Talento

Inspirado pelo cosmos, o aluno trabalha por uma terra mais sustentável
“ Foi um ano muito difícil e um lembrete de que a vida é curta”, disse Yap. “Comecei a me perguntar: 'Para que serve a vida? O que eu quero deixar para trás? '”
Por Susan Gonzalez - 03/12/2020


“Primal Light”, tirado na Indonésia, foi publicado na National Geographic em 2017. (Crédito da foto: Mary Yap)

Quatro anos atrás, enquanto lamentava a morte de dois amigos próximos em acidentes separados, a veterana de Yale, Mary Yap, começou a se perguntar algumas questões profundas sobre a vida e seu próprio lugar nela.

“ Foi um ano muito difícil e um lembrete de que a vida é curta”, disse Yap. “Comecei a me perguntar: 'Para que serve a vida? O que eu quero deixar para trás? '”

Antes disso, Yap passou dois anos na Universidade de Chicago e quase seis anos trabalhando na indústria de tecnologia em San Francisco. Enquanto estava na Califórnia, ela ajudou a desenvolver um site de rede social privado e atuou em várias funções diferentes para uma empresa de crowdfunding. Mas as tragédias colocaram em foco suas próprias prioridades.

Ela decidiu deixar a tecnologia e passou o ano seguinte viajando. Durante esse tempo, ela se reconectou com seu pai, um arquiteto na Malásia, foi mergulhar nas Galápagos e caminhar na Cordilheira dos Andes. Eventualmente, sua busca da alma a levou a Yale, onde ela agora está estudando arquitetura (na trilha de estudos urbanos) por meio do  Programa de Estudantes Eli Whitney , projetado para estudantes que seguiram um caminho não tradicional para a faculdade.

Durante um mês na Indonésia, Yap também começou a fotografar o céu noturno com uma câmera bastante barata e uma lente que seu pai lhe deu.

“ Desde criança, costumava olhar pela clarabóia depois que minha mãe dormia, apenas olhando para as estrelas e pensando em como o sol alimenta tudo, e que nós, humanos, somos como o sol - matéria que tem energia,” ela disse. “Fiquei fascinado com a surpreendente complexidade que a vida deu à luz ao longo de bilhões de anos e acho simplesmente incrível que vivamos neste minúsculo ponto azul chamado Terra. … O céu noturno só me lembra a sorte que temos de estar aqui; estar vivo e conectado a tudo o mais. ”

Yap, cujas habilidades fotográficas são inteiramente autodidatas, compartilhou suas fotos em um site da comunidade National Geographic. Sua fotografia de longa exposição de aldeões locais perto de uma fogueira contra o pano de fundo de um vulcão indonésio durante uma chuva de meteoros - que ela intitulou “Luz Primal” - foi publicada naquele ano em um artigo da National Geographic sobre ilhas vulcânicas da Indonésia. Posteriormente, foi selecionada como “Foto do Dia” pela National Geographic Deutschland. (Uma de suas imagens celestiais também foi usada por seu orientador Toni Dorfman, professora adjunta de teatro e estudos da performance, em uma produção do campus de “Orfeo” que Dorfman dirigiu.)

Mary Yap, veterana de Yale, com seu noivo Henry Liu '21,
que está estudando física no Programa de Estudantes Eli Whitney.
O cachorro deles, Cassini, está trabalhando para obter um “diploma”
no Centro de Cognição Canina de Yale, que homenageia os
cães que participam de pesquisas lá.

Mas foi algo que ela observou mais perto da Terra, enquanto estava na Indonésia, que mudaria o caminho de sua vida. Em vilas rurais de cultivo de arroz, ela começou a notar em primeira mão os efeitos da mudança climática e começou sua própria pesquisa. Ela aprendeu que 40% das emissões humanas vêm de edifícios e que a ONU prevê que 70% da população mundial viverá em cidades até 2050.

À medida que a população cresce, no entanto, Yap acredita que as cidades e a vida urbana densa podem realmente se tornar uma maneira ambientalmente eficiente de viver. “Comecei a me perguntar como vamos tornar isso sustentável”, disse ela. “Como vamos construir um futuro melhor?”

“A sobrevivência não é garantida para nenhum de nós, seja individualmente ou em sociedade”, disse ela. “Portanto, antes de fazer meu mestrado em arquitetura, gostaria de dar um passo para trás para sintetizar tudo o que aprendi em Yale e entender como posso contribuir da melhor forma. Os problemas que temos pela frente são imensos e, às vezes, é preciso ter uma visão ampla para saber como resolvê-los. ”


Quando voltou para a Califórnia, Yap teve aulas de arquitetura em uma faculdade comunitária e na Universidade da Califórnia-Berkeley. Um de seus professores de arquitetura, cuja casa do cliente havia pegado fogo em um incêndio florestal, convidou Yap para ajudá-la a redesenhar a casa do Vale de Sonoma. A experiência em primeira mão a convenceu a seguir sua própria carreira de arquitetura, com o objetivo de olhar para o design de maneiras novas e sustentáveis.

Esse caminho a levou a Yale, onde uma bolsa do Programa Franke em Ciências e Humanidades e uma Bolsa de Viagem / Pesquisa da Família Friedman permitiram que ela acompanhasse planejadores urbanos, designers e ecologistas em um verão, principalmente no Sudeste Asiático e na Escandinávia.

“ Em ambos os lugares, cidades inteiras foram construídas rapidamente do zero no meio da selva ou no meio do oceano”, disse ela. “Mas quando os visitei, muitos estavam quase vazios, como em Forest City, na costa da Malásia, que tem cerca de uma dúzia de famílias morando lá.

“ Essas cidades deveriam ser verdes e sustentáveis, mas quando entrevistei crianças em uma vila de pescadores próxima, eles me disseram que seus pais pescaram apenas alguns peixes naquela semana; a nova cidade foi acidentalmente colocada em cima de um tapete natural de ervas marinhas onde os peixes nascem. ”

Yap decidiu assumir uma segunda especialização, ciências da terra e planetárias, o que permitiu que ela se concentrasse em questões como combustíveis fósseis, energia, oceanografia e modelagem climática. Ela também trabalha no laboratório de Juan Lora, professor assistente de geologia e geofísica, que estuda climas planetários.

“ Decidi que para fazer o tipo de arquitetura que quero fazer, quero entender coisas como a elevação do nível do mar e a ecologia, e como isso importa na escolha de qualquer local”, acrescentou ela.

Com habilidades que ela aprimorou em uma variedade de cursos de escrita de ficção e não ficção nos últimos dois anos, Yap está atualmente trabalhando em um livro baseado na vida de sua avó, filha de agricultores taiwaneses cujo espírito empreendedor ajudou a tirar sua família da pobreza. O projeto surgiu de um seminário que ela teve com o historiador de Yale John Gaddis chamado “A Arte da Biografia”.

No campus, Yap atuou como co-presidente este ano da Eli Whitney Students Society, foi co-presidente no ano passado da sociedade de rede de empreendedorismo de graduação Yale 203 e é membro da Kappa Kappa Gamma Society.

Suas próximas questões profundas dizem respeito ao seu futuro além de Yale. Yap está pensando em passar um ano ou mais trabalhando em seu projeto de livro antes de obter um diploma de pós-graduação em arquitetura. Ela tem certeza, porém, de que as aventuras ao ar livre, incluindo a astrofotografia, estarão em seu futuro.

“A sobrevivência não é garantida para nenhum de nós, seja individualmente ou em sociedade”, disse ela. “Portanto, antes de fazer meu mestrado em arquitetura, gostaria de dar um passo para trás para sintetizar tudo o que aprendi em Yale e entender como posso contribuir da melhor forma. Os problemas que temos pela frente são imensos e, às vezes, é preciso ter uma visão ampla para saber como resolvê-los. ”

 

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