Talento

A cientista da computação Dra. Chao Mbogo em sua carreira inovadora
O primeiro queniano a receber o prestigioso prêmio OWSD-Elsevier Foundation no início deste ano, o Dr. Mbogo, que é Reitor da Escola de Ciência e Tecnologia da Universidade Metodista do Quênia , teve uma carreira incrível até agora.
Por Richard Lofthouse - 03/10/2020


Dr. Chao Mbogo recebendo o prestigioso Prêmio OWSD-Elsevier Foundation em 2020

Se hoje se reencontrar com ela mesma antes da universidade ou com outros alunos do ensino médio, a Dra. Chao Mbogo (St Catz, 2005) diz que seu conselho resumido é: não se fixe em 'Eu quero ser X'. 'Há muita pressão para decidir o que você quer ser muito cedo. Dedique um tempo para descobrir as áreas de real interesse. Muitas vezes vêm mais tarde e essa foi a minha experiência. '

O primeiro queniano a receber o prestigioso prêmio OWSD-Elsevier Foundation no início deste ano, o Dr. Mbogo, que é Reitor da Escola de Ciência e Tecnologia da Universidade Metodista do Quênia , teve uma carreira incrível até agora.

”É um longo caminho desde uma infância na cidade de Migori, no sudoeste do Quênia, onde Chao se lembra de não ter acesso a computadores enquanto crescia”


Além de sua posição no corpo docente, ela é a fundadora e líder do programa KamiLimu , um programa de mentoria de alunos que foi iniciado de forma totalmente informal há três anos.

'Eu queria ajudar um grupo maior de alunos com a construção de habilidades que identifiquei como deficientes, em parte por meio de minhas próprias experiências. O nome da organização sem fins lucrativos é uma brincadeira com palavras em suaíli que significam 'educação integral'.

Um dos conjuntos de habilidades de que os alunos precisam é como se candidatar a uma bolsa de estudos. O Dr. Mbogo não apenas entrou no programa de Mestrado em Ciência da Computação em Oxford, mas o fez com uma bolsa integral da Shell Centenary Foundation.

'Enviei um e-mail para alguns alunos oferecendo orientação informal, mas de repente havia quarenta alunos querendo ajuda. Tornou-se uma situação de grupo e tornou-se uma bola de neve a partir daí ”, diz ela.

”Enviei um e-mail para alguns alunos oferecendo orientação informal, mas de repente havia quarenta alunos querendo ajuda. Foi como uma bola de neve de lá”


Ela identifica cinco áreas em que os alunos precisam desenvolver competências fora do currículo imediato de um diploma - habilidades de aplicação de bolsa de estudos; inovação, por exemplo, como identificar um 'bom problema' e projetar uma solução centrada no usuário por meio de programação de computador ou outras habilidades técnicas; desenvolvimento profissional, como habilidades para entrevistas e currículos; desenvolvimento pessoal, como construção de resiliência e autoconfiança e manutenção da saúde mental (mais importância do que nunca no ano de pandemia de COVID, ela observa); e, finalmente, envolvimento e retribuição da comunidade, seja local ou internacionalmente.

Embora, por enquanto, no Quênia, o Dr. Mbogo diga que, com sua própria estrutura organizacional e um comitê, o trabalho em KamiLimu é um compromisso para toda a vida. 'Essas habilidades são universalmente exigidas, mas muitas vezes ilusórias em termos de educação formal ...'

É um longo caminho desde a infância na cidade de Migori, no sudoeste do Quênia, onde Chao se lembra de não ter acesso a computadores enquanto crescia. Ela, no entanto, tinha um grande amor pela matemática e percebeu mais tarde que isso poderia ser transferido para a programação de computadores. Ela viu um anúncio de um programa de graduação em Matemática e Ciência da Computação na Universidade Metodista do Quênia e seus pais concordaram em apoiar sua inscrição. Foi aí que tudo começou.

”Depois de um teste de entrevista orientado por algoritmo que o Departamento de Ciência da Computação de Oxford solicitou, e alguns aguardaram, o Dr. Mbogo lembra de ter recebido o e-mail de aceitação”


Tendo destruído todo o caminho até a universidade, então veio o doloroso negócio de rejeição de algumas universidades para um programa de mestrado, mas não de Oxford, embora houvesse um emaranhado sobre se sua inscrição havia sido recebida ou não (moral: 'não hesite para perguntar em caso de dúvida ... ').

Depois de um teste de entrevista orientado por algoritmo que o Departamento de Ciência da Computação de Oxford solicitou, e alguns esperaram, o Dr. Mbogo se lembra de ter recebido o e-mail de aceitação. 'Eu verifiquei rapidamente meu e-mail antes de sair, e lá estava ele ... Fiquei tão emocionado que guardei para mim mesmo por um dia inteiro, quase para verificar se ainda era real - então eu disse a todos.'

”Eu estava completamente desafiado - tive que reaprender todas as minhas expectativas, mas foi saudável”


St Catz foi uma grande experiência, embora ser misturado com alunos de graduação mais barulhentos tenha levado a uma relocação no início, enquanto os primeiros dias foram "deslumbrantes" e ser exposto a um ambiente megacompetitivo, tendo sempre sido o melhor da classe, tinha o quase universal fator de choque comum a quase todos ('Eu estava completamente desafiado - tive que reaprender todas as minhas expectativas, mas foi saudável.')

Depois de um ano agitado resultando em seu diploma, a Dra. Mbogo foi então capaz de trabalhar na Oxford University Press como assistente de publicações, estendendo sua pesquisa de tese em um segundo ano trabalhando em um software que poderia automatizar a programação de aulas dentro de uma organização universitária complexa. De lá, ela se mudou para a Cidade do Cabo para seu doutorado e, posteriormente, para a Universidade Metodista do Quênia como docente.

”Ao contratar a ajuda de um engenheiro de interface do usuário e reconstruir meticulosamente o aplicativo, ela acredita que isso poderia liberar a criatividade de uma nova geração de programadores quenianos cujos talentos poderiam ser perdidos - e talvez especialmente das mulheres”


Seu outro grande projeto no final de 2020 diz respeito à reescrita total de um aplicativo que se originou em sua pesquisa de doutorado, que permite que alunos sem acesso a um computador aprendam programação usando apenas um telefone, um osso realmente complexo de quebrar, mas que está se aproximando conclusão. O Dr. Mbogo diz que ele será lançado antes do final do ano, e será acessível ao público e totalmente gratuito.

O recebimento do prêmio da OWSD-Elsevier Foundation é, ela reconhece, uma das maiores coisas que aconteceram porque é um prêmio de enorme prestígio e oferece a confirmação de que o que ela está fazendo é valioso e tem reconhecimento além do Quênia.

Sua total falta de exposição a um computador durante o ensino médio continua sendo um grande problema nas escolas do mundo em desenvolvimento, onde a infraestrutura e os recursos são insuficientes. Ao contratar a ajuda de um engenheiro de interface do usuário e reconstruir meticulosamente o aplicativo, ela acredita que ele poderia liberar a criatividade de uma nova geração de programadores quenianos cujos talentos poderiam ser perdidos - e talvez especialmente das mulheres.

Ela ri com um aceno de mãos - 'Ainda não sei como se chama o aplicativo! Ainda não nomeamos, mas vamos. A questão agora é acertar. Então vamos lançá-lo! '

 

.
.

Leia mais a seguir