Talento

Dan Barouch e o nascimento da vacina J&J COVID
O Prêmio Ledlie reconhece o trabalho que culminou na vacina SARS-CoV-2
Por Alvin Powell - 08/08/2021


Dan Barouch, professor da Harvard Medical School e chefe do Beth Israel Deaconess 'Center for Virology and Vaccine Research, recebeu o Prêmio George Ledlie de Harvard por seu trabalho em uma das três vacinas contra COVID-19 aprovadas para uso nos Estados Unidos. Danielle Duffey / BIDMC

No que diz respeito aos dias de retiro de laboratório, este não era extraordinário, pelo menos não no início. Os 60 membros do laboratório Barouch no Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) se reuniram no Museu de Ciência de Boston em 10 de janeiro de 2020, para olhar para o ano que acabou de terminar e planejar o que está por vir. A conversa tocou em relatos de uma pneumonia que havia surgido em Wuhan, China, infectando cerca de 40 pessoas e matando uma. O que preocupou o líder do laboratório Dan Barouch foram os relatos de uma possível transmissão assintomática.

“Embora uma doença leve pareça ser uma coisa boa, ela aumenta a chance de que, por meio de pessoas assintomáticas, ela possa se espalhar facilmente”, disse Barouch, professor de medicina William Bosworth Castle da Harvard Medical School e chefe do Centro de Virologia do BIDMC and Vaccine Research. “Essa é a receita para uma pandemia.”

Seria exatamente isso. Horas depois, pesquisadores chineses divulgaram a sequência do genoma do vírus para pesquisadores de todo o mundo, colocando Barouch e seu laboratório em uma corrida extenuante que culminaria em uma vacina eficaz para COVID-19 desenvolvida pela Johnson & Johnson e uma das três autorizações de uso de emergência concedidas nos EUA Por essa conquista, Harvard concedeu a Barouch o cobiçado Prêmio George Ledlie. Concedido pela última vez em 2017, o prêmio é concedido no máximo a cada dois anos a um membro da comunidade de Harvard que tenha, “desde a última concessão do referido prêmio, por pesquisa, descoberta ou de outra forma, a contribuição mais valiosa para a ciência , ou de qualquer forma para o benefício da humanidade. ”

“Dan é um superstar”, disse o reitor de Harvard, Alan M. Garber . “Temos uma longa história de desenvolvimento não apenas de novas terapias, mas de novas maneiras de pensar sobre a biologia humana básica. O trabalho de Dan mostra como você vai das descobertas básicas e inovações laboratoriais ao desenvolvimento de uma intervenção de saúde eficaz e amplamente utilizada. ”

O projeto foi realizado na velocidade relativamente vertiginosa de cerca de 13 meses. Mas o laboratório e a Barouche já estavam bem preparados. Alguns anos antes, os membros haviam obtido resultados promissores com três vacinas contra o zika que desenvolveram rapidamente durante o surto de 2015-2016. O declínio espontâneo do zika, embora uma boa notícia para a saúde pública, significava que os ensaios clínicos além da fase 1 não eram possíveis, mas a vacina candidata estava pronta para ir caso o contágio reaparecesse.

Houve também uma vacina contra o HIV em ensaios clínicos. Esse foi o resultado de mais de uma década de trabalho, incluindo a tarefa inicial de desenvolver a “plataforma” da vacina: um vírus do resfriado castrado chamado Ad26 que, embora não fosse infeccioso, funcionava como um veículo para transportar o DNA fabricado para o corpo com instruções sobre como lutar contra invasores microbianos. Os anos de labuta resultaram em uma ferramenta de combate a doenças que poderia girar para atender a diferentes ameaças à saúde pública, alterando as instruções de DNA que carregava. E, embora o trabalho estivesse paralisado com o zika, estava progredindo com vacinas para HIV, tuberculose, dengue, gripe e vírus do Nilo Ocidental.

Garber disse que o trabalho fundamental que Barouch fez no início de sua carreira, quando sua pesquisa se concentrava no HIV, levou ao desenvolvimento da plataforma de vacina Ad26. Desenvolvido para o trabalho com HIV e testado tanto para HIV quanto para Zika, o vetor estava pronto quando o SARS-CoV-2 surgiu.

“Nunca trabalhei tanto na minha vida. Este foi um ano como nenhum outro. ”

- Dan Barouch

Assim que os pesquisadores chineses divulgaram o genoma na noite do retiro do laboratório, Barouch e seus colegas foram rapidamente capazes de identificar a proteína spike do vírus como um alvo da vacina e fabricar as instruções de DNA para entrega ao corpo. Uma vez dentro do corpo, as instruções do DNA fazem com que o corpo fabrique a proteína spike, que permite que o sistema imunológico reconheça o vírus COVID-19 quando o vê de verdade.

“Mandei um e-mail para cientistas em meu laboratório e começamos a trabalhar nisso naquela mesma noite”, disse Barouch. “Trabalhamos no fim de semana e quando voltamos ao laboratório na segunda-feira, projetamos antígenos candidatos e iniciamos o processo de fabricação da vacina”.

O prêmio, concedido pelo presidente e membros do Harvard College, também conhecido como Harvard Corporation , um dos dois conselhos administrativos da universidade, foi aprovado por recomendação de Garber e do presidente de Harvard, Larry Bacow, após indicação do reitor da Harvard Medical School George Q Daley .

“Mesmo antes de COVID-19 ser declarada uma pandemia, Dan Barouch e sua equipe estavam trabalhando para projetar uma vacina contra a SARS-CoV-2. Hoje, estamos colhendo os benefícios de sua ciência elegante, que produziu uma vacina COVID-19 de injeção única, agora usada em todo o mundo ”, disse Daley. “A última conquista de Dan segue décadas devotadas ao estudo e combate ao HIV, Zika e outras doenças infecciosas - um trabalho impressionante alimentado por sua paixão por descobertas e sua dedicação em salvar vidas e melhorar a saúde humana. Ex-aluno da Harvard College e da Medical School, Dan é verdadeiramente um exemplo de nossa missão em ação ”.

O prêmio foi criado no testamento de George Ledlie, graduado da Harvard College, em 1884, e concedido pela primeira vez após sua morte em 1927. Os destinatários anteriores incluem Thomas Weller, que descobriu como cultivar o vírus da pólio em uma placa de laboratório, um avanço que levou ao desenvolvimento de a primeira vacina contra a poliomielite; Lene Hau, uma física que descobriu como diminuir a velocidade da luz, cuja velocidade é considerada pela física como uma das constantes do universo; o pioneiro das células-tronco e pesquisador de diabetes Douglas Melton; e mais recentemente, em 2017, Paola Arlotta, cujo trabalho aprofundou o conhecimento sobre o desenvolvimento do cérebro e doenças cerebrais.

“Estou honrado por estar na companhia de um grupo tão incrível de pessoas”, disse Barouch. “É uma grande honra para mim ser indicado e selecionado para este prêmio.”

Barouch disse que está grato por ter desenvolvido uma vacina que enriquece o arsenal global na luta contra o COVID-19. A vacina da Johnson & Johnson é baseada em uma tecnologia diferente das duas vacinas baseadas em RNA mensageiro da Pfizer e Moderna que também foram aprovadas. A vacina da J&J pode ser administrada em uma única injeção e armazenada em temperaturas mais quentes do que as vacinas de duas doses de mRNA, o que a torna particularmente útil em partes remotas do globo, onde os freezers necessários para armazenar as vacinas de mRNA são escassos e onde as pessoas às vezes precisam viajar longas distâncias para uma clínica. Ele foi aprovado para uso em cerca de três dezenas de países até agora, com o Vietnã dando a aprovação esta semana. O presidente Biden também se comprometeu a enviar milhões de doses para a organização internacional COVAX, que está distribuindo vacinas para nações em desenvolvimento, onde, de outra forma, são escassas. A própria Johnson & Johnson se comprometeu a fornecer um bilhão de doses para o mundo este ano, incluindo pelo menos 500 milhões para o mundo em desenvolvimento.

“Hoje, estamos colhendo os benefícios da ciência elegante [de Barouch], que produziu uma vacina COVID-19 de injeção única, agora usada em todo o mundo.”

- Reitor da Harvard Medical School George Q. Daley

Barouch disse que o desenvolvimento desta vacina deve ser feito no contexto do pesadelo de um virologista. Ele e os membros de seu laboratório observaram como uma doença distante, embora preocupante, rapidamente se transformou em uma pandemia que se estendia por todo o planeta que se aproximava cada vez mais de casa.

“No início de janeiro [2020], era ainda mais um exercício acadêmico”, disse Barouch. “Mas à medida que janeiro, fevereiro e março se desenrolavam, tudo se tornou muito real, muito rapidamente. Nunca antes tivemos que correr para fazer uma vacina para proteger não uma população isolada em algum lugar do mundo, mas sim pessoas em nosso próprio país, pessoas em nossa própria comunidade e até mesmo nossas próprias famílias. E esse nível de urgência, urgência global, urgência pessoal, nunca tínhamos sentido antes - eu nunca senti antes - como médico, investigador ou grupo de pesquisa. ”

Quando o desligamento inicial do COVID ocorreu em março de 2020, o laboratório interrompeu temporariamente seu trabalho com AIDS, Zika e outras doenças. Mas, em vez de voltar para casa como deveriam, esses pesquisadores mudaram para o trabalho do COVID, disse Barouch.

“Ninguém era obrigado a vir trabalhar, mas todas as pessoas sim. Ninguém era obrigado a trabalhar à noite e nos fins de semana, mas todas as pessoas o faziam. A dedicação das pessoas no laboratório foi realmente incrível ”, disse Barouch. “Todos trabalharam em equipe como nunca antes. E sempre que havia uma tarefa a ser realizada, quem estava disponível com habilidade para fazê-la se apresentava como voluntário. Tudo foi baseado no voluntariado de pessoas. ”

Como aconteceu no cenário da saúde, a pandemia forçou um ritmo exaustivo. Barouch disse que não tirou um dia de folga a partir de 10 de janeiro de 2020, o dia em que o genoma foi publicado pela primeira vez, até que o FDA concedeu a autorização de uso de emergência da vacina em 27 de fevereiro de 2021.

“Nunca trabalhei tanto na minha vida”, disse Barouch. “Este foi um ano como nenhum outro.”

Com o surgimento de variantes virais, incluindo o aumento global da variante delta, que surgiu na Índia no início deste ano, Barouch disse que o trabalho em seu laboratório continua com as vacinas COVID-19. Esse trabalho será necessário, disse ele, porque os vírus sofrem mutações e evoluem regularmente. E, com cerca de 200 milhões de casos globalmente, ainda existem muitas oportunidades para que essa evolução resulte em novas variantes.

“Os vírus evoluem. É isso que os vírus fazem ”, disse Barouch. “Com 200 milhões de pessoas infectadas em todo o mundo, devemos esperar que o vírus continue a evoluir até reduzirmos os números. O único momento em que o vírus irá parar de evoluir é quando pararmos a pandemia, e a única maneira de fazer isso é vacinar o mundo. ”

 

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