Talento

A epidemia na pandemia
Ao rastrear relatórios de overdose em todo o país, o aluno do primeiro ano Atharva Bhagwat está preenchendo as lacunas de dados para obter uma imagem melhor do impacto do COVID-19 na crise nacional de opióides
Por Jacob deNobel - 21/02/2021


Cortesia

As mortes por overdose de opióides aumentaram discretamente no ano passado, um fato obscurecido pela pandemia de COVID-19 em curso. De acordo com o CDC , mais de 81.000 pessoas morreram de overdose de drogas nos 12 meses que terminaram em maio de 2020, o maior número de mortes por overdose já registrado em um período de 12 meses.

Enquanto os dados marcam um aumento nas mortes por overdose após o início do período de bloqueio dos EUA em maio, as informações além desse período são difíceis de obter, pintando um quadro incompleto da situação atual da epidemia de opióides.

Para preencher as lacunas de dados e ajudar os especialistas a desenvolver seus planos para combater a epidemia de opioides, a estudante do primeiro ano Atharva Bhagwat começou a catalogar todos os relatórios públicos de overdoses em todo o país como parte da Bloomberg Opioid Initiative , uma colaboração de US $ 50 milhões entre a Vital Strategies, Pew Charitable Trusts, Johns Hopkins University e os Centros para Controle e Prevenção de Doenças por meio da Fundação CDC.

Por meio de uma conta de serviço público no Twitter, Epidemic in the Pandemic , Bhagwat anota e retuíta todos os artigos que citam dados de overdose de veículos de notícias locais em todo o país. Além do esforço de vigilância da mídia social, ele rastreia as histórias em uma planilha pública que agora inclui mais de 350 artigos dos últimos 10 meses, bem como um mapa que visualiza tendências em toda a América.

Por meio desse trabalho, a Opioid Initiative é capaz de rastrear onde a crise está piorando na região, bem como quaisquer disparidades raciais e econômicas associadas ao aumento de overdoses. De acordo com Bhagwat, o projeto destaca e rastreia as formas como a epidemia de opióides foi exacerbada pela pandemia COVID-19.

“Há milhares de mortes por dia causadas pela pandemia [coronavírus], mas só porque é aí que está nossa atenção como nação, isso não significa que o problema dos opióides acabou", disse Bhagwat. “Existem níveis díspares de atendimento que são ditados por onde você mora, sua renda e por sua raça e, infelizmente, essas disparidades são ampliadas por algo como uma pandemia”.

O trabalho de Bhagwat com a Bloomberg Opioid Initiative começou no semestre passado. Enquanto procurava oportunidades de pesquisa em saúde pública, ele entrou em contato com Joshua Sharfstein , vice-reitor de prática de saúde pública e envolvimento comunitário na Escola de Saúde Pública de Bloomberg, que o conectou com Sara Whaley, coordenadora do programa com a iniciativa.

“OS ESPECIALISTAS EM SAÚDE PÚBLICA ESTÃO REALMENTE TENTANDO E SÃO APAIXONADOS POR TRABALHAR DIARIAMENTE PARA CORRIGIR ESSES PROBLEMAS. É UMA LUTA CONSTANTE, MAS ELES ESTÃO DISPOSTOS A LUTAR”

Atharva Bhagwat
Assistente de iniciação científica

Desde o início do semestre, Bhagwat atuou como um dos dois assistentes de iniciação científica da equipe. Além de seu trabalho com o Twitter, planilha e mapa de overdose de opioides, ele entrou em contato com organizações de saúde pública e funcionários para pedir seu apoio para os Princípios da Iniciativa de Opioides Bloomberg para o Uso de Fundos do relatório de Litígio de Opioides .

"Estou na Hopkins há apenas cerca de seis meses e aqui estou tendo a oportunidade de trabalhar com profissionais de alto nível em suas áreas", disse Bhagwat. "É meio surreal. Faço parte de uma equipe que está liderando o caminho da saúde pública e estamos fornecendo orientações que estão sendo seguidas."

O segundo ano, Hridika Shah, é colega assistente de pesquisa de Bhagwat. Ela desenvolveu a planilha e fundou a conta no Twitter em agosto passado. Com a tarefa de preencher as lacunas nos dados de overdose revisados ​​por pares, Shah pesquisou todas as notícias que mencionavam opioides desde maio e começou a rastrear informações adicionais incluídas em cada relatório.

Shah disse que embora os dados não sejam completos o suficiente para pintar um quadro completo, as evidências sugerem que questões como instabilidade financeira e falta de acesso a suporte de saúde mental são dois dos principais fatores que impulsionam o aumento das overdoses.

"Com a pandemia, muitos outros problemas de saúde foram deixados de lado ou esquecidos porque há uma ameaça mais imediata, mas é importante observar que as pessoas estão sofrendo de mais do que apenas COVID-19, e isso está tornando mais difícil para pessoas com outros problemas de saúde para obter tratamento e acessar os recursos certos ", disse Shah.

Para Bhagwat, que planeja um dia se tornar um médico, preencher as lacunas que impedem as pessoas de buscar ou acessar atendimento médico é tão vital quanto diagnosticar um paciente assim que ele estiver na porta.

"Quanto mais aprendo, mais percebo que tenho que aprender", disse Bhagwat. "Mas minha lição mais importante é ver em primeira mão como os especialistas em saúde pública estão realmente tentando e são apaixonados por trabalhar diariamente para consertar esses problemas. É uma luta constante, mas eles estão dispostos a lutar".

 

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