Talento

Pioneiro da física: Jami Valentine Miller
Desde que se tornou a primeira mulher negra a obter um PhD em física na Johns Hopkins, Miller tem acompanhado os sucessos e realizações das mulheres negras na física
Por Katie Pearce - 26/02/2021


Jami Valentine Miller - CRÉDITO: CORTESIA DE JAMI VALENTINE MILLER

Em meio a um mar de físicos, a mulher negra tende a se destacar, diz Jami Valentine Miller. No passado, quando ela participava de grandes conferências em sua área, "não é difícil, dentre milhares de pessoas, localizar aquela que é como você", diz ela. "E então é como, 'Bem, deixe-me ir e me apresentar."

Muitas das mulheres que Miller conheceu ao longo dos anos são agora oficialmente homenageadas em seu site, African American Women in Physics, AAWIP.com . Hoje, o site lista mais de 150 mulheres negras nos Estados Unidos que receberam seu doutorado em física, são atualmente estudantes de graduação em física ou trabalharam na área.

O grupo cresce constantemente a cada ano, diz Miller, que começou o site em 2005 enquanto trabalhava para seu próprio doutorado em física na Universidade Johns Hopkins.

“Comecei a coletar uma lista de todas as diferentes mulheres negras que estava encontrando nessas conferências e a postei no meu site Hopkins. E perguntava por aí tentando encontrar outras”, lembra ela. "Na época, a maioria dos departamentos não acompanhava esse tipo de informação demográfica."

AAWIP EXISTE NÃO APENAS COMO UMA PLATAFORMA PARA CELEBRAR AS MULHERES NEGRAS, MAS TAMBÉM PARA CONSTRUIR MENTORES E OPORTUNIDADES DE NETWORKING.


Em algum momento, Miller percebeu que ela era o único nome de Johns Hopkins. Ao concluir seu doutorado em física em 2006, ela ganhou a distinção como a primeira mulher negra na história da universidade a fazê-lo.

Miller acabou perseguindo uma carreira como examinadora de patentes no US Patent and Trademark Office, onde ela trabalha em aplicativos para dispositivos de memória spintrônica e semicondutores, que incluem dispositivos e recursos para produtos Samsung e Apple.

Ela teletransportou de Orlando, Flórida, onde mora com seu marido, que conheceu durante seus estudos de graduação na Florida A&M University e com quem se reuniu anos depois. Ela obteve seu mestrado em física na Brown University antes de se mudar para a Johns Hopkins para seu doutorado, onde estudou com a professora Chia-Ling Chien .

Embora seu trabalho agora se incline mais para a engenharia elétrica do que para a física, Miller diz: "Tenho sorte e acabou sendo o trabalho perfeito para mim. Sei que o trabalho que faço é importante e o vejo se manifestar em produtos que eu usar e ver nas notícias. "

Outras mulheres na AAWIP seguiram trajetórias de carreira igualmente variadas - em muitos casos divergindo do caminho acadêmico tradicional, onde o objetivo é uma cátedra estável. “Temos mulheres trabalhando em estruturas planetárias na NASA, mulheres fazendo geoquímica na Chevron, mulheres fazendo leis de propriedade intelectual, física quântica, astronomia cultural ...” Miller diz. "Um dirige uma banda de jazz."

A lista AAWIP agora inclui um outro ex- aluno de Hopkins: Lynnae Quick Henderson , que foi a primeira mulher negra em Hopkins a obter seu PhD em ciências da terra e planetárias, em 2013, e agora trabalha como cientista da NASA.

O site também homenageia pioneiros anteriores, incluindo Willie Hobbs Moore, a primeira mulher afro-americana a ganhar um PhD em física; A cientista da NASA Katherine Johnson (retratada recentemente no filme Hidden Figures ); e Carolyn Beatrice Parker, que contribuiu com a pesquisa do plutônio para o Projeto Manhattan.

É uma lista pequena mas distinta de mulheres - sentadas na interseção de dois grupos sub-representados em um campo dominado por homens brancos. Entre 1998 e 2018, consistentemente menos de 25% dos diplomas de física nos EUA foram para mulheres , de acordo com a American Physical Society, enquanto grupos raciais e étnicos sub- representados representaram consistentemente menos de 10% dos diplomas de física durante esse tempo.

AAWIP existe não apenas como uma plataforma para celebrar essas mulheres, mas também para construir mentores e oportunidades de networking, diz Miller.

“Para quem quer contratar candidatos mais diversificados”, diz ela, “estamos aqui. Nós existimos”.

 

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