ambiental como o caminho universal para um futuro sustentável é agora necessário como nunca antes.”

BBCIC e LOSL formaram laços fortes com uma grande e diversificada rede de pessoas locais, incluindo praticantes espirituais indígenas, clérigos religiosos, fazendeiros, pastores, professores, artistas, empresários e ativistas jovens. Eles implementaram uma ampla variedade de projetos para melhorar a economia, a saúde, a educação e o meio ambiente nas áreas que atendem.

Um grupo de pessoas, a maioria crianças, posando para uma foto
Maria (extrema direita) e jovens do programa Buryat Yazguur em Tuv Aimag,
Mongólia. (Crédito da imagem: Alexandr Khamaganov)

“Formas indígenas de ser e saber, visões de mundo e valores protegem a Mãe Terra e a diversidade de todas as formas de vida para todos nós e para as gerações futuras”, disse Azhunova. “A conservação ambiental só é possível se Altan Khelhi” - que se refere a um entendimento tradicional buryat-mongol de sustentabilidade e harmonia, um chamado “entrelaçamento de ouro” da cultura da natureza humana - “for homenageado e passado de geração em geração em uma forma autêntica. ”

O programa para jovens da BBCIC, chamado Buryat Yazguurou “Buryat Roots” apóia a criatividade indígena, orgulho e preservação da cultura Buryat por meio de programas de intercâmbio envolvente, orientação de idosos / jovens, cerimônias tradicionais, programas escolares e acampamentos de verão. Outro grande projeto da BBCIC é a reintrodução da extinta raça de gado aborígene Buryat em paisagens nativas. Trabalhando ao lado de líderes comunitários, pastores e cientistas, a BBCIC ajudou a aumentar a população de vacas Buryat na Buriácia de 0 para 400. Em 2014, as vacas Buryat só foram encontradas fora da região, entre famílias que fugiram durante a era soviética. O objetivo principal desta iniciativa contínua é revitalizar as práticas agrícolas tradicionais e as relações com a terra, incluindo a compreensão da interconexão de todas as coisas.

O trabalho do LOSL também reconhece a importância multifacetada dos leopardos da neve nas culturas indígenas e nos ecossistemas dos países de distribuição dos leopardos da neve. A rede atravessa as fronteiras do Tajiquistão, Quirguistão, Mongólia e Rússia e unifica pastores, caçadores, educadores, historiadores e conservacionistas para preservar esses gatos, que estão ameaçados pelo desenvolvimento extrativista, caça furtiva e perda de habitat. O LOSL encorajou a proliferação de festivais educacionais do Snow Leopard e desenvolveu um aplicativo de coleta de dados para coletar informações biológicas e culturais sobre os leopardos da neve nesta vasta área. Cada vez mais, eles têm visto seus esforços refletidos nas decisões das comunidades locais para libertar os leopardos-das-neves após ataques a animais - enquanto, no passado, a resposta padrão seria matar os gatos selvagens.

Humanizando nossa vida

Azhunova planeja usar o prêmio Bright Award para fortalecer e intensificar os esforços da BBCIC, organizando uma Cerimônia para o Bem-Estar da Mãe Terra e lançando uma academia de pastoralismo nômade e cultura nômade. Ela vê o prêmio como uma oportunidade de dar voz às visões de mundo indígenas e aumentar o prestígio da BBCIC, LOSL e das intervenções de conservação que desenvolvem.

“Gostaria de agradecer a todas as pessoas com quem tive a honra de trabalhar, toda a equipe da BBCIC e todos os membros da rede LOSL, nossos anciãos, praticantes espirituais, xamãs, clérigos religiosos mundiais, pastores, crianças e ambientalistas”, disse Azhunova . “A principal coisa que me ensinaram cada um deles é a necessidade de 'humanizar nossa vida' - 'humanizar' no sentido original da palavra, tornando este mundo um lugar mais gentil e compassivo para os humanos e todas as formas de vida.”

 

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