Talento

No delta x Demo Day, a comunidade do MIT celebra os estudantes empreendedores
O evento de 2021, realizado no Kresge Auditorium e transmitido ao vivo, foi um sinal inequívoco de que o campus do MIT está instalado e funcionando.
Por Zach Winn - 18/09/2021


Uma parte dos participantes do delta x Demo Day posou no palco antes do evento na sexta-feira. Créditos: Imagem: Justin Knight

Você sabe que as coisas estão ficando mais perto do normal no MIT quando as pessoas se reúnem no Auditório Kresge para celebrar os estudantes empreendedores. Foi o que aconteceu na sexta-feira, no evento culminante do acelerador de verão delta v, o Demo Day.

Nenhum dos alunos que apresentaram suas histórias de sucesso de startups poderia ter previsto a mudança no cenário de pandemia que eles teriam que trabalhar neste verão. Mas as apresentações - cada uma intercalada com aplausos entusiasmados do público à medida que os alunos anunciavam marcos da empresa - mostraram que eles foram capazes de se adaptar.

“Todos estão impressionados, não apenas com os problemas que essas equipes estão tentando resolver, mas também com os empreendedores por trás deles”, diz Carly Chase, professora sênior da MIT Sloan School of Management que dirigiu o programa delta v este ano.

O sucesso de cada startup também foi uma prova do Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship, que administra o programa delta v e enfatiza a educação para o empreendedorismo, além do sucesso da startup. O Trust Center pegou as lições aprendidas com a execução do programa praticamente no ano passado e as incorporou ao modelo híbrido deste verão.

A coorte delta v deste ano contou com 20 equipes. Chase diz que cerca de metade dos participantes eram alunos de mestrado, enquanto a outra metade era dividida igualmente entre candidatos a doutorado e alunos de graduação. Chase diz que o Trust Center continua a ver um interesse crescente de alunos de graduação.

“Os alunos estão vindo para o campus não apenas com ideias, mas com mais ideias prontas”, diz Chase. “A popularidade [do programa] no campus continua aumentando de alguma forma.”

Empreendedores em uma missão

O delta v cohort deste ano incluiu mais startups de impacto social do que nunca. Foi também o primeiro a incluir mais alunos da Escola de Engenharia do que da Sloan School of Management.

As startups da coorte deste ano estão resolvendo problemas em setores comerciais como logística, recrutamento e agricultura, bem como problemas que afetam os consumidores de forma mais direta, como saúde e preparo físico.

Uma das startups deste ano, a Almond Finance, está construindo um sistema que permite transferências de dinheiro entre as centenas de carteiras móveis em uso em todo o mundo. A maioria das carteiras móveis hoje existe em silos tecnológicos que tornam a transferência de fundos extremamente complicada, mas o sistema da Almond permitirá que os usuários enviem dinheiro através de seus telefones de forma rápida e acessível.

Os fundadores da Almond dizem que existem mais de 250 carteiras móveis diferentes em uso apenas no sudeste da Ásia.

“Na Ásia, as carteiras móveis são mais avançadas [do que serviços nos EUA como o Venmo]”, diz o cofundador Yunus Sevimli MBA '21. “As pessoas os usam para tudo, desde fazer compras até conceder empréstimos e enviar dinheiro - mas não há como as carteiras móveis falarem umas com as outras no momento.”

Outra startup, La Firme, está ajudando famílias de baixa e média renda na América Latina a construir casas com uma plataforma digital para navegar nos processos de projeto e construção. Os fundadores da La Firme dizem que mais de 60 por cento das famílias na América Latina constroem suas próprias casas em parceria com um empreiteiro geral.

“Nossa plataforma online combina famílias com profissionais locais para projetar seus planos”, diz a cofundadora Mora Orensanz, uma estudante de pós-graduação no Departamento de Estudos Urbanos e Planejamento. “Estamos tentando torná-lo econômico, antecipando a coleta de dados sobre as necessidades e características espaciais da família, e também educando as famílias para aumentar sua alfabetização em construção.”

Tanto a Almond Finance quanto a La Firme deram a volta por cima neste verão para redirecionar seus negócios, algo que Chase diz ser um bom sinal.

“No delta v, uma coisa que sempre esperamos é que as equipes tenham confiança para fazer o pivô, e tivemos muitos pivotadores este ano, seja o mercado, o caso de uso ou restringindo sua aplicação para começar”, Chase diz. “Isso é algo de que nos orgulhamos e é uma boa coisa para normalizar. Você não precisa entrar aqui e achar que sabe tudo. Você tem que aprender, e acho que as equipes serão melhores nisso no longo prazo. ”

A Ivu Biologics está construindo uma plataforma para fabricar e distribuir micróbios com base em materiais biodegradáveis ​​e não microplásticos. A equipe entrevistou mais de 150 clientes em potencial à medida que exploravam diferentes mercados para entrar antes de decidir que seu primeiro caso de uso seria na área de agricultura.

“Delta v é estruturado de forma que a cada mês você tenha um conjunto de metas, e ter essas metas empurra as equipes para alcançá-las”, diz Augustine Zvinavashe '16, atual candidato a doutorado no Departamento de Engenharia Civil e Ambiental. “O programa faz um trabalho muito bom em ajudá-lo a construir os músculos para entrevistar seus clientes, identificar os maiores problemas que eles estão tendo e construir uma solução para esses problemas.”

Outras startups no grupo deste ano incluem Underdog Coaching, que ajuda as equipes de admissão em universidades com uma plataforma online que permite que os alunos em potencial encontrem alunos atuais e ex-alunos para orientá-los durante a jornada de inscrição; Havvi Fitness, que oferece aulas virtuais de ginástica aos usuários gratuitamente, monetizando outros recursos de seu serviço; Surge Employment Solutions, uma empresa de desenvolvimento de força de trabalho, recrutamento e mentoria para pessoas anteriormente encarceradas; Robigo, que está desenvolvendo uma tecnologia para projetar microbiomas de plantas para reduzir doenças sem o uso de pesticidas; Hibiscus Monkey, que pretende ser a primeira marca especialista em corpos da Índia, abordando partes negligenciadas do corpo por meio de ativos para a pele e ingredientes alimentados por plantas; Projeto Restaura-nos, que está fazendo parceria com organizações comunitárias e alavancando cadeias de suprimentos de restaurantes para fornecer refeições a famílias com insegurança alimentar na área metropolitana de Boston; e muitos mais.

De volta em ação

Embora o formato do delta v tenha mudado com a evolução das circunstâncias da pandemia, as equipes costumavam ir ao campus para usar o espaço de trabalho, realizar sessões de estratégia, rede e muito mais. A maioria dos alunos participantes estava na área de Boston, mas como no ano passado, alguns participaram de todo o mundo.

“Passamos muito tempo nos certificando de que fosse justo para todos”, diz Chase. “Quando realizamos um evento presencial em Boston, fizemos um praticamente simultaneamente.”

As equipes de alunos também foram divididas em “grupos” rotativos de cinco e combinados com empreendedores residentes (EiRs) em um esforço para construir relacionamentos mais estreitos e garantir responsabilidade.

“Os pods foram feitos para ajudar os alunos a conhecer pessoas de outras equipes, porque reunir-se on-line com 20 equipes pode tornar isso difícil”, diz Chase, observando que o Trust Center hospedou uma série de funções sociais para cada pod, além de reuniões semanais com EiRs . “Eu conheci meu pod muito bem e isso removeu o atrito de ter que conhecer todo mundo. Com um grupo menor, você pode compartilhar muito mais. ”

Outras mudanças neste ano incluíram uma nova versão do dia do investidor para as equipes e um maior envolvimento dos ex-alunos do delta v, que conversaram com os participantes deste ano sobre o que eles ganharam com o programa e responderam a perguntas.

As coisas não voltaram ao normal no Demo Day, com várias precauções de segurança em vigor, mas eles mostraram que as coisas estão indo na direção certa no campus do MIT.

“É ótimo estar de volta a uma sala com as pessoas e sentir a energia”, disse Bill Aulet, diretor-gerente do Trust Center e professor da prática no MIT Sloan, em seu discurso de abertura. "Já faz muito tempo."

 

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