Talento

Formação de professores no Haiti
Durante seis meses em um orfanato no Haiti, o veterano Eli Brooks apresentou às crianças o design de produtos de engenharia e descobriu a paixão pelo ensino e pela vida.
Por Mary Beth Gallagher - 12/09/2021


O estudante de engenharia mecânica Eli Brooks ensinou desenho de brinquedos de engenharia para crianças na Missão e Orfanato Have Faith Haiti em Port-au-Prince, Haiti. Aqui, Brooks (fileira de trás, centro) posa com sua classe do ensino médio antes de apresentarem os brinquedos que projetaram e construíram, incluindo "FIFAction" à esquerda e "Light-Up Pyramid" à direita. Créditos: Todas as imagens: cortesia de Eli Brooks

Eli Brooks só deveria ficar no Haiti por algumas semanas. Como muitos estudantes universitários, os planos originais do último ano da engenharia mecânica para o verão de 2020 foram descartados devido à pandemia. Ele teve a oportunidade de ser voluntário na Missão e Orfanato Have Faith Haiti em Port-au-Prince por quatro semanas. Como seu mês no Haiti estava chegando ao fim, Brooks mudou de ideia graças a uma criança persuasiva.

“As pessoas estavam me pedindo para ficar, e é muito difícil dizer não a uma criança de três anos dizendo 'Sr. Eli, você pode ficar aqui e me ensinar? '”, Lembra Brooks. Ele decidiu tirar uma licença do MIT durante o semestre do outono de 2020 e permaneceu no Haiti por mais cinco meses.

Os seis meses que Brooks passou no Haiti seriam transformadores tanto para ele quanto para as crianças com quem trabalhava.

Por quase todo o seu tempo em Have Faith Haiti, Brooks permaneceu no terreno de um quarto de acre. Seu quarto ficava em um pequeno prédio no meio do playground. O minúsculo cômodo não tinha água encanada ou ar-condicionado, mas Brooks ficou surpreso com a rapidez com que os confortos que considerava garantidos em casa não pareciam importar.

“Em poucos dias percebi que, embora este seja o lugar mais difícil em que viverei, também é o mais feliz que já estive”, acrescenta.

Quando Brooks chegou ao orfanato, os alunos estavam isolados por seis meses devido à Covid-19. Com tantas crianças imunocomprometidas, havia poucos visitantes - tornando a chegada de Brooks ainda mais emocionante.

No início, seu papel era semelhante ao de um conselheiro de acampamento. De manhã, ele organizava pistas de obstáculos para as crianças e julgava os lançamentos de balões de água. Durante a tarde, ele ensinaria as crianças mais novas a ler e discutir livros com as crianças mais velhas. Foi essa experiência de ensino que acendeu uma faísca em Brooks.

“Depois que comecei a ensinar as crianças a ler, me apaixonei por isso. Foi quando decidi assumir um papel mais docente, e acho que foi a melhor decisão que tomei, talvez até hoje ”, lembra ele.

Replicando o curso de Design de Produtos de Brinquedo do MIT

Depois de decidir ficar para lecionar por cinco meses, Brooks valeu-se de suas experiências em aulas de engenharia mecânica no MIT. Ele viu uma oportunidade de replicar a classe 2.00b (Design de produtos de brinquedos), ao ensinar alunos do ensino fundamental e médio. Oferecido aos alunos do primeiro ano do MIT a cada primavera, a aula apresenta os alunos ao design e ao processo de desenvolvimento de produtos. No final do semestre, os alunos apresentam um protótipo funcional de um brinquedo.  

Na primeira metade do semestre, Brooks ensinou aos alunos habilidades básicas e práticas de engenharia. Ele utilizou alguns dos slides desenvolvidos pelo professor David Wallace e pelo palestrante Joshua Ramos para a aula.

“Foi incrível explicar o que era engenharia para essas crianças e ver que eles se apaixonaram por ela”, diz Brooks.

Na segunda metade do semestre, os alunos apresentaram ideias de produtos de brinquedo. Assim como em 2.00b, os alunos começariam com dezenas de ideias, esboçariam os conceitos e os restringiriam aos três primeiros. Eles então construíram protótipos para as crianças mais novas do orfanato testarem.

Enquanto os alunos do MIT em 2.00b têm acesso a máquinas, eletrônicos e vários materiais no campus, Brooks teve que fazer a classe trabalhar com papelão, papel e cola em bastões. Esses recursos limitados não sufocaram a criatividade dos alunos.

Brooks se inspirou nos protótipos desenvolvidos pelos alunos até o final do semestre. Os projetos incluíam um jogo de futebol “Live Action FIFA” e “Mad Ball”, que lembrava um típico jogo de pinball. Os jogos eram tão populares que as crianças mais novas do orfanato os jogavam durante a festa de despedida de Brooks.

Como viver a vida de uma maneira melhor

Quando sua estada no Haiti chegou ao fim no inverno passado, Brooks refletiu sobre como a experiência mudou para sua vida. Quando ele chegou a Port-au-Prince, ele estava lutando com o que ele queria fazer da sua vida e lutando com sua própria saúde mental e felicidade.

Ver como as crianças da Have Faith Haiti ficavam felizes com tão poucos bens materiais ou o conforto que ele havia se acostumado, deu a Brooks uma educação para a felicidade.

“Acho que ir para lá me ensinou muito sobre como ser feliz e como lidar com a saúde mental”, diz ele. “Essas crianças não tinham nada e eram mais felizes do que eu. Eu realmente aprendi como viver a vida de uma maneira melhor. ”

Ao entrar no último ano do MIT, Brooks agora está explorando caminhos de carreira no ensino. Recentemente, ele se inscreveu em programas de pós-graduação para um mestrado em educação com especialização em docência no centro da cidade.

Aonde quer que sua carreira o leve, Brooks sabe que algum dia encontrará um caminho de volta ao Haiti.

“Não há dúvida de que voltarei para visitar, espero que algum dia em breve. Essas pessoas se tornaram meus amigos e familiares por seis meses, e o impacto que tiveram em minha vida não pode ser exagerado ”, acrescenta.

 

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