Talento

O estudante linguista que iniciou uma revolução da moda pró-refugiados
Tiara Sahar Ataii acaba de ser eleita Graduada do Ano em Ação Social de Impacto .
Por Charis Goodyear - 09/11/2020


Fotografia: Nick Saffell

Tiara Sahar Ataii acaba de ser eleita Graduada do Ano em Ação Social de Impacto . Ela conta como seu amor por idiomas e a exploração de suas raízes iranianas a levaram a caminhos inesperados e a levaram a fundar uma instituição de caridade usando a moda para financiar assistência jurídica para refugiados.

Achei que meu futuro estava na música clássica. Frequentei o Departamento Júnior do Royal College of Music por três anos enquanto estava na escola e, inicialmente, me ofereceram uma vaga para estudar música em Cambridge.

Mas durante meu ano sabático, meu foco mudou. Há algum tempo, eu queria ter mais contato com minhas raízes iranianas e comecei a aprender a ler e escrever em farsi, para complementar meu farsi falado.

Decidi ir para Calais para ser voluntário como intérprete em um dos campos. Lá, fui confrontado com quantos privilégios eu tinha, simplesmente por um acidente do destino, em que meus pais decidiram emigrar para o Reino Unido aos vinte anos. Como resultado, tive uma educação realmente estável e confortável em segurança e proteção.

Antes de visitar os campos, eu tinha uma crença geral na justiça. Achei que as pessoas que foram submetidas a algum tipo de perversão da justiça geralmente chegariam a algum tipo de solução. Percebi que isso estava totalmente errado. Apenas dois estudantes de direito pareciam estar disponíveis para ajudar mais de dez mil pessoas. Parecia-me insondável que alguém pudesse ser defendido, a fim de evitar esses erros judiciais totalmente evitáveis, com tão poucos profissionais treinados no terreno. Mesmo aos 19 anos, eu pensava: “isso é disfuncional, isso é loucura”. Achei terrível que isso fosse o melhor que podíamos fazer.

Percebi que minha carreira estava em outro lugar - não na música clássica. Fiquei animado para pensar sobre o setor humanitário e também para entender mais sobre a região de onde venho. Decidi estudar línguas modernas e medievais com estudos árabes e do Oriente Médio. Foi uma ótima escolha e me diverti muito.

Durante as férias de Natal do meu primeiro ano, fui para Chios, na Grécia, para ser voluntário no campo de refugiados de lá. Estava muito frio, com temperaturas abaixo de zero. As tendas nas quais os refugiados dormiam congelaram, então pareciam mais iglus. Fiquei chocado com o fato de as pessoas estarem vivendo em condições tão terríveis, mas ainda mais chocante é que isso parecia ser aceito por todas as partes envolvidas.

Os poucos advogados que estavam lá não tinham intérpretes suficientes, “Olha, é você ou o Google Translate”, me disseram , quando tentei explicar que não era um intérprete treinado, embora um falante nativo de farsi. Embora eu fosse apenas um estudante de graduação, percebi que era a melhor solução que eles tinham naquele momento.

O apoio judiciário é o caminho para a cidadania e, portanto, um futuro seguro. É a ajuda mais digna que você pode dar, pois significa que aqueles que foram deslocados à força podem usufruir da educação e da saúde como direitos inalienáveis, e não como caridade. Portanto, significa que uma narrativa de gratidão não é necessária - muitas vezes ouvimos narrativas sobre refugiados sendo 'trabalhadores' e 'pessoas boas' e sendo 'muito gratos' por serem aceitos em um novo país. Mas você não deveria ser uma pessoa boa ou legal para viver em segurança e paz.

Quando voltei para Cambridge, decidi que queria iniciar conversas sobre a situação dos refugiados, mostrar solidariedade com sua situação e levantar fundos para advogados e tradutores nos campos. Lembro-me de ter pensado: “e se as pessoas pudessem usar sua moral, e se pudéssemos criar uma onda de solidariedade, e se eu pudesse normalizar o apoio pró-refugiado?” Percebi que uma declaração de moda pode ser uma porta de entrada para falar sobre essas questões, com o dinheiro arrecadado com as vendas de roupas indo para financiar assistência jurídica para refugiados nos campos.

Fiz um mock-up em meu laptop de um slogan pró-refugiado e usei meu empréstimo de estudante para imprimir em 600 camisetas que recebi no Porters Lodge no Robinson College. Os Porters não acreditaram. Se eu tivesse previsto que ocuparia todo o meu dormitório, posso não ter publicado tantos. Mas naquele ponto eu só precisava vendê-los, para pelo menos ter meu quarto de volta.

Surpreendentemente, as camisetas venderam muito rápido. Acho que foi o momento certo para algo desse tipo. As pessoas estavam realmente frustradas com o que viam no noticiário, com as terríveis condições em que os requerentes de asilo eram forçados a viver, mas contra as quais nada podiam fazer, e também queriam que o seu dinheiro fosse bem utilizado.

Eu entregaria as camisetas nas pombais dos alunos de bicicleta. Eu estava andando de bicicleta por Cambridge com camisetas penduradas em cada guidão, camisetas na minha cesta de bicicleta, camisetas na minha mochila e até tinha uma sacola de pano para roupa suja que eu penduraria nas minhas costas como uma mochila.

Depois disso, as coisas simplesmente cresceram e cresceram. Naquele verão, recrutamos 11 universidades de todo o Reino Unido para se envolverem na iniciativa que chamamos de SolidariTee . A cada verão, recrutávamos mais. Agora temos quase 60 universidades envolvidas, naquela que é a maior instituição de caridade liderada por estudantes, lutando por mudanças na crise dos refugiados. Aumentamos a conscientização sobre a crise e oferecemos subsídios para ONGs e indivíduos.

Uma das coisas que fomos pioneiros é que nunca mostramos uma foto de rostos de refugiados ou requerentes de asilo . Não deve importar a aparência de alguém, tudo isso deve ser um valor fundamental de decência humana e direitos humanos. Não queríamos usar o rosto das pessoas de forma exploratória ou simbólica.

E, de certa forma, a verdadeira face da crise dos refugiados somos nós no Ocidente, pois somos aqueles que parecem ter uma crise de compaixão. Pessoas em busca de refúgio cruzam fronteiras há milênios e isso nunca foi um problema, até que colocamos o rótulo de 'crise' nisso. Precisamos parar de ver o problema como refugiados e começar a ver o problema como nossa própria má gestão.

A pandemia COVID-19 aumentou o nível de ameaça para os refugiados nos campos. Os campos estão lotados e as medidas preventivas normais para evitar a transmissão viral são incrivelmente difíceis de alcançar. Lançamos nosso Fundo de Emergência COVID-19 em março para apoiar ONGs que trabalham para proteger a saúde dos refugiados durante a pandemia.

Este ano entreguei o SolidariTee para a próxima geração de alunos , liderada pela incrível Alexa Netty (Magdalene 2015). Embora tenha sido difícil recuar em alguns aspectos, sei que nossa força reside em novas ideias. Como alunos, somos capazes de repensar estruturas e estabelecer novas maneiras de fazer as coisas, podemos experimentar e ver o que funciona.

Eu agora trabalho na ONU em programação humanitária, mas ainda sou um curador da SolidariTee e este ano foi nomeado Graduado do Ano (UGOTY) por Ação Social de Impacto . A razão de ser da SolidariTee sempre foi capacitar os alunos a serem a mudança que eles querem ver e, portanto, ter ganho o prêmio UGOTY Impactful Social Action é uma confirmação maravilhosa para nossas centenas de voluntários do SolidariTee em todo o país, que podemos, e terá um impacto positivo nas questões sociais com as quais nos preocupamos.

O que eu espero? Aguardo ansiosamente o dia em que começaremos a ver a compaixão e o respeito pelos direitos humanos como parte integrante de nosso DNA nacional , em vez de uma postura que adotamos quando também atende aos nossos interesses políticos e econômicos. Espero o dia em que os direitos humanos sejam verdadeiramente inalienáveis.

 

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