Talento

Protegendo os recifes de coral que estão desaparecendo no mundo
O público jovem é menos receptivo - as histórias dos mais velhos sobre a vida abundante no oceano são como mitos para uma geração que conhece os recifes de coral como lugares frágeis, que mal conseguem suportar alguns peixes pequenos.
Por Ari Daniel - 21/04/2021


Em 2012, Goreau e seu colega mergulhador Komang Astari examinam uma nova instalação Biorock em Pemuteran, uma vila de pescadores em Bali, Indonésia. Crédito: Matthew Oldfield

Assim que conseguiu andar, Tom Goreau '70 nadou nas águas quentes da Jamaica, onde cresceu. Ele se lembra da água tão consistentemente clara e azul que podia ver todo o caminho até os corais e a vida marinha cobrindo o fundo. Seu pai mergulharia lá embaixo, liberando torrentes de bolhas que Goreau seguiria. Isso foi na década de 1950, antes que o equipamento de mergulho estivesse comercialmente disponível. Então, o pai de Goreau - Thomas Fritz Goreau, considerado o primeiro cientista marinho de mergulho - construiu equipamentos do zero que lhe permitiam mergulhar a uma profundidade de algumas centenas de metros. “Ele provavelmente detinha o recorde mundial de mergulho em profundidade com ar comprimido na época”, diz seu filho. O avô de Goreau, Fritz Goro, foi o inventor da macrofotografia - apresentando closes extremos de pequenos objetos - e o primeiro a usá-la debaixo d'água. Juntos, O avô e o pai de Goreau tiraram algumas das primeiras fotos de corais. Sua mãe, Nora Goreau, também tinha uma ligação notável com o mar: ela foi a primeira bióloga marinha do Panamá.

Goreau - cuja história de família é contada no novo documentário Coral Ghosts - testemunhou por sete décadas o declínio global constante dos recifes de coral, que se degradaram em campos de escombros e algas. “Minha especialidade é saber como costumavam ser os recifes”, diz ele. Em uma palavra - magnífico. “E agora eles basicamente se foram, como Hiroshima parecia no dia seguinte à bomba atômica.”

"Minha especialidade é saber como costumavam ser os recifes. E agora eles essencialmente se foram."


Na década de 1980, com base em seu diploma de graduação em física planetária pelo MIT (e pós-graduação pela Caltech e Harvard), Goreau foi o pioneiro no uso das temperaturas da superfície do mar coletadas por satélites para prever em que ponto os corais branqueariam. Mas ultrapassamos em muito esse limite. A mudança climática cozinhou e branqueou os corais. A acidificação do oceano os dissolveu. E a poluição local selou seu destino.

Como presidente da Global Coral Reef Alliance (GCRA), uma organização sem fins lucrativos, Goreau ajuda a população local e indígena a identificar quais fatores estressantes estão matando seus recifes locais e como reduzir esse impacto negativo. Ele dirige sua mensagem aos pescadores mais velhos “porque são os únicos que se lembram de como era”, diz ele. O público jovem é menos receptivo - as histórias dos mais velhos sobre a vida abundante no oceano são como mitos para uma geração que conhece os recifes de coral como lugares frágeis, que mal conseguem suportar alguns peixes pequenos.

Mas Goreau encontrou uma maneira de ajudar: um sistema que ele adaptou, chamado Biorock. Ele e sua pequena equipe do GCRA soldam teias de vergalhões de aço, mergulham-nas debaixo d'água onde antes ficavam os recifes e passam uma corrente por eles. Com o tempo, uma crosta de calcário torna-se mais espessa para cobrir e fortalecer a teia. Eles enxertam fragmentos de coral nele, que continuam a crescer e às vezes ultrapassam a estrutura original. O resultado atrai inúmeras criaturas marinhas e protege praias erodidas das ondas (como os recifes faziam antes). O biorock também pode ser usado para restaurar outros habitats marinhos, como ervas marinhas e pântanos salgados, observa Goreau. É um meio, explica ele, de “regenerar o ecossistema e trabalhar com pessoas que estão tentando salvar o que resta do que têm”. Ele construiu cerca de 700 desses recifes artificiais e tem esperança de que possam ajudar,

Um lugar onde ele abriu uma loja são as Ilhas Marshall, no Pacífico central. Na década de 1940, os habitantes do Atol de Bikini foram evacuados à força para as outras ilhas para que os Estados Unidos pudessem testar suas bombas atômicas. Hoje, Goreau espera que seus recifes eletrificados possam proteger essas ilhas de enchentes e da elevação do nível do mar. O Atol de Biquíni também foi o local onde, décadas atrás, seu pai e avô iniciaram seus trabalhos fotográficos. Cerca de 25 anos depois, enquanto Goreau estava estudando no MIT, seu pai - como muitos dos deslocados do Atol de Biquíni - morreu devido à exposição acumulada à radiação.

O mundo subaquático que Goreau conheceu quando menino, e tudo o que o preenchia, já se foi. Isso o faz se sentir “muito parecido com o último membro de uma cultura agonizante”, diz ele - um homem que conheceu um oceano que agora existe apenas nos álbuns de fotos desbotadas de sua família.

 

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