Talento

Solução de microplástico ganha prêmio principal da Imperial para mulheres empresárias
Uma startup fundada por estudantes da Imperial desenvolveu uma alternativa à base de algas para microplásticos prejudiciais.
Por Joanna Wilson - 29/10/2020


A equipe Green Beads liderada pelo estudante de doutorado Lu Ai (centro)

A Green Beads, fundada por Lu Ai do Departamento de Engenharia Química, ganhou o prêmio máximo de £ 15.000 na final WE Innovate em 28 de outubro por desenvolver um produto sustentável que poderia substituir microplásticos prejudiciais freqüentemente encontrados em produtos de higiene pessoal, tintas e detergentes.  

WE Innovate  é um programa de empreendedorismo feminino administrado pelo  Imperial Enterprise Lab,  projetado para inspirar e acelerar o progresso de mulheres empreendedoras. Na final, realizada virtualmente pela primeira vez, cinco finalistas lutaram na esperança de ganhar parte de um prêmio de £ 30.000, patrocinado pela bp.  

Algas biodegradáveis 

Microplásticos são minúsculos pedaços de plástico menores que 5 mm que passam por sistemas de filtragem de água, entrando no oceano e contaminando o ecossistema, apresentando riscos à saúde humana e da vida selvagem. Eles são encontrados em muitos produtos domésticos, como microesferas em produtos de higiene pessoal e detergentes. 

O objetivo do Green Beads é fornecer uma alternativa aos microplásticos com algas biodegradáveis ​​e não tóxicas, que eles coletariam e formariam em grânulos.   

Microplásticos coletados em uma praia

A equipe por trás da inicialização diz que seus grânulos podem ser adicionados a tintas para pintura sustentável ou para estender a vida útil de produtos cosméticos incorporando agentes antimicrobianos aos grânulos. Algas que crescem naturalmente na água, por isso a equipe afirma que não precisaria usar terras aráveis ​​para produzi-las, aumentando ainda mais a sustentabilidade do produto. 

A final do WE Innovate foi julgada por um painel de especialistas do empreendedorismo, academia e indústria, incluindo Stefano Ciampolini, sócio-gerente da Heathcare Capital Partners, Kate Bingham, sócia-gerente da SV Health Managers LLP e presidente do UK Vaccine Taskforce e Aleida Rios, Vice-presidente sênior de engenharia da bp.  

Mulheres pioneiras 

Vários prêmios adicionais foram concedidos durante a final. A WeAlign, fundada pelo estudante de Engenharia de Design de Inovação WuQing Hipsh, recebeu o segundo prêmio, levando para casa £ 10.000. Sua plataforma online visa aumentar a acessibilidade e adesão à reabilitação para pessoas com distúrbios de equilíbrio para ajudá-los a recuperar a confiança, melhorar a mobilidade e reduzir o risco de quedas.    

O terceiro prêmio de £ 5.000 foi para a R-SPYRA por desenvolver o SpiroLyte, um espaçador dobrável de bolso para inaladores usados ​​por crianças com asma. Espaçadores para asma são dispositivos em forma de tubo que se prendem aos inaladores, desacelerando o fluxo de ar para otimizar a administração do medicamento aos pulmões.   

O público também foi convidado a votar em uma equipe semifinalista para ganhar o Prêmio Lauren Dennis, que consiste em um pacote de mentoria personalizado para acelerar suas ideias além do programa. O prêmio é nomeado em memória da ex-participante do WE Innovate Lauren Dennis, que faleceu em 2018. 

Dois prêmios, financiados pela  Engineers in Business Fellowship , foram concedidos a equipes semifinalistas com experiência em engenharia. Ganhando uma parte de £ 3.000 estão o WeAlign e o CalidiScope, um protetor de colchão com sensores embutidos para prevenir úlceras de pressão em pacientes.  

“Contribuições significativas para a sociedade” 

A professora Maggie Dallman, vice-presidente (internacional) disse: “Tenho orgulho de defender a participação das mulheres em STEM (Ciência, Tecnologia, Engenharia e Medicina), tanto como pesquisadoras quanto como empresárias. Apoiar as alunas não só permite que realizem seu potencial pessoal, mas também as capacita a fazer contribuições significativas para a sociedade. 

“Desde o seu lançamento em 2014, WE Innovate já ajudou mais de 300 mulheres em sua jornada empreendedora e foi um prazer ver o programa crescer. Este ano, o programa foi expandido de seu formato original de 3 meses para um que vai de janeiro a outubro, e viu a adição de WE Alum Peer Mentors - graduados do programa que gentilmente oferecem seu tempo para fornecer suporte individual para a coorte deste ano. ” 

“Geração diversa de empreendedores”

Aleida Rios, vice-presidente sênior de engenharia da bp acrescentou:  "Esta é uma iniciativa fantástica que está ajudando a lançar a próxima geração diversificada de empreendedores. As mulheres trazem uma diversidade valiosa de pensamento, experiência e perspectiva. Somos criativos e inovadores, o que é necessário para resolver os problemas mais complexos do mundo e ajudam a melhorar a vida das pessoas e do nosso planeta.

"É tão bom ver os conceitos de tecnologia se desenvolverem em start-ups viáveis ​​que estão realmente fazendo a diferença. Essas atividades refletem a ambição da bp - se tornar uma empresa zero líquida até 2050 ou mais , e ajudar o mundo a chegar à zero líquido - então estamos extremamente felizes e entusiasmados em oferecer nosso apoio. "

Nós inspiramos 

Como parte do programa deste ano, o Enterprise Lab também hospedou a WE Inspire Conference, uma série de palestras inspiradoras de mulheres empresárias sobre suas jornadas pessoais e liderança. Os participantes tiveram a oportunidade de ouvir Zainab Ahmed, graduado do Imperial e cofundador da QuickCount, uma ferramenta de análise de sangue de ponto de atendimento para ajudar os médicos a diagnosticar se um paciente tem uma infecção bacteriana ou viral, bem como entrar em contato com o WE deste ano Inove coorte.  

 

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