Talento

Oito pesquisadores de Oxford ganham as principais bolsas de estudo para líderes do futuro do UKRI
O 'programa Future Leaders Fellowships' do UKRI, criado para ajudar a desenvolver a próxima onda de pesquisa de classe mundial e líderes de inovação na academia e nos negócios.
Por Oxford - 08/09/2021


Aplauso

Hoje, oito acadêmicos da Universidade de Oxford receberam financiamento financeiro significativo do 'programa Future Leaders Fellowships' do UKRI, criado para ajudar a desenvolver a próxima onda de pesquisa de classe mundial e líderes de inovação na academia e nos negócios.

A Ministra da Ciência, Amanda Solloway, anunciou quase 100 novos bolsistas, que dividirão o financiamento de £ 113 milhões, com pesquisadores individuais recebendo até £ 1,5 milhão.

Os vencedores da Oxford University são; Dra. Regent Lee , Dra. Louise Slater , Dra. Weston Struwe , Dra. Kirsty Duffy , Dr. James Newton , Dr. Alexander Davies , Dr. Chris Vogel e Dr. Robert Weatherup .

A bolsa da Dra. Louise Slater se concentrará no desenvolvimento de uma compreensão holística da mudança do risco de inundação do rio. As enchentes têm múltiplos fatores complexos que são desafiadores a se desemaranhar, incluindo características de captação de rios, mudanças de terras como urbanização e desmatamento, condições de umidade do solo anteriores e como os sistemas de circulação atmosférica responderão às mudanças climáticas. 

Seu projeto, os drivers dinâmicos de risco de inundação (DRIFT), é co-projetado com parceiros-chave, incluindo a Agência Ambiental, Centro de Previsão de Inundações, Centro Europeu de Meteorologia (ECMWF), Centro de Ecologia e Hidrologia do Reino Unido, Met Office, JBA e Estados Unidos Pesquisa Geológica.  

Durante sua bolsa, o  Dr. Davies  e sua equipe irão investigar exatamente como as células "assassinas" têm como alvo os nervos lesados, com o objetivo de desenvolver uma terapia imunológica direcionada para a dor neuropática que evite os efeitos colaterais dos tratamentos existentes.

A dor crônica, muitas vezes causada por lesão do nervo, afeta até 1 em cada 3 adultos no Reino Unido e custa a economia de bilhões de libras todos os anos em tratamento e perda de produtividade. Os medicamentos usados ​​atualmente podem ser ineficazes ou apresentar efeitos colaterais significativos para os pacientes. A  pesquisa anterior do Dr. Alex Davies mostrou que os nervos lesados ​​exibem sinais de angústia que são recebidos por células especializadas "matadoras" do sistema imunológico. A atividade dessas células imunes assassinas, por sua vez, parece ajudar a aliviar a dor de uma lesão nervosa.

'Esta bolsa me dá o apoio e os recursos de que preciso para realizar minha visão de aprimorar a capacidade do próprio corpo de reparar e resolver lesões nervosas dolorosas'.

Dr. Alexander Davies

A Dr Kirsty Duffy Followship será focada em Neutrinos, que pode ser a partícula mais importante da qual você nunca ouviu falar. Eles estão absolutamente em toda parte (cerca de 100 milhões passam por sua miniatura a cada segundo), mas quase nunca interagem com nada - na maioria das vezes, eles simplesmente voam através de nós, sem nem perceber que estamos lá. Isso os torna difíceis de estudar e, portanto, os neutrinos são um dos tipos de partícula menos compreendidos que conhecemos. Apesar disso, eles podem ser incrivelmente importantes para a composição do nosso universo - algumas teorias preveem que diferenças na física dos neutrinos e seu equivalente de antimatéria, antineutrinos, podem ajudar a explicar por que o universo é feito de matéria e não de antimatéria (ou mesmo por que existe em absoluto).  

O Dr. James Newton trabalha em uma área da matemática chamada teoria dos números. Este é um campo que se inspira em alguns dos problemas mais antigos da matemática - por exemplo, encontrar soluções inteiras para equações algébricas - mas também fornece os fundamentos teóricos para aplicações de ponta da matemática à criptografia. A pesquisa do Dr. Newton investiga as simetrias das equações algébricas no contexto do programa de Langlands, um esforço que visa construir pontes entre diferentes tipos de estrutura matemática. Uma parte fundamental deste trabalho envolve ideias e técnicas desenvolvidas pela primeira vez como parte da prova do Último Teorema de Fermat por Sir Andrew Wiles (Professor Regius de Matemática em Oxford). 

“Estou muito feliz em receber uma bolsa de estudos para futuros líderes do UKRI. Isso me permitirá liderar um programa de pesquisa investigando problemas fundamentais e fascinantes em matemática, no ambiente inspirador do Instituto de Matemática de Oxford ' Dr. James Newton


O Dr. Regent Lee é cirurgião vascular e cientista clínico. Sua pesquisa se concentra em avaliações integrativas para definir o novo manejo de precisão para pacientes com aneurismas da aorta abdominal (AAA) - uma condição que mata cerca de 200.000 pessoas em todo o mundo a cada ano. Ele desenvolverá novos exames de sangue e de imagem para melhorar o gerenciamento desses pacientes, bem como desenvolverá tecnologias de plataforma que podem ser aplicadas a outros contextos de doenças.

A equipe do Dr. Weston Struwe desenvolverá novas ferramentas de engenharia de proteínas e biologia química, bem como métodos avançados em espectrometria de massa e fotometria de massa, para descobrir como glicanos específicos moldam processos biológicos. Essa percepção ajudará não apenas a entender o papel fundamental dos glicanos na biologia, mas também apoiará o desenvolvimento de medicamentos biofarmacêuticos e vacinas baseadas em estrutura, projetadas para enfrentar os desafios de saúde do mundo real. 

A bolsa do Dr. Chris Vogel terá como foco a energia eólica offshore, que está se desenvolvendo rapidamente no Reino Unido - atingir as metas de emissões líquidas zero pode exigir o crescimento do setor de cerca de 10 GW hoje para mais de 90 GW até 2050. As interações aerodinâmicas entre turbinas eólicas, fazendas e os fluxos atmosféricos estão se tornando cada vez mais importantes para decisões de projeto e operacionais e previsão de desempenho. Com base em sua pesquisa anterior, ele também analisará como o recurso energético offshore varia espacial e temporalmente em todo o país, e as implicações que isso tem para as necessidades de armazenamento de energia como parte da descarbonização da rede de energia.

'Por meio da minha bolsa de estudos, estarei analisando como ampliar com sucesso a energia renovável offshore para atender às metas líquidas de zero com uma visão holística de como o desenvolvimento e a operação de tecnologia podem contribuir para uma rede de eletricidade confiável e resiliente'

Dr. Chris Vogel 

O professor associado Robert Weatherup  está liderando um projeto que visa desenvolver técnicas de caracterização para revelar as reações que ocorrem em interfaces dentro de dispositivos eletroquímicos à medida que acontecem. As tecnologias de armazenamento e conversão de energia eletroquímica serão vitais à medida que fazemos a transição para fontes de energia renováveis ​​intermitentes, onde podem ajudar a converter e armazenar energia para quando for necessário. 

No entanto, são necessárias melhorias nos materiais da bateria e do eletrocatalisador atualmente disponíveis antes que eles tenham um uso mais difundido. Durante a bolsa do Prof. Weatherup, ele fará uma nova abordagem para impulsionar o desenvolvimento de tecnologias de armazenamento de energia eletroquímica e síntese eletrocatalítica, entendendo como os materiais que armazenam e convertem energia se comportam em dispositivos do mundo real. Isso envolverá o uso de raios X e nêutrons para examinar o funcionamento interno desses materiais e, em seguida, usar esse conhecimento para informar o projeto e a seleção de materiais novos e aprimorados.

'Espero estabelecer um grupo que possa enfrentar alguns dos grandes desafios relacionados ao desenvolvimento de tecnologias eletroquímicas sustentáveis, em última análise, contribuindo para os esforços para minimizar as mudanças climáticas.'

Dr. Rob Weatherup .

“Estou muito satisfeito que o UKRI seja capaz de apoiar a próxima geração de líderes em pesquisa e inovação por meio de nosso programa Future Leaders Fellowship. Os novos bolsistas anunciados hoje terão o apoio e a liberdade de que precisam para buscar suas ideias de pesquisa e inovação, proporcionando novos conhecimentos e entendimentos e enfrentando alguns dos maiores desafios de nosso tempo. ' Professora Dame Ottoline Leyser, CEO do UKRI.

 

.
.

Leia mais a seguir