Talento

Uma mudança fundamental das moscas de fruta para a economia
Ela obteve seu PhD em economia pela Ohio State University em 2018 e, em seguida, atuou como pós-doutoranda em economia na Stanford University de 2018 a 2020.
Por Whitney Clavin - 04/12/2020


Kirby Nielsen em casa com seus dois gatos, Aslan e Ender. Crédito: Sam Nielsen

A professora assistente de economia da New Caltech, Kirby Nielsen, achava que ela queria ser cirurgiã na faculdade. Ela estudou biologia e trabalhou como EMT (técnica de emergência médica), fazendo passeios de ambulância como parte de sua educação. Por fim, porém, ela percebeu que não queria ser médica, nem mesmo bióloga; foi a economia que mais despertou seu interesse. Por fim, ela encontrou seu caminho para o campo da economia experimental.

Ela obteve seu PhD em economia pela Ohio State University em 2018 e, em seguida, atuou como pós-doutoranda em economia na Stanford University de 2018 a 2020.

Especificamente, o trabalho de Nielsen se concentra no comportamento de tomada de decisão dos indivíduos e usa experimentos para estudar como as pessoas percebem o risco e a incerteza. Os resultados de sua pesquisa podem informar melhor como as pessoas tomam decisões em uma variedade de áreas, incluindo investimentos financeiros e saúde, bem como decisões gerenciais no local de trabalho.

Nós nos encontramos com Nielsen durante a Zoom para discutir sua pesquisa e sua transição para Pasadena em meio a uma pandemia.

Você pode nos contar mais sobre seus anos de faculdade de pré-medicina?

Fiz o curso de graduação na Rice University em Houston, principalmente porque queria ser pré-medicina. Eu fui um EMT no meu primeiro ano de faculdade e, mais tarde, fiz um estágio no Scripps Research Institute na Flórida, que era mais perto de casa; Eu cresci no sul da Flórida.

Na Scripps, treinamos moscas-das-frutas para reconhecer diferentes cheiros para estudar o aprendizado e a memória. Foi uma ótima experiência, mas percebi que não me importava muito com as moscas das frutas. Esse foi o ponto de viragem. Eu gostava de fazer pesquisa, mas não amava biologia. Quando pensava em qual seria minha matéria preferida de pesquisa, sempre voltava à minha matéria preferida no ensino médio, que era economia. Foi quando comecei a aprender sobre como pesquisar o comportamento humano em contextos econômicos, o que me levou à economia experimental.

O que envolve a economia comportamental e experimental?

Sempre que digo às pessoas que sou economista, elas acham que devo estudar o mercado de ações. Mas os economistas comportamentais estudam o comportamento e como ele se relaciona com vários tipos de mercados e interações. Os experimentos são uma ferramenta que usamos para estudar esse comportamento. Embora muitos trabalhos de economia experimental sejam sobre o estudo de interações estratégicas entre duas partes, meu foco é mais nos indivíduos e em como eles percebem o risco e a incerteza.

A Caltech tem uma longa história de ser uma potência em economia experimental, e é por isso que é tão emocionante trabalhar aqui. A economia experimental está se tornando mais popular, mas ainda é relativamente nova no amplo escopo da economia. Nem todas as escolas são tão amigáveis ​​com os experimentos. Aqui, eu tenho um departamento de apoio e há muitas pessoas com quem posso falar neste campo. Além disso, o Caltech como um todo é muito focado na pesquisa, e é emocionante estar perto de professores e alunos que valorizam e priorizam a pesquisa.

Como funcionam os experimentos?

Antes da pandemia, levaríamos pessoas a um laboratório de informática para participar do experimento, mas também podemos fazer esses estudos online. Geralmente, os participantes clicam em questionários ou outras interfaces programadas. O principal aspecto da economia é que incentivamos todas as escolhas que pedimos às pessoas. Você não pode simplesmente pedir às pessoas que tomem várias decisões e paguem US $ 20 no final, porque elas podem simplesmente clicar para receber o pagamento.

O valor que você recebe, ou o que quer que você receba da experiência, precisa estar vinculado à decisão que você realmente toma. Uma grande parte do design experimental é incentivar essas escolhas para que as pessoas digam com sinceridade quais são suas preferências. Pode ser um desafio divertido encontrar maneiras novas e exclusivas de incentivar algumas decisões.

Você pode nos contar sobre algumas de suas pesquisas atuais?

Uma questão que estamos examinando agora é como as experiências do passado afetam sua tomada de riscos no futuro. Basicamente, descobrimos que, se o risco for bem, é mais provável que você se arrisque novamente. E se o risco for ruim, você se tornará menos propenso a correr o risco. Isso parece sensato, mas depende do tipo de risco. Pegue a loteria. É um risco de longo alcance. Há uma pequena chance de ganhar, mas quando você ganha, às vezes ganha muito. E então, quando você não ganha, você não perde tanto por um bilhete de raspadinha. Nesse caso, se você perder, terá maior probabilidade de correr riscos, porque o valor que você ganha pode cobrir suas perdas.

Outro exemplo é o mercado de ações. Se sua ação cair, você vai retirá-la e tentar comprar uma nova para cobrir o prejuízo? Estamos tentando entender como as pessoas respondem à incerteza na vida cotidiana. Esse tipo de pesquisa pode nos ajudar a informar melhor as decisões financeiras, por exemplo, como as pessoas investem seu dinheiro.

Outro conjunto de experimentos é verificar como as pessoas obtêm informações sobre eventos incertos. Pelo menos até agora, a literatura pressupõe que obter informações mais cedo só pode ajudá-lo: quanto mais você souber, mais informadas serão suas decisões. Mas vemos pessoas evitando informações em alguns ambientes. Porque é que eles estão a fazer isto?

Em nosso projeto, estamos comparando quando as pessoas gostam de receber informações sobre algo que já aconteceu no passado, como um exame médico, com aprender sobre algo que está se resolvendo com o tempo, como uma eleição. O que descobrimos é que as pessoas são mais propensas a evitar informações no último caso, quando a situação não é resolvida. É a montanha-russa de emoções que as pessoas parecem não gostar.

Esse tipo de trabalho tem aplicações em diversas áreas, mas o domínio da saúde é um exemplo óbvio, pois as pessoas tendem a evitar informações, como saber se têm um gene para determinada doença. A forma como as informações são apresentadas às pessoas pode torná-las mais propensas a fazer um teste genético ou não.

Algumas dessas pesquisas parecem psicologia. Como a economia comportamental é diferente da psicologia?

A economia comportamental está mais focada em tópicos economicamente relevantes. Por exemplo, em vez de apenas entender sua personalidade, realmente queremos saber como isso ocorre em mercados onde muitas pessoas estão interagindo. Mas pegamos emprestados muitos insights e metodologias da psicologia, que é parte do que torna a economia comportamental uma área tão divertida de se trabalhar. A economia comportamental é a mistura de psicologia e economia, então posso combinar as ferramentas de ponta de ambas campos para entender melhor o comportamento.

Você está gostando de Pasadena até agora?

É estranho mudar para um novo lugar e não ir a lugar nenhum por causa da pandemia, então é difícil dar uma resposta completa para essa pergunta. Não conheço os restaurantes ainda porque temos feito apenas comida para viagem. Mas até agora, eu realmente gosto de passar um tempo fora de casa, fazer caminhadas e esse tipo de coisa. Vindo do sul da Flórida, onde é totalmente plano, não acho que vi uma montanha durante os primeiros 16 anos da minha vida. Cada vez que olho para as montanhas, fico fascinado. Estou recuperando o tempo perdido a esse respeito.

Eu também passo meu tempo com dois gatos, Ender e Aslan. Nós os adotamos logo após nos mudarmos para Ohio e começar a pós-graduação. Eles tiveram que se mudar muito, mas parecem estar aproveitando a vida aqui em Pasadena. Descubro que passo uma parte desproporcional do meu tempo tirando fotos deles . Eu não posso evitar!

 

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