Talento

Liberando o potencial da mente
A Pison, fundada por Dexter Ang, permite que as pessoas controlem interfaces digitais, como seus telefones, por meio de sinais cerebrais.
Por Zach Winn - 14/02/2021


O sensor neuromuscular de Pison permite que os primeiros respondentes controlem as interfaces digitais, como robôs, usando pequenos gestos, como o movimento dos dedos.
Créditos: Imagem: cortesia de Pison Technologies

Dexter Ang '05, AF '16 trabalhava como operador de alta frequência antes de saber que sua mãe tinha ALS. No ano seguinte, ele a observou perder lentamente a capacidade de andar, alimentar-se e até clicar com o mouse para ler um e-book, uma de suas atividades favoritas.

A progressão era dolorosa de assistir, mas o que Ang não conseguia aceitar era que a condição física de sua mãe pudesse afetar negativamente suas interações com o mundo digital.

“Eu não achava que precisava haver essa conexão entre capacidade física e capacidade digital”, lembra Ang.

A ideia colocou Ang em uma missão que mudaria sua vida. Dez anos depois de se formar no MIT com um diploma de engenharia mecânica, ele voltou ao Instituto para mergulhar em seu trabalho em torno da tecnologia vestível, garantindo um cofundador e uma estratégia de negócios ao longo do caminho. Hoje, Ang é o CEO da Pison Technology, uma startup que usa sensores neuromusculares para ajudar as pessoas a interagir com interfaces digitais.

O sensor de Pison fica no pulso do usuário como um relógio para capturar pequenos movimentos de músculos e tendões, bem como sinais elétricos do cérebro. O software de Pison processa esses sinais e controla o dispositivo para o qual estão sendo enviados, ajudando os usuários a fazer coisas como interagir com aplicativos em smartphones, manipular objetos em realidade aumentada e se comunicar com robôs e máquinas.

Centenas de pessoas usaram a tecnologia de Pison por meio de parcerias com corporações multinacionais, incluindo Microsoft, Samsung, Mitsubishi e Google. Ajudar pessoas com deficiência continua sendo o foco da empresa, e Pison também está trabalhando com organizações médicas e organizações sem fins lucrativos como a Associação ALS.

“As implicações de conectar o corpo humano com sistemas digitais e inteligência artificial são inimagináveis”, diz Ang. “Estamos nos primeiros tempos - talvez o primeiro - de como serão as interfaces neurais e como transformarão tudo no mundo”.

Uma missão amplia

A experiência de Ang observando o declínio da saúde de sua mãe o trouxe de volta ao MIT por meio do Programa de Estudos Avançados. Ang se matriculou em aulas na Sloan School of Management do MIT, na School of Engineering e no Media Lab. Uma oferta que o atraiu particularmente foi um curso de tecnologia assistiva ministrado por John Leonard, o Samuel C. Collins Professor de Engenharia Mecânica e Oceânica no Departamento de Engenharia Mecânica.

“Eu estava realmente apaixonado pelo problema [do declínio físico impactando a vida digital]”, lembra Ang. “Eu ia dormir pensando nisso e acordava pensando nisso. Eu sabia que o problema era elétrico e eu precisava de uma solução elétrica, e que o MIT tinha a rede com a qual eu provavelmente teria sucesso. ”

A mãe de Ang faleceu em 2015 durante seu primeiro semestre na ASP. Ele tirou três semanas de folga e terminou o semestre. Mais tarde naquele ano, por meio de sua fraternidade, ele conheceu o co-fundador da Pison, David Cipoletta, que estava trabalhando em rastreamento ocular e robótica para pessoas com ELA na Universidade de Rhode Island. Depois de falar com ele sobre o potencial de detecção de eletricidade por meio de eletrodos na pele, Cipoletta pediu a Ang que fosse ao seu apartamento duas semanas depois. Até então, ele construiu um protótipo.

Os fundadores receberam apoio do Fundo de Inovação Sandbox do MIT e passaram um tempo no Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship sob a orientação do Diretor Executivo Bill Aulet. Ang também gastou cerca de US $ 50.000 de seu próprio dinheiro explorando diferentes soluções.

“As ferramentas que me foram fornecidas por meio da rede do MIT, dos investidores e do treinamento foram essenciais para mim e para Pison desde o início”, diz Ang.

Nos anos desde que Ang concluiu o programa Advanced Study Fellowship em 2016, os fundadores trabalharam com várias empresas para desenvolver a tecnologia.

Os sensores de corrente de Pison detectam os sinais elétricos que o cérebro usa para se comunicar com os nervos, tendões e músculos do corpo. Os sinais, ou biopotenciais, são registrados na pele do pulso e enviados para o aplicativo de telefone de Pison, que os transforma em instruções digitais. O aplicativo de Pison pode interagir com outros aplicativos ou qualquer outro dispositivo ao qual o telefone esteja conectado. Por exemplo, se o telefone de um usuário também tiver o app Google Home, os sensores de Pison podem ser usados ​​para controlar recursos de casa inteligente, como luzes.

Conforme os fundadores construíram o sistema, eles se concentraram em criar algo que funcionasse até mesmo para pacientes com ELA nos estágios mais recentes da doença.

“Com o ALS, há um declínio contínuo na capacidade física”, diz Ang. “É como tentar evitar que uma pedra caia quando você está descendo. Minha mentalidade era: vamos imaginar que a pedra está no fim da colina, o que ainda estaria funcionando nessa situação? ”

Mirar no sopé da colina deu a Pison uma tecnologia poderosa que poderia ser útil em uma variedade de aplicações. Somando-se ao potencial do sistema para adoção em massa está seu hardware, que tem a aparência de um relógio de pulso.

“À medida que a tecnologia se tornou mais universal, nossas ambições corresponderam a isso, e o escopo de nosso conjunto de problemas foi de ALS para o problema que Bose primeiro queria resolver, que é o controle eletrônico de áudio do consumidor, para agora temos clientes na robótica, IoT [ a internet das coisas] e realidade aumentada ”, diz Ang.

Preenchendo o potencial de uma tecnologia

O primeiro lançamento comercial de Pison, no final do ano, será um sistema de controle sem toque para telefones, que permitirá aos usuários da Força Aérea fazer coisas como interagir com mapas e reconhecer comunicações. Logo após essa implantação, Pison espera começar a ajudar os trabalhadores do chão de fábrica a melhorar a produtividade e reduzir os riscos.

Existem outros jogadores neste espaço - a startup de Elon Musk, Neuralink, sendo um exemplo bem divulgado - mas Ang acredita que a Pison se diferencia com software voltado para o propósito e com foco no desenvolvimento de soluções ponta a ponta para aplicativos específicos do cliente. Para esse fim, Ang poderia ver Pison desenvolvendo soluções especificamente para trabalhadores em operações industriais e de construção, de busca e resgate, e como um catalisador para o avanço e adoção de realidade aumentada.

Dito isso, a empresa também está ansiosa para lançar sua tecnologia de forma mais ampla e permitir que os clientes decidam seu uso.

“Temos nossa estratégia de produto interno, para transformar inicialmente a maneira como as pessoas interagem com os telefones e, em seguida, expandir para outros meios, como robótica e realidade aumentada”, diz Ang. “Mas entendemos que os dados e a plataforma que temos podem ser utilizados de maneiras ilimitadas. Não vamos obstruir isso. ”

 

.
.

Leia mais a seguir