Talento

Lutar ou fugir? Por que os indivíduos reagem dessa maneira
O estudante de graduação em ciências políticas Aidan Milliff encontra diferenças em como pessoas em situações semelhantes respondem a ameaças de violência.
Por Leda Zimmerman - 24/02/2021


Murais de Akhil Bharatiya Vidyarthi Parishad (ala de estudantes do Partido Bharatiya Janata) cobrem a parte externa do prédio de ciências sociais da Universidade Jawaharlal Nehru em Delhi, Índia. Créditos: Foto: Aidan Milliff

Por que algumas pessoas lutam e outras fogem ao enfrentar a violência? “Esta questão tem me incomodado há algum tempo”, diz Aidan Milliff , um estudante de doutorado do quinto ano que ingressou na ciência política para explorar as escolhas estratégicas que as pessoas fazem em tempos perigosos.

“Aprendemos muito como o status econômico, a identidade e a pressão da comunidade moldam as decisões que as pessoas tomam quando estão sob ameaça”, diz Milliff. No início de seus estudos, ele se interessou particularmente por estudos que relacionavam privação econômica ao envolvimento em conflitos.

“Mas fiquei frustrado com essa ideia, porque mesmo entre os mais pobres entre os pobres, há muito mais pessoas que ficam de fora do conflito em vez de se engajar”, ​​diz ele. “Achei que devia haver algo mais acontecendo para explicar por que as pessoas decidem correr riscos enormes.”

Uma janela sobre esse problema se abriu repentinamente para Milliff com a classe  17.S950 (Emoções e Política), ministrada por Roger Petersen , o professor Arthur e Ruth Sloan de Ciência Política. “O curso revelou os processos cognitivos e experiências emocionais que influenciam a forma como os indivíduos tomam decisões em meio a conflitos violentos”, diz ele. “Foi extremamente formativo nos tipos de pesquisa que comecei a fazer.”

Com essa lente, Milliff começou a investigar questões de novo, aproveitando fontes de dados incomuns e novos métodos qualitativos e quantitativos. Sua pesquisa de doutorado está produzindo novas perspectivas sobre como os civis enfrentam ameaças de violência e, Milliff acredita, "fornecendo percepções relevantes para as políticas, explicando como a ação individual contribui para fenômenos como a escalada de conflitos e fluxos de refugiados".

Contas de primeira pessoa

No centro do projeto de dissertação de Milliff, "Buscando segurança: as bases cognitivas e sociais do comportamento durante a violência", estão episódios de violência na Índia: um pogrom urbano em Delhi, no qual cerca de 3.000 sikhs morreram nas mãos de hindus, desencadeada por o assassinato de Indira Gandhi em 1984 por seus guarda-costas Sikh; e a sangrenta guerra civil separatista de uma década de extremistas sikhs em Punjab, que começou na década de 1980.

Em busca de testemunho em primeira pessoa para iluminar as escolhas de luta ou fuga das pessoas, Milliff teve sorte: ele localizou histórias orais gravadas para uma grande população de sikhs que sofreram violência nos anos 1980. “Nessas 500 histórias gravadas, as pessoas descreveram em um nível granular se elas se organizaram para defender seus bairros, se esconderam em casas, deixaram a cidade temporária ou permanentemente ou tentaram se passar por hindus”. Ele também fez entrevistas de campo na Califórnia e na Índia, mas não foi tão longe quanto esperava: “Cheguei à Índia em março passado e estive lá por duas semanas de uma estadia pretendida de três meses, quando tive que voltar para a pandemia. ”

Esse contratempo não deteve Milliff, que conseguiu converter as histórias orais em dados de texto e vídeo que ele já começou a examinar, com a ajuda do processamento de linguagem natural para codificar os processos de tomada de decisão das pessoas. Entre suas descobertas preliminares: “As pessoas geralmente avaliam suas situações em termos de senso de controle e previsibilidade”, diz ele.

“Quando as pessoas sentem que têm um alto grau de controle, mas sentem que a violência é imprevisível, elas são mais propensas a revidar e quando percebem que não têm controle nem previsibilidade e mais facilmente se imaginam como vítimas, elas fogem”.

Uma plataforma de lançamento de Chicago

Milliff se inspirou para sua pesquisa de doutorado diretamente de um projeto de graduação anterior em Chicago com famílias de vítimas de homicídio.

“Eu queria saber se as pessoas que ficam com raiva em resposta à violência têm maior probabilidade de buscar retaliação”, diz ele. Depois de gravar 90 horas de entrevistas com 31 pessoas, principalmente mães, Milliff mudou seu foco. “Minha suposição inicial de que todos ficariam com raiva estava errada”, diz ele. “Descobri que, quando as pessoas sofrem essas perdas, elas podem ficar tristes ou com medo.” Em homicídios não solucionados, os membros da família não têm como alvo o perpetrador; em vez disso, voltam sua raiva para o governo que os decepcionou ou se preocupam com a segurança dos familiares sobreviventes.

Deste projeto, Milliff tirou um insight crucial: “As pessoas respondem de maneira diferente às suas tragédias, mesmo quando suas experiências parecem semelhantes no papel.”

A violência política e suas consequências atraiu o interesse de Milliff desde o início. Para sua tese de mestrado na Universidade de Chicago, ele procurou entender quantos movimentos de independência brutais e de longa duração fracassam. “Saí deste programa acreditando que gostaria do trabalho diário de ser um cientista político profissional”, diz ele.

Duas experiências de pesquisa o impulsionaram em direção a esse objetivo. Enquanto estava na faculdade, Milliff ajudou na Pesquisa Social Geral patrocinada pela National Science Foundation, uma pesquisa social nacional com sede em Chicago, onde aprendeu “como funciona um grande exercício de coleta de dados quantitativos”, diz ele. Após a formatura, uma bolsa de estudos no Carnegie Endowment for International Peace o mergulhou no conflito militar do sul da Ásia e na política interna indiana. “Gostei muito de trabalhar nessas questões e fiquei muito interessado em focar na situação política lá”, diz ele.

Atraído pela comunidade de estudos de segurança do MIT, especialmente seu compromisso com a pesquisa com impacto no mundo real, Milliff foi para Cambridge, Massachusetts, preparado para se aprofundar no assunto da violência política. Ele primeiro teve que navegar pela sequência quantitativa completa do programa de pós-graduação. “Cheguei ao MIT sem ter estudado matemática após cálculo e, honestamente, me sinto feliz por ter acabado em um lugar que leva a sério a parte do treinamento em sala de aula”, diz ele. “Isso me deu novas ferramentas que eu nem sabia que existiam.”

Essas ferramentas são essenciais para a análise de Milliff de seus conjuntos de dados singulares e fornecem a base quantitativa para informar suas ideias de política. Se, como sugere seu trabalho, as pessoas em crise tomam decisões com base em seu senso de controle e previsibilidade, talvez as instituições comunitárias possam fortalecer a capacidade dos cidadãos de imaginar opções concretas. “A falta de previsibilidade e um senso de controle encorajam as pessoas a fazer escolhas que são desestabilizadoras, como fugir de suas casas ou entrar em uma luta.”

Milliff continua a analisar dados, testar hipóteses e escrever sua pesquisa, reservando um tempo para ciclismo e fotografia da natureza. “Quando eu estava indo para a pós-graduação, decidi pegar um hobby que pudesse praticar por 15 minutos por vez, algo que eu pudesse fazer entre os conjuntos de problemas”, diz ele.

Embora reconheça que a pesquisa pode ser desgastante, ele se delicia com os momentos de descoberta e validação: “Você passa muito tempo tendo ideias de como o mundo funciona, mergulhando em um buraco para ver se uma ideia está certa”, ele diz. “Às vezes, quando você vem à superfície, percebe que pode ter surgido com uma possível nova maneira de descrever o mundo.”

 

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