Talento

Inovação para aviação
Os alunos do MIT colaboram online com colegas internacionais para enfrentar os desafios de negócios do Aeroporto Internacional de Hong Kong.
Por Marina Chan - 10/03/2021


O MIT Hong Kong Innovation Node hospedou seu principal programa MEMSI em formato híbrido, reunindo 44 alunos que apresentaram soluções focadas em aeroportos para um painel de jurados. Aqui, uma equipe de alunos do MIT e de Hong Kong posam para uma foto com seu protótipo de armário inteligente. Créditos:Foto cortesia do MIT Hong Kong Innovation Node.

O novo normal colocou em movimento uma urgência sustentada de repensar como aprendemos, como nos engajamos no trabalho em equipe e como resolver problemas do mundo real de forma colaborativa. Para o Entrepreneurship and Maker Skills Integrator ( MEMSI ), o principal programa de empreendedorismo de sistemas de hardware do MIT Hong Kong Innovation Node, o que foi originalmente concebido como uma experiência residencial de duas semanas realizada durante o período de atividades independentes em Hong Kong mudou para o modo híbrido.

Este formato de aprendizado híbrido foi “um verdadeiro experimento para nós”, diz Charlie Sodini, o Clarence J. LeBel Professor de Engenharia Elétrica e diretor do Nodo de Inovação. “A oportunidade de aprendizado online e offline permitiu que o programa recebesse o maior número de alunos do MIT e de universidades de Hong Kong em sua oitava coorte.”

O tema da indústria da MEMSI atingiu o que muitos perdem: viagens aéreas. Prejudicada pela pandemia, a parceria com a Autoridade Aeroportuária de Hong Kong foi uma oportunidade única para explorar inovações para o aeroporto. Durante o programa, os alunos trabalharam com mentores da indústria e especialistas de domínio para criar soluções para melhorar a experiência do passageiro de ponta a ponta, otimizar as operações de negócios e desenvolver estratégias de marketing digital e fontes de receita para o Aeroporto Internacional de Hong Kong.

O programa aproveitou os diferentes protocolos Covid-19 em jurisdições geográficas. Enquanto o acesso do makerspace no campus estava proibido em janeiro, os alunos do MIT puderam colaborar online, moldando o design e o desenvolvimento do protótipo físico enquanto trabalhavam com colegas de Hong Kong capazes de acessar o makerspace do nó.

Com a flexibilidade de executar sessões online, o nó trouxe mais mentores e treinadores para apoiar cada equipe. Aproveitando a rede de ex-alunos do MIT em Hong Kong, o programa apresentou especialistas em aeroportos, companhias aéreas, startups e círculos acadêmicos para ajudar os alunos a aprofundar sua compreensão da indústria e como usar insights baseados em dados para informar suas soluções.

Imersão virtual

Um componente chave do MEMSI tem sido historicamente a viagem de campo transfronteiriça para visitar um dos centros globais de inovação de hardware, Shenzhen, China. Com as restrições de viagem em vigor, os alunos em Hong Kong embarcaram em uma visita ansiosamente esperada ao Aeroporto Internacional de Hong Kong, com acesso especial para ver as operações terrestres, incluindo o e-Security Gate, a facilidade de manuseio de bagagem e o pátio do aeroporto. O passeio de três horas foi gravado em vídeo, permitindo aos alunos do MIT mergulhar na experiência.  

A filmagem em campo “foi como ter uma visão privilegiada do que acontece por trás das cortinas”, diz Zahra Kanji, aluna de mestrado no programa de Gerenciamento e Design Integrado. “Me senti super privilegiado por poder ver as operações reais. Vimos muitos problemas com os quais outros aeroportos ainda estão lutando, mas o Aeroporto Internacional de Hong Kong resolveu muitos deles ... e ainda assim eles pressionam continuamente para inovar neste ambiente. ”

Para a estudante do primeiro ano Nicole Stiles, a exposição à indústria e o surgimento de ideias em uma equipe multicultural foram os destaques. “Originalmente, pensei que aprenderia sobre prototipagem e startups, e foi o que fiz”, diz ela. “Mas, além disso, aprendi como trabalhar e colaborar como parte de uma equipe multicultural. Eu não sabia que teríamos a chance de colaborar com especialistas do setor e ajudar a resolver problemas sob sua orientação. Foi tão emocionante fazer parte de uma equipe que descobriu como localizar um problema de mercado e formular uma solução, um protótipo e um argumento de venda em duas semanas. ” 

A aprendizagem pela ação, fundamentada em um contexto de indústria por meio de lentes empreendedoras, estende a experiência acadêmica do aluno. “Aprender com palestrantes que falaram sobre suas startups, pesquisas e experiências realmente abriu meus olhos para um mundo além do caminho tradicional da ciência da computação, e estou muito feliz por ter experimentado isso!” adiciona Stiles.

Colaboração da indústria

Respondendo às solicitações de desafio, os alunos produziram ideias inovadoras de inicialização para o aeroporto:

Bagfree: um sistema de locker inteligente que traz conveniência e recomendações de compras personalizadas para os passageiros, ao mesmo tempo que gera percepções dos clientes para os aeroportos.

Gate Vendor: uma máquina de venda automática móvel inteligente que faz a curadoria de produtos dependentes do destino para os passageiros comprarem enquanto esperam no portão de embarque.

Portable Air: uma experiência imersiva de varejo e entretenimento on-line usando realidade virtual para envolver os clientes no comércio eletrônico do aeroporto como parte do plano de recuperação da Covid-19.

MoonSHOT: um dispositivo de detecção acústica habilitado para internet das coisas que relata perigos ao vivo, como poças de água, para reduzir acidentes relacionados a escorregões em banheiros de aeroportos.

TrackMaps: um sistema de hardware conectado usando iBeacons e microcontroladores de baixo custo e baixa potência para melhorar o gerenciamento e o rastreamento do carrinho para melhor implantar os recursos de mão de obra.

GoBot: um par de robôs trabalhando em conjunto para localizar e coletar carrinhos para empilhamento e higienização.

Essas ideias foram apresentadas no local no MEMSI Showcase Day para um painel de jurados composto por representantes da indústria e ex-alunos do MIT. Com alunos do MIT ingressando via Zoom e membros da equipe de Hong Kong executando a demonstração do produto, o evento foi uma experiência verdadeiramente híbrida.

Entre os jurados estava Chris Au Young, gerente geral do aeroporto inteligente da Autoridade Aeroportuária de Hong Kong. Elogiando os alunos, Au Young disse: “Obrigado a todos por seu trabalho árduo, suas ideias inspiradoras e seus esforços nos protótipos. Alguns dos protótipos são realmente impressionantes. ”

Elaborar soluções viáveis ​​que agreguem valor ao usuário final é um princípio fundamental do empreendedorismo. Au Young acrescentou: “As equipes se esforçam para desenvolver um modelo de negócios sustentável. Isso é crítico. E você abriu os olhos não apenas para as autoridades aeroportuárias, mas também para outras empresas fora do aeroporto. ”

Para Julian Lee '97, diretor executivo de finanças da Airport Authority of Hong Kong e ex-presidente do MIT Club de Hong Kong, há ganhos imensos quando os alunos e a indústria trabalham juntos. “Fiquei muito orgulhoso de ver o progresso que os alunos fizeram e a colaboração positiva entre o MIT Node e o aeroporto, tendo algumas soluções reais e genuínas que podem criar impacto para a comunidade de Hong Kong e para toda a indústria da aviação”, disse Lee, que alinhou a parceria. “As soluções e protótipos apresentados são dos mais maduros, atenciosos e impactantes que já vimos”, acrescenta.

Assim como a rede e os recursos da indústria desempenham um papel crucial para o processo de aprendizagem, igualmente importante para o sucesso do programa é o compromisso e a energia trazidos pela coorte.

Em última análise, “as pessoas mais importantes que fazem o MEMSI acontecer são nossos alunos”, diz Sodini. “No MIT, ensinamos, mas também aprendemos com nossos alunos.”

 

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