Talento

O conservacionista que iniciou uma tendência no Twitter e salvou a vida selvagem de Nairóbi
Nyandire Reinhard acredita que a chave para proteger os ecossistemas é promover o amor pela natureza na comunidade.
Por Charis Goodyear - 24/04/2021


Nyandire Reinhard no edifício David Attenborough por Sir Cam   


Nyandire Reinhard acredita que a chave para proteger os ecossistemas é promover o amor pela natureza na comunidade. Ele conta a história de como a mídia social gerou uma revolução nos corações do público, jornalistas e políticos para preservar a liberdade da vida selvagem de Nairóbi.


Cresci em uma vila no Quênia e vim de uma família muito pobre. Perdemos um dos meus irmãos mais novos porque não podíamos pagar o medicamento, que valia apenas $ 4. Era normal fazer apenas uma refeição por dia. Mas eu nunca disse que a gente estava sofrendo, ou faltou, porque meus vizinhos também eram assim.

Uma tarde, quando eu tinha cerca de 13 ou 14 anos, estava sentado com minha mãe do lado de fora de nossa casa de barro e estava QUENTE. Era início de fevereiro e a grama estava amarela e seca. Minha mãe estava olhando para o norte envolta em pensamentos profundos e distantes. Ela murmurou: “Nunca vi esse tipo de seca”.

Esse incidente ficou comigo e, embora eu não tenha entendido na época, mais tarde eu o relacionei com as mudanças climáticas. Despertou uma curiosidade que culminou na paixão por compreender e proteger o meio ambiente.

 
Nyandire Reinhard do lado de fora do edifício David Attenborough

Estudei Planejamento e Gestão Ambiental na Universidade Kenyatta, apesar de todos me dizerem que eu acabaria varrendo as ruas ou plantando árvores. Naquela época era visto como um curso para falhas!

Foi durante meu último ano de estudos que aprendi sobre a conservação da vida selvagem. Descobri o quanto é fundamental para os ecossistemas, o meio ambiente e o clima.

Leões em primeiro plano com a cidade ao fundo 
Parque Nacional de Nairobi

Foi um leão e uma águia que me fizeram apaixonar pelo Parque Nacional de Nairobi. Esses avistamentos foram minha primeira experiência de ver a vida selvagem e, a partir daquele dia, o Parque conquistou meu coração.

Eu morei no Quênia por toda a minha vida e Nairóbi, uma cidade que está lado a lado com o Parque, por cinco anos e, no entanto, esta foi a minha primeira visita. Como para a maioria dos outros jovens quenianos, o parque à minha porta era caro demais para ser visitado.

A associação de Amigos do Parque Nacional de Nairóbi (FoNNaP) consistia em grande parte de quenianos britânicos mais velhos ou estrangeiros. Muitos quenianos se desligaram da questão da conservação da vida selvagem e sentiram que ela pertencia aos turistas - era para: “eles, não nós”.

Rinoceronte em primeiro plano com a cidade ao fundo
Parque Nacional de Nairobi

Depois de começar a trabalhar com o FoNNaP, percebi rapidamente que, para o Parque sobreviver, as coisas precisavam mudar e rápido. Eu criei iniciativas para trazer jovens para o Parque em contagens de caça e expedições gratuitas ou por uma taxa simbólica.

O Parque estava ameaçado pelo crescimento da cidade, que já havia invadido antigos caminhos migratórios. Antigamente, estes corriam das regiões do Monte Quênia, passando pelo Parque Nacional de Nairóbi, até o Parque Nacional Ambosseli, passando pelo corredor de migração da vida selvagem Athi-Kapiti. Uma linha férrea foi construída através do Parque e também vimos a introdução de espécies de plantas invasoras.

Agora, novos planos estavam no horizonte para fechar o único corredor de terra restante que conectava o Parque a uma área de dispersão. Isso significaria cercar o Parque - essencialmente transformando-o em um zoológico. Também houve propostas para a construção de mais pousadas, heliporto, spa e piscina no já sufocado Parque. Isso bateu na narrativa de que a vida selvagem era para os turistas, a elite, os poucos selecionados.

Por volta dessa época, a pandemia COVID-19 estava varrendo o mundo, os turistas pararam de vir e Nairóbi estava confinada. Iniciei conversas e construí parcerias com a mídia, grupos conservacionistas e a comunidade local. Fizemos acordos com guias turísticos para tornar a entrada no Parque mais acessível e fizemos campanhas nas redes sociais para encorajar mais quenianos a visitá-lo. Funcionou.

A população local se apaixonou pela vida selvagem, pela natureza e pela beleza. Na época, os níveis de poluição eram tão baixos que dava para ver o Monte Quênia e o Monte Kilimanjaro do Parque. Os quenianos mais uma vez valorizaram a natureza.

Os quenianos compartilharam suas fotos nas redes sociais e os jornalistas começaram a pegar na história. Filmamos um documentário de três dias sobre os desafios enfrentados pelo Parque; foi ao ar no noticiário que estimulou petições online exigindo responsabilização. Até começamos a ser tendências no Twitter. A mensagem era clara: “Salve o Parque Nacional de Nairobi”.

O povo venceu; os políticos começaram a notar, o sistema legal interveio e as questões de cercas e construção pararam. Um ministro criou uma força-tarefa para investigar como reconectar o Parque Nacional de Nairóbi ao corredor de migração original.

Hoje sou estudante do curso de Mestrado em Liderança em Conservação de Cambridge. Amo este programa - ele me ensinou muito, mas acima de tudo aprendi que a chave é tentar criar nos outros o amor pela natureza, garantindo o futuro da humanidade, dos ecossistemas, do clima e do nosso planeta. Há esperança.

 

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