Talento

Bhavik Nagda: investigando a implantação de novas tecnologias
“Precisamos de mais tecnólogos na sala enquanto as políticas são formuladas”, diz o sênior do MIT.
Por Hannah Meiseles - 18/11/2020


Como graduando em ciência da computação, Bhavik Nagda sempre foi fascinado por tecnologias futurísticas, como robôs e rovers de exploração espacial. Mas o que fez com que ideias aparentemente impossíveis se tornassem produtos reais? Nagda procurou descobrir participando do Science Policy Bootcamp do MIT. Créditos:Foto: Gretchen Ertl

“Academia”, “governo”, “indústria” - Bhavik Nagda semicerrou os olhos enquanto seu professor apontava para cada palavra no diagrama dos principais componentes da economia americana. Entre cada palavra brotaram dezenas de setas, ilustrando as complexas interações entre as três instituições.

“Eram tantas flechas”, diz Nagda, relembrando a apresentação durante o Science Policy Bootcamp do MIT. “Eu fiquei encantado. Deu voz à maneira como penso sobre as questões sistêmicas e como os Estados Unidos construíram sua economia ”.

Graduada em ciência da computação, Nagda sempre foi fascinada por tecnologias futurísticas. Ao vir para o MIT, ele rapidamente assumiu funções de pesquisa em tudo, desde inteligência artificial até ciência cognitiva computacional. Mas ele se viu voltando para uma questão-chave: o que fez com que ideias aparentemente impossíveis se tornassem produtos reais?

As peças finalmente se conectaram quando ele participou do bootcamp, ministrado por Bill Bonvillian, ex-diretor do MIT Washington Office, durante o Independent Activities Period (IAP) do Instituto, em janeiro. Nagda já havia observado a importância da cooperação entre inovadores e formuladores de políticas durante vários estágios, como engenheiro e investidor em tecnologia. O bootcamp cristalizou seu entendimento de como essa cooperação é crítica para a economia dos Estados Unidos - e ele começou a imaginar um futuro para si mesmo trabalhando na interseção de tecnologia, inovação e política.

Um conceito-chave do curso, explica Nagda, foi o “vale da morte”, que descreve a dificuldade que uma ideia de pesquisa freqüentemente enfrenta para receber financiamento suficiente para continuar com o desenvolvimento. Ele aprendeu como programas como a Defense Advanced Research Projects Agency , que ajudou a lançar grandes invenções como o GPS e a internet, são motores cruciais para a economia.

Nagda concordou - ele viu em primeira mão como poucas ideias conseguem passar por este vale e chegar à comercialização. Nos últimos meses, ele trabalhou na Bessemer Venture Partners. A empresa é famosa por seus investimentos em nuvem, como Pinterest, Twilio e Twitch. Nagda trabalhou como investidor em tecnologia para encontrar e recomendar empresas emergentes.

A experiência mostrou a ele que, embora a comunidade de risco financie uma variedade de ideias, os produtos escalonáveis ​​de “software como serviço” (SAAS) e produtos biotecnológicos permaneceram os mais lucrativos na última década. Ele ficou fascinado com as maneiras como os governos podem usar seus recursos expansivos para apoiar pesquisas em estágio inicial em campos como energia limpa e medicina de precisão.

Mas, além de financiar novas ideias, os governos também devem se antecipar às armadilhas da tecnologia e criar políticas para proteger o público, diz Nagda. Ele testemunhou colaborações entre políticos e inovadores durante um estágio anterior do segundo ano, trabalhando como engenheiro de software na Cruise Automation , uma empresa que vem introduzindo carros autônomos em cidades que podem ser acessadas via aplicativo de telefone.

Antes do lançamento da empresa, muitos formuladores de políticas estavam preocupados com a segurança pública. Uma única falha no projeto de um veículo pode levar a graves perigos para passageiros e pedestres, uma perspectiva que os engenheiros levaram muito a sério.

Por exemplo, “um dos desafios é fazer um sensor preciso”, diz Nagda. “As imagens do lidar e da câmera estéreo e as medições inerciais devem ajudar o computador a estimar a localização e a velocidade do veículo. É muito desafiador. ” Como estagiário, ele observou com interesse como os engenheiros de Cruise trabalharam com os formuladores de políticas para garantir que a tecnologia atendesse às condições de segurança predeterminadas.

“Na última década, ficou claro que a tecnologia está afetando a sociedade de maneiras muitas vezes prejudiciais. É uma questão central e frontal na política agora. Acho que para empurrar a agulha para frente, precisamos de mais tecnólogos na sala enquanto as políticas são formuladas. ”


Ele também testemunhou a empresa desenvolver coalizões em São Francisco. Funcionários das equipes de relações governamentais e comunitárias conversaram com membros da comunidade de todas as origens, desde ciclistas a moradores de rua. O objetivo era interpretar as preocupações das pessoas comuns sobre os veículos autônomos e considerar seus pensamentos no design do carro.
Esse foco no impacto social das empresas de tecnologia cresceu devido ao recente escrutínio nacional de líderes da indústria, como Amazon, Apple, Google e Facebook. “As audiências no Congresso nos mostraram que há muito trabalho a ser feito no Vale do Silício. Agora há um foco para as empresas de tecnologia pensarem sobre seus stakeholders, ao invés de apenas maximizar diretamente o valor das ações ”, diz ele.

Os interesses de Nagda em tecnologia e governo também foram alimentados por um verão que ele passou trabalhando para a Federal Communications Commission (FCC), com o apoio do PKG Center do MIT. Ele ajudou a pesquisar telemarketing robótico, ou “robocalling”.

“Quando o robocalling foi inventado, era muito empolgante para as pessoas. Mas, na última década, começamos a receber cerca de três a quatro ligações por dia ”, diz Nagda. “Há tantas pessoas inocentes que são invadidas para revelar seus números de banco.”

A equipe de Nagda se concentrou em ajudar a autenticar chamadores que foram bloqueados incorretamente e rotulados como chamadores automáticos. O código de resposta deles ajudou a reconhecer esse erro e fornecer aos usuários uma mensagem para reverter automaticamente o erro. O trabalho foi apresentado ao Internet Engineering Task Force.

Depois de se encontrar pessoalmente com os legisladores, Nagda ficou surpreso ao ver um nível de cooperação governamental raramente retratado na mídia. “Foi incrível ver os delegados de ambos os lados do corredor trabalhando juntos nesta questão.”

Durante seu tempo no MIT, Nagda também conduziu pesquisas nos laboratórios do Professor Tomas Lozano-Perez do Laboratório de Ciência da Computação e Inteligência Artificial e como assistente de pesquisa para o professor de economia Jonathan Gruber. Desde o ano passado, trabalha no laboratório de ciências do cérebro e cognitivas Professor Joshua Tenenbaum, por meio do programa SuperUROP ; sua pesquisa incluiu o trabalho em um sistema de inteligência artificial que pode “aprender” a jogar videogames Atari.

Ele também ensinou um bootcamp de engenharia em Soroti, Uganda, para alunos de 12 a 19 anos durante o IAP no ano passado, por meio do programa D-Lab Development do MIT . E já participou da MIT Driverless Team , que fabrica carros e os conduz em competições internacionais.

No futuro, Nagda espera retornar a Washington e alavancar sua formação técnica. Ele vê a área como semelhante ao MIT - um lugar onde as ideias fluem e podem ter um impacto em larga escala. Sua experiência também mostrou a necessidade maior de engenheiros no Capitólio.

“Na última década, ficou claro que a tecnologia está afetando a sociedade de maneiras muitas vezes prejudiciais. É uma questão central e frontal na política agora. Acho que para empurrar a agulha para frente, precisamos de mais tecnólogos na sala enquanto as políticas são formuladas. ”

Em termos de se ele planeja se envolver em pesquisa, política ou negócios, Nagda ainda não tem certeza. “Não sei onde estarei, mas sei que estarei pensando nessas três questões pelo resto da minha vida.”

 

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