Talento

Uma abordagem artística para projetar dispositivos médicos
Jessica Xu, aluna do último ano do curso de engenharia mecânica, baseia-se em suas habilidades como artista para desenvolver dispositivos médicos e tecnologias assistivas.
Por Mary Beth Gallagher - 17/04/2021


Jessica Xu, aluna do último ano do curso de engenharia mecânica, combinou sua paixão por arte e engenharia por meio de seu trabalho em dispositivos médicos.
Créditos: Foto: John Freidah

Tudo é uma tela para Jessica Xu sênior. Um artista prolífico, Xu explorou uma série de mídias, incluindo caneta e tinta, lápis de cor e aquarela. Em seu tempo no MIT, ela expandiu seu horizonte além da mídia tradicional - transformando lugares no campus em obras de arte.

Como estudante do primeiro ano, Xu pintou um mural nos túneis abaixo do campus do MIT por meio do Projeto Túnel Borderline. Mais tarde, ela colaborou com a UA Innovation para transformar o "Banana Lounge" com a arte do mural dos alunos. Durante o período de atividades independentes deste ano, ela coliderou os "Workshops de giz do dia" virtuais para fornecer aos alunos uma saída artística durante a quarentena.

Além de transformar espaços cotidianos em arte, Xu se inspira em espaços cotidianos para seu trabalho de engenharia. Ao considerar um redesenho para o TILT, um acessório para cadeira de rodas que permite aos usuários navegar em áreas que não são acessíveis para cadeiras de rodas, Xu se inspirou no design dos semáforos.

“Esse é o lado artístico que está surgindo. Estou sempre procurando, encontrando conexões entre as coisas e tentando me inspirar em qualquer lugar”, diz Xu. 

Ao vir para o MIT, Xu estava ansioso para se concentrar em tópicos relacionados à saúde e ao design de dispositivos médicos. Ela foi especialmente atraída para o desenvolvimento de soluções para as pessoas viverem de forma mais independente. Ao decidir que especialização declarar, ela encontrou seu lar na engenharia mecânica.

“Aterrissei na engenharia mecânica em particular porque percebi que estou muito mais motivada para trabalhar em estreita colaboração com os usuários finais para desenvolver soluções”, diz ela. “Devido à minha formação como artista, também tendo a pensar em termos mais físicos ou espaciais, o que tornou a engenharia mecânica uma boa opção.”

Xu se matriculou no programa 2A de engenharia mecânica flexível com concentração em dispositivos médicos e humanidades, artes e ciências sociais em história da arquitetura, arte e design. Para sua concentração 2A, ela propôs uma lista de aulas que exploram uma variedade de tecnologias médicas, desde o aumento humano até as tecnologias assistivas e o projeto de implantes médicos.

“Eu realmente amo a flexibilidade do Curso 2A em permitir que eu me concentre na engenharia mecânica enquanto também mergulho em alguns dos meus outros interesses que não são regularmente abordados nas aulas de engenharia principal”, diz Xu.

No outono de seu segundo ano, Xu ingressou no Laboratório de Desenvolvimento e Projeto de Tecnologia Terapêutica do MIT como assistente de pesquisa. Sob a orientação de Ellen Roche, professora associada de engenharia mecânica e professor de desenvolvimento de carreira WM Keck em Engenharia Biomédica, Xu ajudou a projetar um sistema de aplicação minimamente invasivo para um adesivo que poderia ser colocado em um coração batendo e usado para administrar medicamentos. Mais recentemente, ela ajudou a projetar uma ferramenta de entrega para um ventilador implantável que movimenta ativamente o diafragma de uma pessoa.

“Jessica é uma engenheira metódica, criativa e talentosa e uma excelente comunicadora. Ela tem sido um prazer absoluto trabalhar com esses dois projetos. Seu conhecimento maduro do processo de design de engenharia aprimorou os dispositivos nos quais nossa equipe tem trabalhado ”, acrescenta Roche.

No mesmo semestre em que começou a trabalhar com a Roche em dispositivos terapêuticos, Xu se juntou à colega estudante de engenharia mecânica Smita Bhattacharjee trabalhando no TILT, que começou na classe EC.720 (D-Lab: Design). O projeto espera abordar a falta de acessibilidade para cadeiras de rodas nas regiões em desenvolvimento, especialmente na Índia.

“Este não é apenas um problema técnico, é um enorme problema social. Os usuários de cadeiras de rodas nessas regiões geralmente não conseguem sair de casa com facilidade, estudar, trabalhar ou apenas se envolver com suas comunidades ”, diz Xu.

TILT oferece uma solução para a falta de acessibilidade para cadeiras de rodas. Um par de objetos semelhantes a esqui é preso à cadeira de rodas, permitindo que alguém ajude facilmente os usuários de cadeiras de rodas a subir ou descer escadas. Este design simples torna o TILT fácil de usar em regiões com recursos limitados, especialmente em comparação com soluções mais caras, como cadeiras de rodas robóticas para subir escadas.

“O esforço começou como uma colaboração entre os alunos do MIT e do Instituto Indiano de Tecnologia (IIT) com o incentivo de um dos instrutores de design do D-Lab”, acrescenta Sorin Grama, palestrante do D-Lab do MIT. “Foi um ótimo exemplo de colaboração internacional para entender e resolver uma necessidade urgente em um mercado emergente, um princípio fundamental do D-Lab.”

Inspirado por como os semáforos são pendurados, Xu fez um redesenho crítico do mecanismo de fixação do TILT. Com o design otimizado, a dupla se juntou a outro estudante de engenharia mecânica, Nisal Ovitagala, e eles começaram a explorar a melhor forma de aumentar a produção em escala e desenvolver um modelo de negócios. Eles buscaram ajuda e financiamento de programas incluindo o MIT Sandbox Innovation Fund Program e o Legatum Centre for Development and Entrepreneurship no MIT para melhorar suas habilidades empreendedoras.

Essa assistência valeu a pena, pois a equipe do TILT recebeu uma bolsa do júri de $ 10.000 no IDEAS Social Innovation Challenge em maio de 2020.

Bhattacharjee, Xu e Ovitagala têm continuado a trabalhar no TILT ao longo de seu último ano. Mais recentemente, eles trabalharam em mais prototipagem física e concepção de design com a experiência do usuário em mente. Eles esperam começar os testes de campo com usuários de cadeiras de rodas na Índia assim que a viagem se tornar segura.

Xu também explorou sua paixão por democratizar a inovação em saúde por meio de seu envolvimento no MIT Hacking Medicine. Mais recentemente, ela foi a colíder do evento Building for Digital Health 2021, que apresentou uma série de palestras sobre tecnologia e um hackathon organizado em parceria com o Google Cloud.

Xu vê paralelos entre seu trabalho em dispositivos médicos, incluindo TILT, e como ela vê a arte.

“Quando olhamos para a arte, vemos uma ideia que é retratada pelas lentes dos artistas, do patrono, da cultura em geral. Sempre precisamos questionar o que ou quem é deixado de fora, consciente ou inconscientemente. O que não estamos vendo? ” Xu diz. “É o mesmo com a engenharia, especialmente com dispositivos médicos e projetos como o TILT. Quando estou trabalhando para resolver problemas para pessoas com as quais não tenho a experiência vivida, sempre preciso me perguntar: Que suposições eu tenho? Que pontos cegos eu tenho? O que eu não estou vendo? ”

Depois de se formar nesta primavera, Xu planeja fazer um mestrado para desenvolver o trabalho que ela fez no MIT ao se preparar para uma carreira na indústria de dispositivos médicos. Qualquer que seja o futuro, ela planeja combinar suas paixões gêmeas de engenharia e arte para resolver problemas que melhoram a vida de outras pessoas.

 

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