Talento

Quatro cientistas do MIT homenageados com prêmios da Academia Nacional de Ciências de 2021
Pablo Jarillo-Herrero, Aviv Regev, Susan Solomon e Feng Zhang são os destinatários de distintos prêmios por contribuições importantes para a ciência.
Por Laura Carter - 25/01/2021


No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Professor Pablo Jarillo-Herrero, ganhador do NAS Award for Scientific Discovery; Professor Aviv Regev, ganhador do Prêmio James de Integração Científica e Tecnológica; Professora Susan Solomon, ganhadora do Prêmio NAS de Química a Serviço da Sociedade; e o Professor Feng Zhang, ganhador do Prêmio Richard Lounsbery. Créditos:Fotos cortesia dos pesquisadores.

Quatro cientistas do MIT estão entre os 20 contemplados com as honras da Academia de 2021 por contribuições importantes para a ciência, anunciou a National Academy of Sciences (NAS) em seu encontro anual. Os indivíduos são reconhecidos por suas "extraordinárias realizações científicas em uma ampla gama de campos que abrangem as ciências físicas, biológicas, sociais e médicas."

Os prêmios reconhecem: Pablo Jarillo-Herrero, por contribuições aos campos da nanociência e nanotecnologia por meio de sua descoberta de comportamento isolante correlacionado e supercondutividade não convencional em superredes de grafeno de ângulo mágico; Aviv Regev, por usar informações ou técnicas interdisciplinares para resolver um desafio contemporâneo; Susan Solomon, pelas contribuições para compreender e comunicar as causas da redução da camada de ozônio e das mudanças climáticas; e Feng Zhang, por conquistas pioneiras no desenvolvimento de ferramentas CRISPR com potencial para diagnosticar e tratar doenças.

Pablo Jarillo-Herrero: Prêmio de Descoberta Científica

Pablo Jarillo-Herrero, professor de Física Cecil e Ida Green, recebeu o Prêmio NAS de Descoberta Científica por seus avanços pioneiros em nanociência e nanotecnologia, que é apresentado a cientistas nas áreas de astronomia, ciência dos materiais ou física. Suas descobertas expandem a nanociência, demonstrando pela primeira vez que a orientação pode ser usada para controlar dramaticamente as propriedades dos nanomateriais e para projetar novos nanomateriais. Este trabalho estabelece as bases para o desenvolvimento de uma nova família de materiais 2D e teve um impacto transformador no campo e na física da matéria condensada.

O prêmio semestral reconhece “uma realização ou descoberta em pesquisa básica, alcançada nos últimos cinco anos, que se espera tenha um impacto significativo em um ou mais dos seguintes campos: astronomia, bioquímica, biofísica, química, ciência dos materiais ou física . ”

Em 2018, seu grupo de pesquisa descobriu que, ao girar duas camadas de grafeno uma em relação à outra por um ângulo mágico, o material de bicamada pode ser transformado de um metal em um isolante elétrico ou mesmo em um supercondutor. Essa descoberta tem fomentado novas pesquisas teóricas e experimentais, inspirando o interesse de tecnólogos pela nanoeletrônica. O resultado é um novo campo na física da matéria condensada que tem o potencial de resultar em materiais que conduzem eletricidade sem resistência à temperatura ambiente.

Aviv Regev: Prêmio James em Integração Científica e Tecnológica

Aviv Regev, que é professor de biologia, membro principal do Broad Institute of Harvard e MIT, membro do Koch Institute e investigador do Howard Hughes Medical Institute, foi selecionado para o primeiro Prêmio James em Integração de Ciência e Tecnologia, juntamente com o professor Allon Kelin da Harvard Medical School, por "seu desenvolvimento simultâneo da genômica unicelular massivamente paralela agora amplamente adotada para interrogar os perfis de expressão gênica que definem, no nível de células individuais, os tipos de células distintos em tecidos de metazoários, seu desenvolvimento trajetórias e estados de doença, que integraram ferramentas de biologia molecular, engenharia, estatística e ciência da computação. ”

O prêmio reconhece indivíduos "que são capazes de adotar ou adaptar informações ou técnicas de fora de seus campos" para "resolver um grande desafio contemporâneo que não pode ser abordado de uma única perspectiva disciplinar".

Regev é creditado por criar novas maneiras de unir as disciplinas de biologia, ciência computacional e engenharia como um pioneiro no campo da biologia de uma única célula, incluindo o desenvolvimento de algumas de suas principais ferramentas experimentais e de análise e sua aplicação para descobrir tipos de células, estados, programas, respostas ambientais, desenvolvimento, localização de tecidos e circuitos regulatórios, e implantando-os para montar atlas celulares do corpo humano que iluminam os mecanismos da doença com notável fidelidade.

Susan Solomon: Prêmio de Química a Serviço da Sociedade

Susan Solomon, professora de Estudos Ambientais do Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias, Lee e Geraldine Martin, que ocupa um cargo secundário no Departamento de Química, recebeu o Prêmio de Química a Serviço da Sociedade por “influente e incisivo aplicação da química atmosférica para entender nossas questões ambientais mais críticas - destruição da camada de ozônio e mudanças climáticas - e por sua comunicação eficaz da ciência ambiental para os líderes para facilitar as mudanças nas políticas. ”

O prêmio é concedido semestralmente para "contribuições à química, seja na ciência fundamental ou em sua aplicação, que claramente satisfaçam uma necessidade social."

Solomon é mundialmente reconhecida como líder em ciência atmosférica, principalmente por seus insights ao explicar a causa do "buraco" na camada de ozônio da Antártica. Ela e seus colegas fizeram contribuições importantes para a compreensão do acoplamento química-clima, incluindo pesquisas pioneiras sobre a irreversibilidade do aquecimento global associado às emissões antropogênicas de dióxido de carbono e sobre a influência do buraco de ozônio no clima do hemisfério sul.

Seu trabalho teve um efeito enorme na política e na sociedade, incluindo a transição das substâncias destruidoras da camada de ozônio para os produtos químicos ambientalmente benignos. O trabalho preparou o terreno para o Acordo de Paris sobre o clima, e ela continua a educar os formuladores de políticas, o público e a próxima geração de cientistas.

Feng Zhang: Prêmio Richard Lounsbery

Feng Zhang, que é James e Patricia Poitras Professor de Neurociência no MIT, investigador do Instituto McGovern para Pesquisa do Cérebro e do Howard Hughes Medical Institute, professor de cérebro e ciências cognitivas e engenharia biológica no MIT, e membro central do o Broad Institute of MIT e Harvard, recebeu o prêmio Richard Lounsbery por ser o pioneiro na edição de genoma mediada por CRISPR.

O prêmio reconhece “realizações científicas extraordinárias em biologia e medicina”, além de estimular a pesquisa e estimular intercâmbios científicos recíprocos entre os Estados Unidos e a França.

Zhang continua a liderar o campo através da descoberta de novos sistemas CRISPR e seu desenvolvimento como ferramentas moleculares com potencial para diagnosticar e tratar doenças, como distúrbios que afetam o sistema nervoso. Suas contribuições na engenharia do genoma, bem como seu trabalho anterior no desenvolvimento de optogenética, estão permitindo uma compreensão mais profunda dos circuitos neurais comportamentais e avanços na terapia genética para o tratamento de doenças.

Além disso, Zhang defendeu o compartilhamento aberto das tecnologias que desenvolveu por meio do amplo compartilhamento de recursos. As ferramentas de seu laboratório estão sendo usadas por milhares de cientistas em todo o mundo para acelerar a pesquisa em quase todos os campos das ciências da vida. Mesmo com os pesquisadores biomédicos em todo o mundo adotando as descobertas de Zhang e suas ferramentas entrando na clínica para tratar doenças genéticas, ele continua a inovar e desenvolver novas tecnologias para o avanço da ciência.

A National Academy of Sciences é uma sociedade privada sem fins lucrativos de estudiosos ilustres, criada em 1863 pelo Congresso dos Estados Unidos. O NAS é encarregado de fornecer aconselhamento independente e objetivo para a nação em assuntos relacionados à ciência e tecnologia, bem como encorajar a educação e a pesquisa, reconhecer contribuições notáveis ​​ao conhecimento e aumentar a compreensão pública em assuntos de ciência, engenharia e medicina. Os vencedores receberam seus prêmios, que incluem um prêmio em dinheiro, durante uma cerimônia virtual na 158ª Reunião Anual da NAS.

Esta história é uma compilação modificada de vários comunicados à imprensa da National Academy of Sciences.

 

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