Talento

Estudantes do ensino médio descobrem quatro exoplanetas por meio do programa de mentoria Harvard e Smithsonian
Os jovens estudantes que se tornaram cientistas publicaram suas descobertas esta semana
Por Nadia Whitehead - 30/01/2021


Uma representação artística do sistema de cinco planetas em torno de TOI-1233 inclui uma super-Terra (primeiro plano) que pode ajudar a resolver os mistérios da formação do planeta. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Eles podem ser os astrônomos mais jovens a fazer uma descoberta. 

Esta semana, Kartik Pinglé júnior de 16 anos e Jasmine Wright, júnior de 18 anos, foram co-autores de um artigo revisado por pares no The Astronomical Journal descrevendo a descoberta de quatro novos exoplanetas a cerca de 200 anos-luz de distância da Terra. 

Os alunos do ensino médio participaram da pesquisa por meio do Student Research Mentoring Program (SRMP) do Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian (CfA). Dirigido pela astroquímica Clara Sousa-Silva , o SRMP conecta alunos do ensino médio locais interessados ​​em pesquisas com cientistas do mundo real de Harvard e do MIT. Os alunos então trabalham com seus mentores em um projeto de pesquisa de um ano.

“É uma grande curva de aprendizagem,” disse Sousa-Silva, mas vale a pena. “Ao final do programa, os alunos podem dizer que fizeram pesquisas ativas e de ponta em astrofísica.”

A realização particular de Pinglé e Wright é rara. Alunos do ensino médio raramente publicam pesquisas, disse Sousa-Silva. “Embora esse seja um dos objetivos do SRMP, é altamente incomum que alunos do ensino médio sejam coautores em artigos de periódicos.” 

Com a orientação do mentor Tansu Daylan, um pós-doutorado no Instituto de Astrofísica e Pesquisa Espacial MIT Kavli, os alunos estudaram e analisaram dados do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). TESS é um satélite baseado no espaço que orbita ao redor da Terra e pesquisa estrelas brilhantes próximas com o objetivo final de descobrir novos planetas. 

A equipe se concentrou em TESS Object of Interest (TOI) 1233, uma estrela próxima ao Sol, brilhante. Para perceber se os planetas estavam girando em torno da estrela, eles se estreitaram na luz do TOI-1233. 

“Estávamos procurando ver mudanças na luz ao longo do tempo”, explicou Pinglé. “A ideia é que se o planeta transitar pela estrela, ou passar na frente dela, ele [periodicamente] cobrirá a estrela e diminuirá seu brilho”.

Para a surpresa da equipe, eles descobriram não um, mas quatro planetas girando em torno de TOI-1233. 

“Fiquei muito animado e muito chocado”, disse Wright. “Sabíamos que esse era o objetivo da pesquisa de Daylan, mas realmente encontrar um sistema multiplanetário e fazer parte da equipe de descoberta foi muito legal.”

Três dos planetas são considerados “sub-Neptunes”, planetas gasosos que são menores, mas semelhantes ao Netuno do nosso próprio sistema solar. Demora entre seis e 19,5 dias para cada um deles orbitar em torno de TOI-1233. O quarto planeta é rotulado de “super-Terra” por seu grande tamanho e rocha; ele orbita ao redor da estrela em pouco menos de quatro dias. 

 Daylan espera estudar os planetas ainda mais de perto no ano que vem.

“Nossa espécie tem contemplado planetas além do nosso sistema solar e com sistemas multiplanetários, você meio que tirou a sorte grande”, disse ele. “Os planetas se originaram de um mesmo disco de matéria em torno de uma mesma estrela, mas acabaram sendo planetas diferentes, com atmosferas e climas diferentes devido às suas órbitas distintas. Então, gostaríamos de entender os processos fundamentais de formação e evolução do planeta usando este sistema planetário. ”

Daylan acrescentou que foi “ganha-ganha” trabalhar com Pinglé e Wright no estudo. 

“Como pesquisador, gosto muito de interagir com cérebros jovens que estão abertos à experimentação e ao aprendizado e têm preconceito mínimo”, disse ele. “Também acho que é muito benéfico para os alunos do ensino médio, pois eles têm contato com pesquisas de ponta e isso os prepara rapidamente para uma carreira de pesquisador.” 

O SRMP foi criado em 2016 por Or Graur, ex-bolsista de pós-doutorado do CfA. O programa aceita cerca de uma dúzia de alunos por ano, com prioridade para minorias sub-representadas.

Graças a uma parceria com a cidade de Cambridge, os alunos recebem quatro horas semanais pelas pesquisas que concluem. 

“São cientistas assalariados”, disse Sousa-Silva. “Queremos encorajá-los que seguir uma carreira acadêmica é agradável e gratificante - não importa o que eles acabem buscando na vida.” 

Pinglé está considerando estudar matemática aplicada ou astrofísica após a graduação. Wright acaba de ser aceito em um programa de mestrado em astrofísica de cinco anos na Universidade de Edimburgo, na Escócia.

 

.
.

Leia mais a seguir