Talento

A arte e a ciência de permanecer firmes
Mindy Bishop encontra conexões entre inteligência artificial, energia sustentável e atendimento ao paciente
Por Joelle Carson - 05/01/2021


Mindy Bishop. Foto: Sarah Bastille Photography

“NA ENGENHARIA ELÉTRICA, MUITAS VEZES ME surpreendo com o conceito simples de um switch - que é essencialmente o que os transistores são, os minúsculos dispositivos de que os sistemas de computação são feitos”, diz Mindy D. Bishop, uma estudante de doutorado em Harvard-MIT Programa em Ciências e Tecnologia da Saúde (HST) no Instituto de Engenharia e Ciência Médica do MIT. “É verdadeiramente inspirador como algo tão simples pode ser aproveitado, por meio de muitas camadas de abstração, para fazer tantas coisas diferentes, desde digitar um e-mail até videoconferência e aproveitar a inteligência artificial sofisticada.”

A jornada de Bishop pela academia contém várias mudanças de uma miríade de interruptores. Não são muitos os alunos de PhD do MIT que irão lhe dizer que tiveram dificuldades com álgebra no colégio, não tiveram aulas de ciências antes de ingressar na faculdade comunitária e, originalmente, seguiram a carreira de baixista de jazz. Mas o caminho de Bishop não é exatamente convencional. Depois de lidar com o abuso e as consequências psicológicas do trauma durante o início de sua carreira musical, ela recebeu um diagnóstico de transtorno bipolar, que despertou seu interesse pela ciência enquanto investigava a dinâmica química de seu próprio cérebro.

“Já que os conceitos científicos por trás do meu diagnóstico eram novos para mim, percebi que realmente não sabia nada sobre o mundo físico”, lembra Bishop. “E aos poucos, tudo o que vi se tornou um mistério. A maneira como os carros funcionam, como eu podia ouvir a voz de alguém no meu celular à distância, eletricidade, o que é câncer e por que nossos corpos são tão estranhos por dentro. Eu queria saber tudo. ” Ela acabou se matriculando em álgebra intermediária e química introdutória em uma faculdade comunitária e, finalmente, se formou em bioengenharia e ciência de materiais e engenharia pela Universidade da Califórnia em Berkeley. “Estudar ciência me permitiu treinar minha mente de uma forma consistente, fundamentada e incrivelmente espiritual.”

A liberdade de ser criativo

Ao considerar as escolas de pós-graduação, Bishop descreve se sentir mais “em casa” com as pessoas do HST, o que é distinto por seu currículo para engenheiros e cientistas que estão desenvolvendo inovações centradas no paciente para prevenir, diagnosticar e tratar doenças. “Durante a entrevista, senti que poderia ser mais expansiva sobre as coisas em que estava pensando e escolher o que estudar do lado da ciência e da engenharia, enquanto ainda obtive o treinamento médico”, explica ela. “Gosto do fato de que abrange todo o espectro, desde cuidar de pacientes individuais no hospital até o desenvolvimento de novas tecnologias em qualquer campo que possa ter amplas implicações para toda a humanidade”.

Esse potencial de pensamento expansivo significa que Bishop estará equipada para seguir uma série de caminhos diferentes quando receber seu doutorado. Em junho de 2020, ela foi a autora principal de um artigo publicado na Nature em que ela e seus colaboradores no laboratório de Max Shulaker, um professor associado de engenharia elétrica e ciência da computação do MIT, demonstraram que os transistores de nanotubos de carbono podem ser feitos rapidamente em instalações comerciais com o mesmo equipamento usado para fabricar transistores baseados em silício, que são a espinha dorsal da indústria de computação. Como os transistores de nanotubos de carbono e as arquiteturas 3-D que eles permitem prometem ganhos substanciais no desempenho de computação em relação aos seus homólogos de silício, as implicações são enormes para consumidores individuais e gigantes da indústria.

Este estudo recente é apenas uma faceta da pesquisa de Bishop e um exemplo de nanotecnologia em funcionamento. Em 2020, ela recebeu uma das primeiras bolsas do Programa MIT-Takeda, que foi projetado para fomentar o desenvolvimento e aplicação de recursos de inteligência artificial (IA) para beneficiar a saúde humana e o desenvolvimento de medicamentos. “A beleza de trabalhar com nanomateriais emergentes, como os nanotubos de carbono, é que estamos constantemente encontrando maneiras de usar suas propriedades de novas maneiras”, diz Bishop. “Estamos apenas começando nossa investigação desse novo terreno.”

Nesse mar de possibilidades, diz ela, a liberdade que uma irmandade proporciona é importante. “O financiamento da bolsa de estudos me deu mais liberdade para pensar realmente sobre a melhor maneira de proceder”, diz ela.

Fazendo conexões para um mundo melhor

O que os semicondutores têm a ver com o atendimento ao paciente e a condição humana em geral? Muito, de acordo com Bishop. “Hoje, a tecnologia está íntima e exponencialmente conectada à nossa vida cotidiana”, diz ela. “Eu me pergunto como podemos aprender com o quão enormemente lucrativo e transformador o setor de semicondutores se tornou para ajudar a resolver alguns de nossos maiores problemas.”

Esses problemas variam de ameaças abrangentes como a mudança climática, mas também, aos olhos de Bishop, como cuidamos dos indivíduos em um sentido médico e espiritual. “Temos bilhões de pessoas incríveis e lindas no planeta para cuidar em todos os sentidos da palavra. Temos tudo o que precisamos para fazer isso; só temos que limpar algumas das bagunças que fizemos ao longo do caminho e usar tudo o que sabemos para fechar o círculo para algo sustentável. ”

Alunos de pós-graduação do MIT estão realizando muitas dessas pesquisas. “Se alguém está considerando financiar uma bolsa de pós-graduação no MIT, eu o encorajaria a fazer isso”, diz Bishop. “Nós faremos o trabalho.”

 

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