Talento

Como os alunos de Stanford ajudaram em um projeto vencedor do Prêmio Pulitzer
Quando Jackie Botts, então estudante de Stanford, começou a ajudar a equipe da Reuters como parte de sua aula de jornalismo em Stanford, ela mal sabia que isso culminaria na cobertura ganhadora do Prêmio Pulitzer.
Por Melissa de Witte - 17/06/2021

Não é todo dia que uma tarefa de classe de um aluno de Stanford culmina com um Prêmio Pulitzer.

Jackie Botts compartilhou um Prêmio Pulitzer de 2021 em um projeto de
jornalismo investigativo que ela começou como parte de um curso
de Stanford que ela fez no primeiro trimestre de 2018.
(Crédito da imagem: cortesia de Jackie Botts)

Para Jackie Botts, compartilhar um dos prêmios de jornalismo de maior prestígio com uma equipe de repórteres da Reuters era a última coisa que ela esperava quando começou a trabalhar com eles como parte de um curso de jornalismo em Stanford.

O projeto - uma investigação sobre imunidade qualificada, uma doutrina jurídica que tem protegido os policiais de serem responsabilizados quando usam força excessiva - surgiu da atribuição de Botts no curso, Tornando-se um Watchdog: Lei, Ordem e Algoritmos, ensinado em trimestre da primavera de 2018 por Sharad Goel , fundador e diretor do Stanford Computational Policy Lab , e conferencista de comunicação e jornalista de dados Cheryl Phillips . Na aula, os alunos colaboraram com as redações no avanço de suas investigações de jornalismo de dados.

“Jornalismo de dados é a diferença entre ter fontes informando que há uma tendência e realmente ser capaz de prová-la”, disse Botts, que se formou em ciências em sistemas terrestres em 2017 e fez mestrado em jornalismo em 2018.

As editoras de dados da Reuters, Janet Roberts e Phillips, falaram sobre uma observação que repórteres da Reuters perceberam em uma dissidência escrita pela juíza da Suprema Corte Sonia Sotomayor em 2017 , que criticou o tribunal por se inclinar mais para o lado da polícia do que para vítimas em casos de força excessiva.

Os repórteres e editores da Reuters queriam determinar se isso era verdade ou não.

Quando a equipe informou Botts e seus colegas de classe sobre o projeto do grupo, “Estávamos todos tentando apressadamente fazer anotações na sala de aula de Cheryl e entender o que significava o jargão jurídico”, lembrou Botts.

“Ficamos completamente impressionados com as informações”, disse Botts. “Estávamos tentando entender a tarefa, que era essencialmente descobrir como trazer dados não estruturados para uma planilha.”

Durante o trimestre da primavera, Botts e outros alunos de seu grupo trabalharam em estreita colaboração com a editora de dados da Reuters, Janet Roberts, e os repórteres da Suprema Corte. Os estudantes começaram a vasculhar documentos judiciais em busca de casos relacionados a policiais sendo processados ​​por sobreviventes de famílias de vítimas por uso de força excessiva. Estudantes de ciência da computação até trabalharam em um algoritmo para ajudar a filtrar os casos.

Cada vez mais ficava claro para Botts e seus colegas de classe que seus esforços estavam apenas começando.

“Na escola, você está acostumado com as tarefas que não vão além da sala de aula, mas esta acabou se transformando em um grande projeto”, disse Botts.

Botts continuou o esforço em um estágio de verão em 2018 que a Reuters estendeu duas vezes, permitindo que ela trabalhasse no projeto por cerca de um ano. Seu colega de classe em Stanford, Guillermo Gomez, que se formou em engenharia mecânica e ciências políticas em 2016 e estava fazendo mestrado em ciências de gestão e engenharia na época, também se juntou a ela naquele verão.

Juntos, eles revisaram milhares de pareceres de tribunais federais de apelação, tribunais distritais na Califórnia e no Texas, bem como decisões da Suprema Corte de 2005 a 2019. Eles introduziram dezenas de características - como o tipo de força usada, quando a imunidade qualificada era invocado e como o juiz decidiu - em uma planilha.

Eventualmente, um enorme banco de dados foi criado e Botts teve que aprender uma linguagem de programação de computador antes que ela pudesse analisá-la.

Suas descobertas confirmaram a suspeita de Sotomeyer: “Um policial tinha 3,5 vezes mais probabilidade do que um civil de ter uma petição aceita”, pela Suprema Corte, escreveram Botts e seus colegas .

Eles também descobriram que o escopo da imunidade qualificada tem se expandido ao longo dos anos.

“Nossa análise desses dados mostrou a tendência crescente dos tribunais de apelação, influenciados pela orientação do Supremo Tribunal Federal, de conceder imunidade à polícia”, escreveram. “Mais do que nunca, eles estão ignorando a questão de saber se os policiais violaram os direitos constitucionais de um reclamante, evitando assim estabelecer um precedente para casos futuros e tornando mais difícil ganhar casos contra a polícia.”

No total, a Reuters levou cerca de dois anos para concluir sua investigação. O relatório final, intitulado “Protegido”, também detalhou narrativas mostrando as disparidades raciais de como a imunidade qualificada é aplicada e o impacto sobre os direitos da segunda emenda dos americanos.

O trabalho árduo dos repórteres resultou na equipe, que incluía Andrew Chung, Lawrence Hurley, Andrea Januta e Jaimi Dowdell, que recebeu o Prêmio Pulitzer 2021 de Relato Explicativo - um prêmio que dividiram com Ed Yong do Atlântico por sua cobertura no COVID 19 pandemia.

O comitê Pulitzer elogiou a equipe da Reuters por seu “exame exaustivo, alimentado por uma análise de dados pioneira”.

“Quando comecei como estagiário na Reuters, realmente não achava que isso fosse acontecer. Isso realmente só é possível por causa de Cheryl e da equipe de Stanford ”, disse Botts.

Um relacionamento mutuamente benéfico

Botts é um dos cinco alunos das turmas da Philips que Roberts contratou como estagiários para a equipe de jornalismo de dados da Reuters.

“O valor disso é dar aos alunos uma experiência realmente imersiva em jornalismo investigativo”, disse Roberts. “Procuramos semear o projeto em sala de aula para que quando o aluno chegar a Nova York já saiba no que está trabalhando. Eles estão fundamentados no projeto, conhecem o objetivo, começaram a trabalhar e podem começar a trabalhar imediatamente. ”

Para Phillips, esse tipo de experiência prática e colaboração leva não apenas a melhores histórias, mas também a melhores experiências de aprendizado para os alunos.

“Muito do jornalismo realmente impactante hoje é possível graças às colaborações e à capacidade de conectar os alunos às redações onde eles podem contribuir de forma prática para um projeto e ver como uma redação funciona”, disse Phillips. “Existem apenas benefícios em todos os aspectos.”

Phillips é um pioneiro nessa abordagem pedagógica. No outono de 2018, a Philips lançou o Big Local News , um esforço para ajudar as redações locais com a coleta e análise de dados necessários para reportagens investigativas. Em seus cursos, Big Local Journalism: uma classe baseada em projetos (COMM 177B) e Investigative Watchdog Reporting (COMM 177I), Phillips continua combinando alunos com redações em todo o país para ajudá-los a construir os conjuntos de dados de que precisam para escrever histórias impactantes.

Botts agora trabalha na CalMatters, uma organização de notícias que se concentra na política e na política da Califórnia, onde ela cobre a desigualdade de renda. No dia em que Botts descobriu que ganhou o Pulitzer, houve um evento de happy hour de trabalho para a equipe de estagiários de verão da CalMatters.

“Agora estou orientando um estagiário pela primeira vez, o que é realmente empolgante”, disse Botts.

 

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