Talento

Sheperd Doeleman recebeu a Medalha Henry Draper da Academia Nacional de Ciências
Doeleman é amplamente conhecido por seu papel fundamental na captura da primeira imagem de um buraco negro supermassivo em 2019.
Por Harvard - 23/01/2021


Stephanie Mitchell / foto de arquivo de Harvard

Sheperd (Shep) Doeleman, um astrofísico do Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian foi nomeada a ganhadora da Medalha Henry Draper de 2021 da National Academy of Sciences . Como diretor fundador do Event Horizon Telescope (EHT), Doeleman é amplamente conhecido por seu papel fundamental na captura da primeira imagem de um buraco negro supermassivo em 2019.

A medalha Henry Draper deste ano reconhece a visão de Doeleman e a liderança de décadas no desenvolvimento de instrumentos e conjuntos de telescópios globais necessários para produzir a primeira imagem de buraco negro do mundo.

“É uma honra e uma grande humilhação receber a medalha. Colocar um buraco negro em foco tem sido o tema central da minha carreira e capturar a imagem foi realmente um sonho realizado ”, diz Doeleman. “Ao mesmo tempo, o EHT não poderia ter alcançado seus objetivos sem o trabalho excepcionalmente árduo e a dedicação de toda a colaboração. Tem sido um privilégio absoluto e uma alegria trabalhar com equipes do MIT, do CfA e de todos os Estados Unidos e do mundo nesta grande aventura científica. Quando vimos a 'sombra' reveladora, um anel de luz curvado na imensa gravidade do buraco negro, ficamos todos sem palavras. ”

Concedida a cada quatro anos, a Medalha Henry Draper é presenteada com um prêmio em dinheiro de $ 25.000. Doeleman dividirá o prêmio com Heino Falcke da Radboud University.

“Não há resultado científico mais espetacular do que a imagem icônica do buraco negro supermassivo no centro da galáxia M87”, disse Charles Alcock, diretor do Center for Astrophysics. “Gostaria de estender meus sinceros parabéns a Doeleman e Falcke por seu merecido reconhecimento com a Medalha Henry Draper.”

Liderado por Doeleman, o projeto EHT começou como um pequeno grupo de apenas 10 a 20 pesquisadores nos anos 2000. O trabalho árduo valeu a pena em 2008, quando Doeleman e sua equipe usaram sua nova tecnologia para medir o tamanho do Sagitário A * , o buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia, a Via Láctea. Quatro anos depois, a equipe vislumbrou um buraco negro girando que alimenta um jato cósmico de material em erupção do coração da galáxia M87. O sucesso confirmou que visualizar um buraco negro era técnica e cientificamente possível, lançando Doeleman em uma viagem para capturar a primeira imagem de um.

Em 2017, o EHT explodiu em uma equipe enorme de salto de fronteira de mais de 300 pessoas, cada uma trabalhando em várias instalações para construir e sincronizar uma série global de antenas de rádio que formaram um telescópio virtual do tamanho da Terra. A matriz final foi composta por oito observatórios, incluindo locais no Havaí, Chile, México, Arizona, Pólo Sul e Espanha.

“Ninguém sabia se a sombra do buraco negro seria observável”, disse France Cordova, físico e 14º diretor da National Science Foundation. “Foi preciso muita fé e coragem da parte do Shep para persistir neste projeto e para agregar uma equipa diversificada e apaixonada, tudo face aos desafios de financiamento e às dúvidas de alguns sobre se os objectivos poderiam ser cumpridos.”

Em abril de 2019, no entanto, a visão de Doeleman finalmente se tornou realidade quando sua equipe revelou a primeira evidência visual direta de um buraco negro supermassivo e sua sombra . A imagem chegou à primeira página de centenas de jornais em todo o mundo e levou a alguns dos prêmios científicos mais respeitados do mundo, incluindo o Prêmio Revelação de 2020 em física fundamental; Prêmio Bruno Rossi 2020 da American Astronomical Society; o Diamond Achievement Award da NSF 2019; e agora, a Medalha Henry Draper.

Doeleman e Falcke serão formalmente apresentados com o prêmio na reunião anual da National Academy of Sciences em abril de 2021.

“Muitas pessoas fizeram contribuições importantes para o Event Horizon Telescope”, disse Cordova. “Ao mesmo tempo, devemos reconhecer os esforços hercúleos do pioneiro que assumiu riscos, tanto na carreira quanto no foco intelectual, para defender e lançar uma nova abordagem extremamente desafiadora do ponto de vista técnico em astronomia observacional - com um resultado que simplesmente surpreendeu o mundo . ”

 

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