Talento

Kofi Blake está unindo pessoas
“Não há sentimento maior do que quando você está com todos os seus colegas de classe e eles estão se divertindo”, disse o presidente da classe sênior do MIT.
Por Hannah Meiseles - 13/10/2020


“Quanto mais converso com recém-formados, mais percebo que há tantas pessoas poderosas que dormiram na mesma cama que eu. Eles lutaram com as mesmas classes, os mesmos sentimentos, mas agora são líderes e acadêmicos ”, disse o presidente sênior da classe do MIT, Kofi Blake. Créditos:Foto: Adam Glanzman

Era o meio de sua primeira noite no MIT, mas Kofi Blake não conseguia dormir. Em vez disso, ele estava esperando ansiosamente do lado de fora da porta para entrar em um hall residencial chamado Chocolate City. Os membros atuais estavam tendo sua reunião em casa, e isso estava acontecendo por muito mais tempo do que o esperado. Blake, então um aluno do último ano do ensino médio visitando para um evento chamado Weekend Immersion in Science and Engineering (WISE), podia sentir sua curiosidade crescendo a cada minuto.

Quando as portas finalmente se abriram, Blake entrou e encontrou uma sala cheia de alunos que estavam planejando animadamente para sua chegada. A espera valeu a pena. Os irmãos Chocolate City o receberam com orgulho, compartilhando com ele suas experiências pessoais e o que significava ser negro no MIT. Essa foi a noite em que ele encontrou sua comunidade, lembra Blake, que agora é um graduando duplo sênior em engenharia aeroespacial e física, com especialização em ciências políticas.

“Não havia muitos negros onde eu fiz o ensino médio. Eu nunca soube como era ir para a escola perto de outras pessoas que se pareciam comigo e gostassem do mesmo tipo de coisas ”, diz Blake. “Agora, depois de quatro anos morando na Cidade do Chocolate, eu realmente pude ver o apoio que vem de dentro da irmandade. É por isso que vim para o MIT. ”

A organização foi fundada em 1975, numa época em que os negros lutavam no MIT. A falta de um sistema de apoio estava levando os alunos com notas menores e maiores taxas de evasão. Hoje, Chocolate City atua como uma comunidade viva, proporcionando oportunidades de crescimento e liderança para seus membros.

Ao longo de sua carreira no MIT, Blake se concentrou em unir a comunidade negra no campus, apoiando seus companheiros irmãos acadêmica, social e profissionalmente. Ele começou servindo como historiador da Cidade do Chocolate em seu primeiro ano devido ao seu amor pela fotografia , e agora é o co-presidente sênior da organização.

No verão passado, Chocolate City usou sua plataforma para defender e arrecadar fundos para o movimento Black Lives Matter. Blake e sua irmandade trabalharam juntos para arrecadar US $ 2.000 para diferentes organizações de justiça social. Seu apelo à ação também inspirou outras organizações culturais do MIT, que também aumentaram a conscientização e dinheiro usando as mídias sociais.

Blake serviu como presidente do corpo discente da Classe de 2021 durante todos os seus quatro anos no MIT. “Na verdade, foi um irmão de Chocolate City que me inspirou a correr”, lembra ele. “Ele me explicou como você pode defender a classe e organizar eventos divertidos que reúnam as pessoas. Isso realmente me interessou! ”

No entanto, não foi até o processo de campanha que Blake realmente começou a desenvolver uma apreciação pelas complexidades do papel. Os presidentes de classe devem se conectar com seus colegas e trabalhar com a administração do MIT para planejar eventos sociais que envolverão toda a população estudantil. Ao longo do caminho, ele se reuniu com centenas de alunos e ouviu o que cada um queria do Conselho de Classe. No final da corrida, Blake sentiu que tinha uma compreensão ainda mais profunda da importância da diversidade.

“Quanto mais converso com recém-formados, mais percebo que há tantas pessoas poderosas que dormiram na mesma cama que eu. Eles lutaram com as mesmas classes, os mesmos sentimentos, mas agora são líderes e acadêmicos ”

Blake.

“O papel realmente faz você apreciar quantas pessoas diferentes existem [em termos de] raça, etnia, sexualidade, formação, pensamento. As pessoas virão para a mesa e têm muito a oferecer ”, diz Blake. “Você tem essa percepção e então leva para o que quer que esteja fazendo para tentar fazer algo que acomode a todos. Tem sido uma experiência humilhante. ”

Uma das realizações de Blake como presidente de classe foi organizar uma viagem de campo ao parque de diversões Six Flags para mais de 200 alunos. O processo de planejamento começou com a construção de um consenso sobre como usar o orçamento, o que se tornou um grande desafio para tantos alunos envolvidos. As ideias variaram de exibições de filmes da Marvel a convidar Michelle Obama como oradora de formatura. “As pessoas vão pedir coisas muito interessantes”, diz Blake, rindo.

Eventualmente, a ideia surgiu, e logo Blake se encontrou com seus colegas em um ônibus indo para o oeste de Massachusetts. Eles passaram aquele sábado pulando entre passeios e recarregando antes de outro semestre desafiador. Blake lembra do evento como uma de suas experiências favoritas no MIT.

“Não há sentimento maior do que quando você está com todos os seus colegas de classe e eles estão se divertindo muito. Os alunos são muito gratos. ” Blake diz. Apesar das muitas sugestões conflitantes, ele finalmente encontrou uma maneira de unir as pessoas pela simples alegria de se divertir.

Além de representar mais de 1.100 alunos no campus, Blake também trabalhou para incentivar mais alunos de minorias no STEM. Na primavera passada, ele colaborou com uma equipe de engenheiros da Boeing para desenvolver um currículo aeroespacial para ensinar alunos locais do ensino médio.

As aulas foram ministradas por meio da OEOP SEED Academy do MIT e abordaram conceitos fundamentais em engenharia aeroespacial. Para muitos alunos, a aula de Blake foi sua primeira introdução ao mundo do vôo. Enquanto aprendem sobre tudo, desde a conservação do momentum até a equação do foguete, os alunos podem determinar se esse é um campo que eles gostariam de prosseguir.

Blake assumiu como missão compartilhar sua paixão pelos desafios técnicos da engenharia aeroespacial ao lado de palavras de incentivo. “É intimidante olhar para a academia e a indústria e não se ver representado”, diz ele. “Eu queria ensinar os alunos a nunca permitir que suas identidades os impedissem. Para mim, a excelência negra é o padrão, não a exceção. ”  

Blake se vê entrando na academia após a formatura. Sua pesquisa atual se concentra em melhorar os sistemas de propulsão espacial. Combinando suas aulas de ciências técnicas e políticas, ele espera um dia servir em uma posição de liderança de política espacial nacional. Junto com o avanço da tecnologia aeroespacial, Blake aspira a tornar o campo mais inclusivo, servindo como um mentor e modelo.

“Depois de ensinar as crianças mais novas, descobri que elas estão muito ansiosas para aprender - você apenas tem que colocar o conteúdo na frente delas. Quando valorizamos sua opinião e os respeitamos, não há nada que eles não façam. ”

Blake credita aos ex-alunos Black do MIT, muitos dos quais já fizeram parte da Chocolate City, sua própria fonte de motivação. Sua determinação de vencer todas as barreiras é uma evidência de que o apoio de uma comunidade torna tudo possível, diz ele.

“Quanto mais converso com recém-formados, mais percebo que há tantas pessoas poderosas que dormiram na mesma cama que eu. Eles lutaram com as mesmas classes, os mesmos sentimentos, mas agora são líderes e acadêmicos ”, diz Blake.

“Quero que seja algo em que todos os alunos como eu acreditem - que vamos ficar juntos. Seremos nós que quebraremos essas barreiras. ”

 

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