Talento

Uma contadora de histórias dedicado à justiça ambiental
Explorar sua identidade por meio da escrita esclareceu o desejo de Mimi Wahid de servir às comunidades rurais do sul, como sua cidade natal.
Por Hannah Meiseles - 06/11/2020


Para Mimi Wahid, veterana do MIT, explorar sua identidade por meio da escrita aumentou sua paixão pela justiça ambiental e esclareceu seu desejo de servir às comunidades rurais do sul como sua cidade natal. Créditos:Foto: Bryce Vickmark

“O que é uma parte importante da sua identidade?”

Foi uma pergunta simples. Mesmo assim, Mimi Wahid observou os alunos do ensino médio em sua oficina ficarem em silêncio, com as sobrancelhas franzidas pensando. Ficou claro que, para muitos, esta foi a primeira vez que essa pergunta foi feita diretamente antes.

Para Wahid, veterana do MIT, as perguntas sobre identidade definem sua história. Tendo crescido como uma jovem mulher na zona rural da Carolina do Norte, filha de mãe branca e pai negro, Wahid frequentemente se pegava pensando em raça.

Ela logo descobriu que não estava sozinha. Como estudante do ensino médio, ela foi convidada a participar da Conferência de Liderança da Diversidade de Estudantes do NAIS, um evento nacional que reúne 1.700 alunos de diferentes origens em todo o país. Wahid credita a experiência como sua primeira exposição à importância do desenvolvimento da identidade.

Hoje, Wahid é membro do corpo docente da conferência, ajudando a construir e facilitar os eventos anuais, e ela conduziu outros workshops de identidade no MIT, incluindo através do Office of Engineering Outreach Programs (OEOP) do MIT. Neste trabalho, ela visa ajudar os alunos a entender melhor como o ambiente social, as experiências e a autodefinição funcionam juntos para moldar a identidade de uma pessoa e como explorar categorias como raça, gênero e status socioeconômico pode ajudar as pessoas a compreender e discutir a sua própria identidades.

“Estou constantemente vendo as coisas através de lentes moldadas pela minha identidade”, diz Wahid, que está se formando duas vezes em estudos e planejamento urbanos e redação. “Minha identidade racial me ensinou muito enquanto crescia sobre o contraste de poder e privilégio. Afeta a maneira como vejo o mundo. Afeta o que mais me importa. ”

Wahid cita sua identidade como fonte de sua paixão pela justiça ambiental. Seus pais são paisagistas e, desde muito jovem, ela os acompanhava frequentemente em trabalhos pela cidade. Foi por meio dessas experiências que ela desenvolveu um amor pela natureza e uma compreensão das diferentes divisões econômicas em sua comunidade.

“Eu lia no jornal sobre como apenas alguns bairros foram afetados pela nociva qualidade da água na minha cidade. Ficou claro que isso estava acontecendo mais em comunidades pobres ”, diz Wahid.

O fato de os moradores dessas comunidades muitas vezes serem negros não escapou aos olhos de Wahid. Seu pai a havia criado com histórias sobre sua infância que estavam emaranhadas com movimentos sociais históricos. Nascido em 1950 e criado na Carolina do Sul, o pai de Wahid estava familiarizado com o impacto da segregação e queria que seus filhos fossem educados sobre o ambiente.

“Quando você está na Carolina do Norte, os resquícios do movimento dos Direitos Civis estão por toda parte”, diz ela. “Mas os efeitos da segregação ainda existem hoje. Pessoas de cor estão desproporcionalmente expostas às piores partes do ambiente. ”

Wahid veio para o MIT sabendo que a justiça ambiental era a questão que ela queria enfrentar. Em seu primeiro ano, ela se matriculou no curso de pós-graduação 11.401 (Introdução à Habitação Comunitária e Desenvolvimento Econômico). Embora ela não tivesse a experiência de trabalho de seus colegas mais velhos, Wahid ainda encontrou maneiras de se destacar. “Eu poderia extrair evidências de nossas leituras e conectá-las ao que tinha visto no meu passado. A aula me ajudou a valorizar a importância do que cresci observando ”, diz ela.

Wahid também dá os créditos à classe por dar a ela uma nova perspectiva sobre maneiras de resolver problemas. Seu plano original era se formar em engenharia ambiental, mas com o tempo, seu interesse por leitura e escrita cresceu. Inspirada por alunos de sua classe que eram planejadores urbanos e organizadores comunitários, Wahid percebeu que, em vez disso, poderia usar suas palavras para lutar por justiça ambiental.

Ela continuou a fazer cursos avançados e acabou acumulando créditos suficientes para fazer uma dupla especialização em estudos urbanos e redação. Embora o número de alunos formados no programa de Estudos Comparativos de Mídia / Redação do MIT seja relativamente pequeno, muitos alunos de outras áreas de especialização freqüentemente participam das aulas e escrevem sobre seus interesses científicos únicos. Para Wahid, isso significava aproveitar a oportunidade para compartilhar seu antigo apreço pelas árvores, entre outros tópicos. Seu conhecimento da primeira infância sobre identificação de árvores foi trazido de volta à luz de uma maneira totalmente nova.

Em uma aula de redação científica, ela escreveu um conto sobre a importância da silvicultura urbana nas cidades que correm maior risco com as mudanças climáticas. Seu trabalho lhe rendeu o Prêmio DeWitt Wallace de Redação Científica para o Público .

“Escrever sobre ciências foi algo que me ajudou a unir o que eu estava aprendendo na escola e explicá-lo aos meus amigos e família em casa”, diz ela.

Wahid também canalizou seu talento para comunicar ciência ambiental por meio de seu trabalho no Center for Coalfield Justice. Sediada em uma cidade rural de mineração de carvão na Pensilvânia, a organização sem fins lucrativos trabalha com indivíduos que são mais diretamente afetados pela extração de recursos.

“Se eu puder compartilhar minha própria história, posso me relacionar com as pessoas por meio disso”, diz ela. “Todos nós temos experiências que nos moldaram - que nos tornaram quem somos. Quando criamos essas conexões, podemos finalmente começar a ter conversas realmente impactantes. ”


Como estagiário e bolsista do PKG, Wahid ajudou a escrever documentos de recursos que informavam os membros da comunidade sobre seus direitos em relação às empresas de carvão e como as mudanças na indústria de combustíveis fósseis afetariam seu futuro. A informação acabou sendo compilada em um workshop público.

“A cidade em que eu trabalhava era, em alguns aspectos, semelhante à minha cidade natal”, diz Wahid. Embora estivesse a centenas de quilômetros de distância, as memórias de Wahid ajudaram-na a criar perguntas para o workshop que ela sabia que estariam na mente dos membros da comunidade. Seu trabalho abriu discussões importantes e deu aos habitantes locais a chance de discutir novas oportunidades.

Além de seu trabalho na Pensilvânia, Wahid também participou de vários outros esforços no campus com foco na justiça social. Atualmente, ela atua como facilitadora do programa de extensão da OEOP MOSTEC, cuja missão é construir uma comunidade diversificada e de apoio para alunos do ensino médio interessados ​​nos campos STEM. Durante seu tempo no MIT, ela também foi voluntária como coordenadora e conselheira do programa de pré-orientação do primeiro ano do Centro PKG com foco em justiça social e atuou em funções no centro intercultural SPXCE, na Equipe de Recrutamento Multicultural de Admissões do MIT e União de Estudantes Negros, entre outros projetos.

Enquanto ela continuava a entrelaçar seu conhecimento da ciência com histórias de sua própria vida, Wahid encontrou uma paixão por escrever memórias, incluindo uma que recebeu o Prêmio Isabelle de Courtivron do MIT para 2020. Ela está atualmente trabalhando em uma tese de redação que é uma coleção reformulada de seus ensaios anteriores, muitos dos quais enfocam o tema da interseccionalidade.

One piece expande o conceito de migração humana através das viagens na história de sua própria família. Ela está conectando histórias de seus pais e avós às histórias dos lugares que eles chamam de lar.

“Estou fazendo pesquisas sobre o que estava acontecendo nesses momentos para pintar sua história mais completa. Estou muito curioso para saber como as minhas diferentes histórias de família se cruzam com narrativas maiores ”, explica Wahid.

Ao contar essas histórias, Wahid acredita que pode servir melhor como defensora da justiça ambiental. Ela credita seu curso de redação científica por ensiná-la que o desafio de comunicar ciência pode ser melhorado enquadrando-o com experiências pessoais.


 

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