Talento

Tinkerer, alpinista, engenheiro
O ex-aluno de engenharia e inventor em formação Jessamy Taylor adora estar ao ar livre, escalar alturas e resolver problemas. Entre eles: a melhor maneira de escalar adaptável
Por Matt Crossman - 12/04/2021


Joe Krine

Quando Jessamy Taylor se formou na Johns Hopkins, seu pai, Brad, a pegou em Baltimore para uma viagem de volta ao Oregon. Eles tinham um acordo, embora não declarado, que era assim: Jessamy, Engr '18, acomodaria paradas para deixar Brad saciar sua paixão por trens, e Brad acomodaria paradas para deixar Jessamy saciar sua paixão por boulder e escalada.

Brad evitou as interestaduais o máximo possível e também fez paradas ocasionais para mergulhar os dedos dos pés em corpos d'água, um hobby que perseguiu ao longo de uma vida inteira de viagens. Ao percorrer mais de 3.700 milhas em um Toyota Camry prata alugado, pai e filha ouviram podcasts e audiolivros e cantaram a música "Ripple" do Grateful Dead ao se aproximarem do reservatório Twin Lakes, no Colorado.

close das mãos de Jessamy Taylor enquanto ela faz escalada
IMAGEM CRÉDITO: JOE KLINE

Uma de suas últimas paradas foi em Utah, em uma área de escalada chamada Joe's Valley. Brad encontrou um lugar para sentar enquanto Jessamy tentava uma rota de pedregulho chamada Angler.

Quando Jessamy era jovem, seu pai a ajudou a construir casas na árvore e instalou uma pista de cordas em seu quintal, então ele conhecia bem sua paixão por desafios físicos. O que o impressionou nessa escalada em particular foi a persistência que Jessamy demonstrou ao tentar "enviá-la", linguagem do alpinista para "completá-la". “Ela tentou basicamente o mesmo caminho por cerca de 45 minutos”, diz ele. "Subindo, escorregando, subindo, escorregando."

Rotas de boulder são chamadas de problemas, e a solução de problemas é a essência do que ela faz como inventora, seja por meio de seu hobby de criar produtos para o mundo dos esportes ao ar livre ou em seu trabalho em tempo integral como engenheira de robótica. Ela não se importou com a dificuldade do Angler. Qual é o objetivo de uma escalada fácil? É um treino de corpo inteiro, e ela adora como dói depois de um dia escalando paredes, seja em todas as subidas ou em nenhuma delas. “Gosto de ser forte”, diz ela. "Gosto de sentir que estou escalando muito bem, me sentindo graciosa."

Escrevendo em seu diário na época, ela colocou o número de tentativas fracassadas em 30. Não importa quantas vezes ela caísse, ela sempre voltaria para a parede.

Jessamy, 26, traz essa mesma persistência para seus esforços criativos sonhando com novos produtos, desde um sutiã de escalada que oferece apoio para os ombros, até botas que transformam energia cinética em eletricidade, até um pé protético para alpinistas. A prótese de pé ganhou um prêmio de empreendedorismo que veio com uma bolsa acadêmica da Universidade de Oregon.

Antes uma atividade de nicho para os mais corajosos entre nós, a escalada disparou em popularidade por anos, e a indústria de atividades ao ar livre como um todo foi forte, mesmo durante a pandemia. Um relatório do American Alpine Club de 2019 disse que a escalada gera US $ 12,5 bilhões em receita por ano e projeta que a escalada indoor alcançaria US $ 1 bilhão pela primeira vez em 2021. De acordo com o Climbing Business Journal , o número de academias de escalada indoor chegou a 600 no ano passado, duas vezes o total para 2013. Dois grandes filmes de escalada chegaram aos cinemas em 2018, Free Solo e The Dawn Wall , e com escalada adicionada aos Jogos Olímpicos de verão pela primeira vez neste ano, é provável que ainda mais gente se sinta inspirada a escalar paredes, pedras e picos.

Jessamy quer ajudá-los a alcançar novas alturas.

"Os esportes são muito importantes na minha vida, especialmente escalada", diz Jessamy. "Quero ajudar as pessoas a obterem alguns dos mesmos benefícios. Não acho justo que nem todos tenham o mesmo acesso à escalada, por qualquer motivo, incluindo custos, falta de suporte para pessoas com deficiência e sensação de intimidação por ou não bem-vindo no esporte ou na comunidade. Tive muitos mentores, pessoas amigáveis ​​e oportunidades que me levaram a escalar, e quero passar isso adiante. " 

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Toda e ágil, curiosa e atenciosa, Taylor diz que sua vida atlética e sua vida criativa se sobrepõem. Assim como na escalada, também na invenção, ela encontra alegria em identificar o problema, encontrar e testar soluções, descartar o que não funciona e, em seguida, ajustar e aperfeiçoar o que funciona. Ela ama nada mais do que um desafio a superar, seja na encosta de uma montanha ou na bancada de trabalho improvisada na parte de trás de seu Prius.

Desde que ela consegue se lembrar, Taylor sonhava em ser uma inventora. Em viagens para a escola primária, ela e um amigo sentaram-se no banco de trás e discutiram produtos. Às vezes, eles inventavam problemas para que suas invenções pudessem resolvê-los.

Ela mantinha um diário e cartões de índice nos quais esboçava ideias para aparelhos novos ou aprimorados. Alguns - como uma colher giratória que se prendia ao topo de um micro-ondas e mexia a sopa para que esquentasse por igual - nunca conseguiram sair da fase de brainstorming.

Outros sim. Quando ela tinha 9 anos, ela queria ficar até tarde lendo sem que seus pais soubessem. Ela criou uma combinação de marcador e luz de leitura usando uma pequena lâmpada, uma bateria e um interruptor feito de um clipe de papel aninhado entre duas tachinhas. Quando questionados sobre exemplos das invenções de sua filha, os pais deram o nome de Good Ship Flower Pot, um vaso de flores oblongo que ela transformou em um veleiro de dois mastros com lemes em funcionamento e uma quilha completa com a qual ela e seu pai brincavam em um reservatório perto casa.

Ela diz que uma aula de Desenvolvimento de Novos Produtos na Hopkins, ministrada pelo professor de engenharia Michael Agronin, a apresentou ao processo de P&D para produtos de consumo. A estrutura das aulas era semelhante à do programa de TV Shark Tank , com alunos colocados em equipes e um campo no final. Agronin, uma ex-desenvolvedora de produtos da Black & Decker, lembra-se dela como uma estudante obviamente perspicaz, cuja equipe propôs um aplicativo chamado StudyGrouper, que ajudaria os alunos a encontrar grupos de estudo no campus.

Os dois amores de Taylor - o ar livre e a criação de coisas - convergiram depois que ela leu as memórias de Aron Ralston, Between a Rock and a Hard Place , em que ele descreve o corte da mão direita e do pulso para se libertar após cinco dias preso entre uma pedra e uma parede enquanto praticava canyoning em Utah. O acontecimento angustiante foi dramatizado no filme 127 Horas, estrelado por James Franco.

"ACHO INTERESSANTE PENSAR SOBRE COMO O CORPO HUMANO FUNCIONA E SE MOVE, E QUANDO O CORPO DE ALGUÉM FUNCIONA DE MANEIRA DIFERENTE, É UM QUEBRA-CABEÇA INTERESSANTE DE SE CONTORNAR. ISSO ME FAZ PENSAR NAS COISAS DE UMA MANEIRA NOVA OU MAIS PROFUNDA."

Jessamy Taylor

Em seu livro, Ralston escreve sobre o uso de sua formação em engenharia para criar os dispositivos protéticos que agora usa para escalar. Para o montanhismo, ele construiu um dispositivo semelhante a um machado de gelo. Para escalada, ele possui diversas ferramentas de auxílio montadas em um eixo. Quando Ralston falou na Johns Hopkins em 2014, Taylor compareceu ao evento e o conheceu depois. "Isso me fez pensar em resolver esse tipo de problema", diz ela.

Em Hopkins, ela liderou uma caminhada para pessoas cegas. Enquanto fazia seu mestrado em design de produtos esportivos na Universidade de Oregon, ela estagiou em uma empresa de próteses com sede em Portland, cujo proprietário é um amputado abaixo do cotovelo. Ela deu aulas particulares de escalada para uma mulher que, como resultado de um derrame, não conseguia usar a mão esquerda e fazia uso apenas parcial do pé esquerdo. 

"Acho interessante pensar sobre como o corpo humano funciona e se move, e quando o corpo de alguém funciona de maneira diferente, é um quebra-cabeça interessante para solucionar. Isso me faz pensar sobre as coisas de uma maneira nova ou mais aprofundada", diz ela. . "Se eu perder um pé ou algo assim, gostaria de um bom dispositivo para me ajudar a continuar subindo em um nível semelhante. Tenho algumas das habilidades e experiência para fazer [esses produtos], então devo usá-los." 

Jessamy Taylor e Jono Lewis em uma academia de escalada
Legenda da imagem:Jessamy Taylor e Jono Lewis
IMAGEM CRÉDITO: JOE KLINE

Enquanto estava na Universidade de Oregon, Taylor conseguiu um emprego na Planet Granite, uma academia de escalada em Portland. Lá ela conheceu Jono Lewis, cuja perna esquerda foi amputada abaixo do joelho após um acidente de trator em sua terra natal, Nova Zelândia, quando ele era um adolescente. Anos depois, Lewis mudou-se para Los Angeles, casou-se e tornou-se alpinista, estabelecendo-se posteriormente em Oregon com sua esposa.

O encontro de Jessamy e Jono foi fortuitamente cronometrado. Como parte de seu curso no Oregon, ela queria fazer uma prótese de pé de escalada - e aqui estava uma matéria ansiosa para trabalhar com ela.

Lewis, um atleta adaptativo que escreve um blog animado e divertido chamado One Foot Forward , usou duas próteses de escalada diferentes. Eles pareciam desajeitados. Ele não conseguia realizar duas manobras básicas de escalada: espalhar e afiar. Esfregar é usar o pé para encontrar tração contra uma parede lisa. Afiar é usar o pé contra uma imperfeição da parede. “Eu estava tipo, hmm. Acho que isso é um problema. Então, vou tentar resolvê-lo”, diz ela.

Se os pés de escalada de Lewis já tivessem funcionado bem, Taylor provavelmente teria mudado para outra coisa. Ao seguir aquela vida de propósito sobre a qual conversou com o pai no caminho para casa depois da Johns Hopkins, ela deseja que os produtos com os quais trabalha façam a diferença na vida das pessoas.

“Uma das razões pelas quais estou interessada em equipamentos adaptativos é que não houve tanto desenvolvimento nesse espaço”, diz ela. "Se eu fosse fazer apenas um tênis de corrida normal, já haveria um jabilhão deles. Você só pode fazer uma melhoria até certo ponto."

A curiosidade que ela demonstrou no carro no caminho da escola para casa ficou evidente em seu primeiro encontro com Lewis. “Ela estava me perguntando sobre os tipos de coisas que eu não conseguia fazer com meu pé. Ela tinha um entendimento muito bom de minha própria biodinâmica, ainda mais do que eu”, disse Lewis. "Como uso meu corpo, como tenho que compensar por não ter um tornozelo. Fiquei realmente impressionado com isso."

Suas perguntas favoritas são "e se?" e "de que outra forma poderíamos fazer isso?" Eles suscitam muitas respostas possíveis, refletidas nos protótipos amplamente divergentes que ela concebeu, outro fator que impressionou Lewis. Ela fez um lote de espuma e os trouxe para Lewis para que ele pudesse empurrá-los contra uma parede de escalada para lhe dar uma ideia de como funcionariam quando fossem feitos de um material mais resistente e presos à sua perna.

Enquanto Jono e Jessamy trabalhavam nos protótipos, eles se tornaram amigos, unindo-se por seu amor por escalada, seus primeiros nomes incomuns (ele diz que é Jono como Bono e ela é Jessamy como gergelim) e piadas internas nascidas de horas de tentativa e erro juntos.

Assim como Taylor precisa de persistência para terminar uma escalada difícil, ela teve que superar os desafios com o pé de Lewis. Das muitas etapas incrementais ao longo do caminho, três se destacam. O primeiro veio em um protótipo inicial. Em uma academia coberta, Lewis a usou para dobrar uma esquina e encontrar um ponto de apoio. Ele colocou seu peso naquele pé, levantou-se e continuou andando; ele nunca tinha feito isso antes.

O segundo não veio com um dos pés de Taylor, mas com um dos "velhos" pés de Lewis, que ele usou para escalar um dia porque ela estava resolvendo o que fizera para ele. “Foi como trabalhar com ferramentas artesanais e depois voltar e trabalhar com uma marreta”, diz ele. "Era tão diferente."

O terceiro momento-chave requer alguma explicação. Ao tentar tornar possível que ele manche e gere as bordas, Taylor e Lewis pensaram que precisavam de duas superfícies diferentes na sola do pé - espuma e uma saliência. A espuma seria usada para borrar, a saliência para afiar.

No Protótipo 5, ela se livrou da saliência e, em vez disso, cobriu o fundo inteiramente com espuma e revestiu-o com borracha de escalada. Quando Lewis o usou, a borracha e a espuma se formaram novamente quando ele empurrou a parede, criando a saliência de que precisava.

Desde então, as melhorias no calçado resultaram do uso de melhores materiais, em vez de testar novas ideias. Quanto melhor a espuma e a borracha, melhor Lewis pode espalhar e contornar. De vez em quando, Lewis completa uma escalada e percebe que, sem nem mesmo pensar, executou movimentos que antes eram impossíveis para ele. “Eu odeio subir em pés que não são esses”, disse Lewis.

O que vem a seguir para o pé de escalada não está claro. Eles adorariam torná-lo amplamente disponível e estão considerando diferentes ideias para produzi-lo em massa. À medida que a escalada cresceu em popularidade, ela também se tornou mais inclusiva, de modo que a demanda por esse produto nunca foi tão alta. Nunca haverá um mercado de massa para um pé protético, mas se isso ajudar mais pessoas a escalar melhor, será adequado para elas.

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Back para o Angler, a escalada que Taylor tentou com seu pai assistindo. Ela nunca o enviou. Houve vários desafios que ela não conseguiu superar. Estava quente naquele dia, fazendo com que a rocha ficasse pegajosa e difícil de agarrar. E os porões eram inclinados para baixo, longe da parede, tornando-os particularmente difíceis de agarrar. Ela finalmente mudou para outro "problema", uma rota de pedregulho ainda mais difícil conhecida como Dirt and Grime. Ele apresenta uma seção especialmente desafiadora no meio em que Taylor teve que confiar em seus pés. Depois de algumas tentativas fracassadas, ela o enviou. Naquele ponto de sua carreira de escalada, foi a rota mais difícil que ela já havia feito.

Ela é uma escaladora mais forte agora. Ao falar com ela neste inverno, ela disse repetidamente que queria voltar para o Angler e descobrir isso de uma vez por todas.

O próximo passo para ela profissionalmente é a solução de problemas. Seu trabalho em robótica toma muito de seu tempo agora, mas uma vez uma inventora, sempre uma inventora, e o mundo dos esportes ao ar livre continua sendo uma paixão. Outros produtos nos quais ela trabalhou incluem um dispositivo de segurança para alpinistas com uma mão, uma calça de performance para caminhada e escalada que permite uma amplitude de movimento mais ampla para executar os "movimentos mais loucos" e uma bota coletor de energia para que os soldados possam usar a energia eles passam enquanto marcham longas distâncias para recarregar dispositivos elétricos no campo.

Lewis diz que seu novo pé de escalada funciona tão bem que ele está imaginando quais outras ferramentas ele e Taylor podem trabalhar juntos. Eles falaram sobre possibilidades, incluindo um dispositivo que seria uma combinação de muleta para antebraço e vara de caminhada. Quando o usuário caminha ladeira abaixo, é uma muleta do antebraço. Quando o usuário sobe a colina, ele se transforma em um poste de caminhada.

Exatamente como essa transformação ocorreria é o problema que ainda precisa ser resolvido. Ele deve se desprender? Permanecer ligado, mas dobrado? A emoção é evidente em sua voz enquanto ela pensa nas possibilidades.

 

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