Talento

Virando as lentes para a arquitetura de Paul R. Williams
Janna Ireland encontra a beleza oculta em seu livro 'Regarding Paul R. Williams: A Photographer's View'
Por Avishay Artsy - 14/02/2021


Imagem de “Regarding Paul R. Williams: A Photographer's View”, de Janna Ireland (Angel City Press) - Catedral do anjo da guarda, Las Vegas, Nevada, 2018.

PA hotógrafa Janna Ireland é conhecida por retratos de familiares e amigos que exploram a domesticidade e a vida negra. Mas ela dedicou os últimos quatro anos a dirigir pelas ruas de Los Angeles, procurando alguns dos mais de 3.000 projetos projetados pelo arquiteto de Los Angeles Paul Revere Williams.

O resultado: sua coleção de fotografias elogiada pela crítica “Sobre Paul R. Williams: A visão de um fotógrafo” (Angel City Press). O livro apresenta 280 imagens em preto-e-branco da Irlanda que evocam interiores e paisagens exteriores temperamentais, com longas sombras que se estendem por escadas e arcos curvos, mostrando o domínio do arquiteto de proporção e composição e seu impacto duradouro em Los Angeles.

“Essa pessoa, que era absolutamente brilhante para os padrões de qualquer época, estava fazendo todo esse trabalho em meados do século XX. E embora ele tenha recebido muito reconhecimento por isso durante sua vida, não foi o suficiente, e as pessoas não sabem seu nome ”, disse Ireland, um ex-aluno da UCLA que se formou em 2013.

A jornada da Irlanda com o trabalho de Williams começou em 2016. Barbara Bestor, uma arquiteta que dirige o Julius Shulman Institute na Woodbury University, queria montar uma mostra do trabalho de Williams na galeria de Woodbury. James Welling, professor da Irlanda e ex-chefe da área de fotografia do Departamento de Arte da UCLA, recomendou que Bestor oferecesse o projeto à Irlanda.

“Provavelmente ouvi seu nome uma ou duas vezes”, disse Ireland. “Então, o projeto sempre foi um projeto de pesquisa, além do projeto de fazer as fotografias de fato.”

Na época, a Irlanda trabalhava em tempo integral na USC durante o dia, lecionava no Pasadena City College à noite e criava dois filhos. Restava os fins de semana para reunir fotos.

“Eu estava pensando, talvez trabalhe em um escritório fazendo trabalho administrativo para o resto da minha vida. E se isso acontecer, tudo bem, posso fazer minha arte no meu tempo. Mas o projeto ficou muito maior do que isso ”, disse ela.

Nascido em Los Angeles em 1894, Williams ficou órfão aos quatro anos, mas se destacou na escola, conseguindo estágios e empregos em firmas de arquitetura de destaque. Apesar do preconceito racial da época, ele se tornou um arquiteto licenciado e abriu sua própria prática em 1923. Ele fez história como o primeiro membro negro (e posteriormente, Fellow) do American Institute of Architects, ou AIA, e em 2017 Williams foi recebeu postumamente a medalha de ouro do instituto, a maior homenagem da América para um arquiteto. Ele foi o primeiro arquiteto negro a receber a distinção.

Em uma carreira de seis décadas, Williams projetou mais de 3.000 estruturas, que vão desde mansões para celebridades de Hollywood, projetos de habitação pública, bancos, igrejas, hotéis e muito mais. Williams não tinha um estilo arquitetônico exclusivo, ao contrário de muitos de seus contemporâneos.

“Eles estavam construindo casas que foram projetadas para serem imediatamente reconhecidas [como seu trabalho]”, disse Ireland. “Paul Revere Williams não teve o mesmo luxo. E, na verdade, o que tornou sua carreira possível foi sua capacidade de trabalhar em muitos estilos diferentes. Então, há assinaturas, há toques que se repetem, mas o que o tornou especial e o tornou bem-sucedido foi sua capacidade de mudar estilos para clientes diferentes ”.

À medida que ela continuou seu trabalho, Ireland começou a sentir uma afinidade com Williams. Como ele, ela experimentou discriminação enquanto crescia. A Irlanda frequentou um colégio de artes cênicas e criativas na Filadélfia.

“Tive um professor que me disse, quando lhe disse que estava planejando me inscrever na NYU para estudar fotografia, que pessoas de origens humildes não têm lugar em uma escola como a NYU. E ainda não sei como interpretar essa afirmação ”, disse ela. “Mas foi muito desanimador e quase não me inscrevi.”

A Irlanda entrou na NYU, mas essa experiência e a sensação de ser uma forasteira ficaram com ela.

“Foi uma decisão financeira importante para mim e as repercussões dessa decisão continuam até hoje. Ainda estou pagando meus empréstimos na NYU. Eu estava estudando com alunos que tinham liberdades que eu não tinha, que podiam gastar dinheiro com equipamentos, que podiam estagiar quando quisessem, porque não trabalhavam 20 horas por semana como aluno trabalho-estagiário como eu. Eu tive que superar algumas dessas coisas ou descobrir maneiras de trabalhar algumas dessas coisas nas fotos que eu estava fazendo. ”

Depois que a Irlanda foi escolhida para fotografar o trabalho de Williams, ela teve que descobrir como evitar tirar fotos típicas de arquitetura.

“Não queria fazer fotos que tratassem de mostrar espaços à venda, ou de móveis ou de design. Eu queria fotografá-los de uma forma que realmente se concentrasse na própria arquitetura, e a forma que escolhi para fazer isso é realmente olhar para pequenas partes de quartos específicos e como os quartos se encaixam, versus como tudo parece junto. ”

Em vez de usar iluminação artificial, que é típica para fotografar interiores arquitetônicos, a Irlanda confiou na luz natural das janelas.

“Eu queria me concentrar na aparência real dessas estruturas e na maneira como as pessoas as vivenciam”, disse ela.

As imagens perduram nas curvas voluptuosas de uma escadaria, nas clássicas colunas de uma capela mortuária, nos raios de sol através de uma janela ou nos delicados detalhes de sancas decorativas. Eles destacam a mistura de estilos revivalistas e o uso de materiais modernos como o concreto, que tipificam sua obra.

“O que é consistente é o nível de detalhe, o nível de atendimento. Portanto, não são detalhes arquitetônicos particulares. É uma mão particular juntando tudo que é consistente. É a maneira cuidadosa como esses lugares foram projetados. É onde eu o vejo ”, disse ela.

Outras fotos no livro não são de prédios, mas de lotes de terra onde os prédios de Williams costumavam estar. Eles falam sobre a natureza efêmera da arquitetura, especialmente em Los Angeles, onde muitos edifícios excepcionais foram demolidos.

Desde o lançamento do livro, a Irlanda recebeu comissões editoriais das principais publicações. Mas ela não terminou com Williams ainda. Ela continuou a fotografar os edifícios dele desde a publicação do livro em setembro de 2020. Ela também está ansiosa para explorar um tesouro de desenhos e outros materiais de arquivo que foram adquiridos em conjunto pela Escola de Arquitetura da Universidade do Sul da Califórnia e pelo Instituto de Pesquisa Getty.

“Está parado em tubos esperando o fim da pandemia para que as pessoas possam começar a acessar os materiais e descobrir o que há neste arquivo”, disse ela.

Enquanto Williams foi um pioneiro como arquiteto negro, Ireland está preocupado que sua estatura tenda a ofuscar suas realizações arquitetônicas.

“Eu me preocupo que sempre discutir sobre ele como um arquiteto negro está colocando-o de lado e tornando mais difícil apreciar plenamente o que ele fez. Quero que ele possa ser comparado a seus contemporâneos sem aquele asterisco ”, disse ela.

Ireland disse que acha que o movimento Black Lives Matter aumentou o interesse do público em Williams e em figuras históricas negras, e em contar histórias de excelência negra.

“Embora ele tenha recebido muito reconhecimento durante sua vida, não foi o suficiente, e as pessoas não sabem seu nome”, disse ela. “Pessoas que deveriam conhecer seu trabalho, não conhecem seu trabalho. E se desta vez pode fazer coisas pela sua reputação e por tornar este trabalho conhecido para outras pessoas, estou muito feliz com isso e feliz por fazer parte dele. ”

 

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