Talento

O aplicativo Alum-Built conecta refugiados a milhares de tradutores voluntários
A confiança mútua e a convicção mútua de fazer o bem no mundo com as habilidades e a educação adquiridas no MIT foram a base de sua aposta.
Por Maria Lacobo - 28/10/2020


Aziz Alghunaim  e Atif Javed - Cortesia

Dois anos fora do MIT, Aziz Alghunaim , Meng  e Atif Javed abandonaram seus empregos no Vale do Silício. Alghunaim , em seguida, um engenheiro de software da Palantir, e Javed, o mais jovem gerente de produto no Oracle ' história s, estavam convencidos de que suas habilidades foram urgentemente necessária em outros lugares.

“Nós dois estávamos muito mais entusiasmados em construir algo que pode ter um impacto duradouro e resolver um problema realmente grande do que fazer o trabalho incremental em outra empresa que apenas os ajuda a ganhar um pouco mais de dinheiro”, disse Alghunaim. “Nessa perspectiva, deixar meu emprego não parecia uma decisão muito difícil.”

A confiança mútua e a convicção mútua de fazer o bem no mundo com as habilidades e a educação adquiridas no MIT foram a base de sua aposta.

Desde sua reunião inicial no Campus Preview Weekend em 2011, os dois muçulmanos americanos se tornaram amigos rapidamente, morando juntos no Maseeh Hall por quatro anos completos. Na época, o mundo árabe estava em crise, com protestos antigovernamentais que encontraram respostas violentas e milhões fugindo em busca de segurança para países vizinhos e Europa. Alghunaim nasceu nos Estados Unidos e foi criado na Arábia Saudita; Javed nasceu no Reino Unido, para onde seus pais imigraram do Paquistão, antes de se mudar para os Estados Unidos. Ambos conheciam colegas de classe cujas famílias estavam passando pela crise em primeira mão.

“O mais legal do MIT é que você tem as pessoas mais inteligentes de todo o mundo e está sempre aprendendo com elas”, diz Javed. “Muito do meu desejo de ajudar os refugiados veio de conversar com amigos que são desses países e vivenciaram os problemas que aconteciam lá. Algumas de nossas conversas no refeitório foram - literalmente - minhas melhores experiências de aprendizado. ”

 

Alghunaim demonstra o aplicativo para uma equipe de médicos e terapeutas da Boat Refugee Foundation em Lesvos, Grécia. 
Alghunaim demonstra o aplicativo Tarjimly para uma equipe de médicos e terapeutas da Boat Refugee Foundation em Lesvos, Grécia. Foto: Atif Javed.
 

Trabalhando na Bay Area após se formarem em engenharia elétrica e ciência da computação (Alghunaim) e ciência de materiais e engenharia (Javed), os dois homens queriam causar um impacto na crise dos refugiados além de doar dinheiro para instituições de caridade. Para determinar como suas habilidades poderiam ser mais úteis, eles viajaram para a Grécia por três semanas. No primeiro dos quatro campos de refugiados, eles anunciaram que estavam lá para ajudar, divulgando suas credenciais de tecnologia de ponta.

“Imediatamente, todos começaram a me perguntar: 'Ei, você fala árabe? Venha traduzir para mim '”, diz Alghunaim. “Fui puxado pelos campos traduzindo coisas muito básicas. Havia uma enorme lacuna de linguagem. Os trabalhadores humanitários não se importavam com nossas habilidades. Eles não se importavam se nós nos formamos no MIT ou se éramos realmente bons com tecnologia e software. Eles só se importavam com uma coisa: eu sabia árabe e inglês. ”

A frustração de todas as partes era palpável. Sem a capacidade de se conectar verbalmente, os trabalhadores humanitários foram forçados a enxotar as pessoas, uma imagem que impressionou os dois homens.

“Eles foram reduzidos a uma interação que você pode usar para um cachorro”, diz Alghunaim. “Se você olhar para isso em seu estado mais extremo, fica claro que o acesso à linguagem é um direito humano. Toda pessoa tem direito a ser ouvida e compreendida. Isso é fundamental. ”



Javed, que traduziu o urdu nos campos, teve uma visão “otimista” do voluntariado e se sentiu bem com a experiência. Como muitos antes dele, ele aprendeu que poderia ter muito pouco impacto em algumas semanas ou mesmo meses de voluntariado.

“Minha avó era refugiada e eu vi pessoas como minha avó nesses campos”, diz Javed. “Ela fugiu da Índia para o Paquistão, deixando tudo para trás. Para mim, este foi um momento de clareza. Percebi que, embora possa desenvolver tecnologia para uma grande empresa, se não estiver usando essas habilidades para ajudar as pessoas, estou apenas perdendo meu tempo ”.

A “lacuna do aplicativo” tornou-se óbvia. Com bilhões de pessoas bilíngues no mundo, por que não criar os meios para que elas sejam voluntárias em suas próprias casas?

Vi pessoas como minha avó nesses campos ... Percebi que, embora eu possa desenvolver tecnologia para uma grande empresa, se não estiver usando essas habilidades para ajudar as pessoas, estou apenas perdendo meu tempo.


Seis dias depois de retornar aos EUA, Alghunaim construiu um aplicativo no Facebook Messenger; em duas semanas, 700 pessoas se inscreveram como tradutores voluntários. Poucos meses depois, o conhecido acelerador de startups Y Combinator se tornou a primeira de várias organizações a financiar o Tarjimly . No início de 2018, os dois homens deixaram seus empregos para cultivar Tarjimly; a raiz da palavra, tarjim , significa “traduzir” em pelo menos 18 idiomas, incluindo árabe, farsi, urdu, somali, punjabi e curdo.

Javed credita os cursos com Bill Aulet, diretor administrativo do Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship, por tê-lo preparado para o trabalho desafiador, mas gratificante, de servir como diretor executivo de Tarjimly.

“O MIT não me evitou problemas muito difíceis”, diz Alghunaim, que é o CTO da empresa . “Ainda me lembro da minha viagem lá. Você começa e tudo parece assustador e extremamente difícil. Quando você termina, pensa: 'Se eu pudesse terminar isso, conseguirei enfrentar qualquer coisa no mundo!' Isso ainda é uma grande parte do meu modelo mental. ”

Hoje, Tarjimly tem 15.000 tradutores voluntários registrados que, coletivamente, falam mais de 120 idiomas. Aproximadamente 10.000 organizações e trabalhadores humanitários usam o Tarjimly, com um tempo de espera médio de dois minutos para conectar um trabalhador humanitário em qualquer canto do mundo a um tradutor. A equipe de Javed e Alghunaim cresceu para seis funcionários em tempo integral; mais de 30 de seus amigos engenheiros, muitos do MIT, contribuíram com seu tempo.
 
Árabe, francês, espanhol, farsi, urdu e turco estão entre os principais pedidos de tradução do aplicativo, mas novas necessidades estão surgindo. “Aprendemos que a lacuna do idioma é um problema tão grande nos Estados Unidos quanto em qualquer outro lugar do mundo”, diz Alghunaim. “Com desafios na fronteira sul nos últimos anos, Tarjimly experimentou um grande aumento na necessidade de tradução de línguas indígenas da América Latina e da América Central.”

A pandemia Covid-19 aumentou a necessidade do Tarjimly, especialmente em ambientes de saúde, já que as paralisações forçaram a adoção de soluções remotas.

Ao mesmo tempo, a natureza remota de Tarjimly está “virando o modelo tradicional de voluntariado de ponta-cabeça”, diz Javed. Oferecer às pessoas a chance de “micro-voluntários” evita o esgotamento que muitos voluntários experimentam quando passam semanas ou mais no local. Em vez disso, as pessoas podem responder a um ping de Tarjimly, estar à disposição por menos de uma hora e ter uma experiência significativa.

Como exemplo, Alghunaim compartilha a experiência de um voluntário Tarjimly em Los Angeles que respondeu a um pedido de ajuda de uma ONG na Turquia. Depois que o tradutor passou menos de meia hora ao telefone, sete refugiados presos em uma jangada no oceano foram resgatados.

“A barreira do idioma é uma manifestação da divisão humana”, diz Javed. “Acho que é um dos maiores e mais salientes problemas que o mundo enfrenta. Eu queria resolver os problemas mais difíceis. ”

 

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