Talento

Construindo uma Casa Online para a História Negra
O site tem cerca de 200 mil seguidores nas redes sociais, principalmente no Facebook e Instagram.
Por Ken Shulman - 01/02/2021


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O que o nascimento do boxeador Joe Frazier, a admissão do primeiro estudante afro-americano na Universidade do Tennessee e o terremoto devastador que sacudiu o Haiti em 2010 têm em comum? Eram os fatos diários apresentados na página inicial do BlackFacts.com de 12 de janeiro de 2021 .

“Queremos nos tornar a Wikipedia negra”, diz o fundador do BlackFacts.com Ken Granderson '85, “o balcão único para notícias, tecnologia, cultura e qualquer coisa negra. Queremos inspirar pessoas de cor em todo o mundo, bem como amigos de qualquer cultura. E queremos capacitar a comunidade negra para assumir o controle de sua própria narrativa para que possamos contar nossas próprias histórias. ”

Filho de imigrantes caribenhos de segunda geração, Granderson nasceu e foi criado em um bairro predominantemente negro no Brooklyn. Enquanto seu pai sustentava a família trabalhando como supervisor postal, sua mãe aceitou trabalhos de secretária para enviar Granderson e seu irmão para uma escola particular. “Foi lá que vi meu primeiro computador e peguei o bug do computador”, lembra ele.

Granderson chegou ao MIT em 1980 e passou cinco anos lá, estudando engenharia elétrica e trabalhando como DJ em festas e campi universitários em toda a Nova Inglaterra. “Eu estava me divertindo muito, fiquei mais um ano”, diz ele.

O caminho para BlackFacts.com foi tudo menos direto, ele observa em retrospecto. Após a formatura, Granderson ajudou um amigo no South End de Boston a recrutar representantes de vendas para uma empresa de cuidados com a pele de propriedade de Black. Ele trabalhou em uma série de empregos temporários. Um deles o trouxe para a Phoenix Technologies, uma fabricante de chips clones da IBM fora de Boston. A empresa logo o contratou em tempo integral. Enquanto trabalhava lá, ele aprendeu sozinho a programar e lançou vários produtos shareware.

Em 1992, depois que seu terceiro produto shareware foi colocado à venda em todo o país em um livro vendido nas lojas CompUSA, ele deixou o emprego e lançou uma empresa chamada Inner City Software. “Olhei em volta e vi que essa coisa da tecnologia é diferente”, lembra Granderson. “Não há rede de velhos. Ninguém está tentando me impedir de entrar. ”

Trabalhando em um apartamento no subsolo na Massachusetts Avenue, onde instalou uma linha telefônica extra, Granderson decidiu criar software e redes online que pudessem preencher a chamada divisão digital e ajudar a trazer comunidades de cor para a era digital. Nos 12 anos seguintes, a empresa produziu livros digitais de história dos negros e construiu e hospedou sites para organizações negras e outros. Isso colocou o Bay State Banner , o jornal Black de Boston, online. Granderson organizou e conduziu workshops de alfabetização técnica. E em 1997 ele criou o site BlackFacts original.

“Eu queria fazer tudo o que pudesse para que os negros vissem que essa tecnologia estava tão disponível para nós quanto para qualquer outra pessoa”, diz ele. “Eu me via como uma pessoa negra assumindo o controle de seu destino e tentando inspirar outros a fazer o mesmo.”

Eu queria fazer tudo o que pudesse para que os negros vissem que essa tecnologia estava tão disponível para nós quanto para qualquer outra pessoa.


Estrangulado pela globalização e pelo software livre, Granderson fechou a Inner City Software em 2004. Enquanto trabalhava em uma série de startups, o BlackFacts.com seguiu em frente no piloto automático. Mas em fevereiro de 2017, Granderson e seu colaborador de longa data, Dale Dowdie, decidiram reviver o site adormecido. “Vimos que era hora de tentar fazer isso funcionar”, diz ele. “A situação política no país havia mudado.”

A tecnologia também mudara desde 1997. E Granderson e Dowdie tiraram proveito disso. Ao contrário da versão original, que entregava aos usuários um punhado de fatos com curadoria de Granderson tanto no site quanto em um e-mail diário, o novo BlackFacts.com usa inteligência artificial para localizar e agregar conteúdo relevante de toda a web. Um banco de dados pesquisável permite que os usuários encontrem itens na história, cultura e comércio dos negros por data, começando em 1600. A Dowdie produz e publica um vídeo diário, “Black in the Day”, que destaca uma pessoa, aniversário ou evento. Como parte do compromisso de Granderson em construir uma comunidade por meio da tecnologia, o site também apresenta APIs que permitem que os codificadores criem seus próprios aplicativos além de seu conteúdo. Talvez o novo elemento mais marcante seja uma janela de notícias, lançada em junho de 2020, chamada Wakanda News,

“As pessoas em Wakanda possuem tecnologia superior que lhes permite manter sua cultura intacta”, diz Granderson. “Invocamos deliberadamente essa imagem para afirmar que também temos tecnologia superior e a estamos implantando para proteger nossa comunidade”.

Granderson espera criar um fluxo de receita para BlackFacts.com a partir de fontes, incluindo anúncios online, vendas de widgets e assinaturas corporativas. O site tem cerca de 200 mil seguidores nas redes sociais, principalmente no Facebook e Instagram. O jornalista e apresentador de rádio Jamila Bey observou que Granderson está “usando a tecnologia para criar o futuro da história negra”.

“Estou na mesma missão que estava quando lancei minha primeira empresa”, diz Granderson. “Capacitar a comunidade negra por meio da tecnologia. Sei que outros antes de mim pagaram, às vezes com sangue, para que eu tivesse essa oportunidade. Eu sei que sou apenas um elo em uma corrente que não tenho o direito de quebrar. ”

 

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