Talento

Especialista em mapeamento celular recebe bolsa de diversidade HHMI com oito anos de apoio
O Howard Hughes Medical Institute (HHMI) nomeou a pesquisadora de pós-doutorado Sofia Quinodoz como bolsista Hanna Grey em 2020, reforçando seu estudo sobre como as estruturas dentro das células contribuem para a doença.
Por Scott Lyon - 25/02/2021

Quinodoz receberá até US $ 1,4 milhão nos próximos oito anos, financiando sua pesquisa de bioengenharia em Princeton e concedendo a ela fundos iniciais para um futuro papel não especificado como investigadora principal. Quinodoz, cuja família emigrou da Argentina em meados dos anos 1980, obteve seu diploma de bacharel em biologia molecular  em Princeton em 2013. A bolsa HHMI a conecta a uma rede crescente de diversos pesquisadores em início de carreira que estão lidando com os problemas mais urgentes da vida ciências.

Sofia Quinodoz - Foto de Aaron E. Lin

A coorte de 2020, anunciada em 18 de fevereiro, inclui 21 acadêmicos de 18 instituições.

“Sofi é uma cientista absolutamente fantástica que já está causando um grande impacto em meu laboratório”, disse seu orientador Cliff Brangwynne , o professor de Engenharia de June K. Wu '92. “Não é nenhuma surpresa que ela esteja sendo homenageada com a bolsa de estudos de maior prestígio nas ciências da vida. A bolsa Hanna Gray adiciona combustível para foguetes à já impressionante trajetória de Sofi. ”

O programa Hanna H. Gray Fellows apóia pesquisadores de grupos sub-representados que têm potencial para se tornarem líderes acadêmicos. O apoio chega em um momento crítico na carreira desses cientistas - a transição de estudante para pesquisador de pós-doutorado e para investigador principal - o que muitas vezes é visto como um gargalo no fluxo acadêmico. Em 2021, o HHMI se comprometeu com mais de US $ 100 milhões para aumentar a diversidade na academia, incluindo 64 Hanna Gray Fellows até agora. 

Melanie McReynolds, pesquisadora de pós-doutorado no Instituto Lewis-Sigler de Genômica Integrativa e bolsista da Hanna Gray em 2018 , disse em um comunicado que o impacto da bolsa é imediato e duradouro. “As pessoas começam a levar você a sério porque sabem que a HHMI investiu em você”, disse ela.

Para Quinodoz, o investimento no HHMI permitirá que ela faça pesquisas críticas sobre a organização do material genético dentro do núcleo de uma célula. Como estudante de pós-graduação no California Institute of Technology, ela desenvolveu uma técnica para mapear como o núcleo é organizado. No laboratório Brangwynne, ela planeja combinar essa tecnologia de mapeamento com manipulação avançada e ferramentas de imagem para dar a ela uma visão complexa e quadridimensional do material genético dentro dos corpos nucleares.

Os cientistas acreditam que esses corpos, também chamados de condensados, agem como minúsculas máquinas realizando tarefas altamente especializadas. Desbloquear sua organização genética pode fornecer pistas sobre como suas estruturas e funções contribuem para o câncer e doenças neurodegenerativas, como ALS.

“Não sabemos o que todos esses condensados ​​estão fazendo”, disse Quinodoz. “Mas se eu puder manipular esses condensados ​​usando as ferramentas interessantes desenvolvidas no laboratório de Cliff e mapear suas interações, posso começar a entender seu impacto e função.”

O laboratório de Brangwynne foi pioneiro em criar esses condensados, dando ao Quinodoz novos métodos para testar como os genes são ligados e desligados. Em última análise, ela espera descompactar o núcleo aos poucos para fazer grandes perguntas sobre o funcionamento interno de uma célula.

Com o apoio do HHMI, ela também espera se tornar um modelo para as futuras mulheres hispânicas interessadas nas ciências da vida, bem como para jovens pesquisadores em geral. “Obviamente, você não precisa de um modelo que se pareça com você para fazer algo importante”, disse ela. "Mas ajuda."

 

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