Talento

Novas visões de autocracia emergem de arquivos históricos
A aluna de doutorado em ciências políticas Emilia Simison descobriu que os regimes despóticos variam, e a mudança para a democracia não garante necessariamente uma mudança nas políticas.
Por Leda Zimmerman - 18/09/2021


Quero entender o que torna as autocracias diferentes das democracias, observando de perto o processo de formulação de políticas dentro das ditaduras e determinando se e como essas políticas mudam quando um regime se torna democrático”, diz a estudante de graduação em ciências políticas Emilia Simison. Créditos: Foto: Fiorella Sozzi



“Existe um estereótipo de ditadura em que uma pessoa decide tudo, mas nem sempre é assim que a política funciona em um regime autoritário”, diz Emilia Simison, doutoranda do sexto ano em ciências políticas. Desde 2015, Simison pode acessar e estudar documentos que relatam a máquina legislativa de algumas das ditaduras mais notórias do século passado. Sua análise desses materiais volumosos sugere que as autocracias não seguem rotineiramente um único modelo de “homem forte” e que algumas até abrem espaço para grupos de oposição e legislaturas.

“Quero entender o que torna as autocracias diferentes das democracias, observando de perto o processo de formulação de políticas dentro das ditaduras e determinando se e como essas políticas mudam quando um regime se torna democrático”, diz Simison.

Minando arquivos previamente inacessíveis e desclassificados, bem como vastos bancos de dados públicos, Simison está criando uma imagem nova e talvez controversa de como os regimes autocráticos funcionavam - desde a Espanha de Francisco Franco até ditaduras mais recentes no Brasil e na Argentina.

“Esperamos que as políticas sejam diferentes nas democracias porque temos eleições em que as pessoas votam em quem oferece a economia política que desejam”, diz Simison. Mas Simison descobre que, quando a autocracia dá lugar à democracia, a mudança política não ocorre automaticamente.

“Há implicações na vida real para minha pesquisa”, diz ela. “Se soubermos o que vai ser diferente e o que não vai, podemos construir expectativas realistas em nossos governos democráticos, ativando os mecanismos certos para fazer as políticas de que precisamos, como as que reduzem a desigualdade e melhoram a provisão de bens públicos . ”

Tempos turbulentos na Argentina

Nascido na Argentina, Simison cresceu em meio a turbulências políticas e testemunhou as consequências devastadoras tanto do regime militar quanto de democracias instáveis. Uma de suas primeiras lembranças é de 2001, quando ela estava no ensino fundamental: “O país estava passando por uma grande crise econômica e em Buenos Aires havia pânico e saques porque as prateleiras das lojas estavam vazias e a polícia batia em manifestantes nas ruas, ”Ela lembra. Quando adolescente, ela própria participou de protestos.

Impelida pela história traumática de seu país e lutas contínuas, Simison decidiu estudar ciências políticas na Universidade de Buenos Aires. Depois de ajudar um de seus professores a escrever um livro de história, Simison percebeu que tinha o dom e a paixão pela pesquisa e iniciou um programa de mestrado em ciências políticas na Universidade Torcuato Di Tella logo após concluir seu bacharelado.

Então surgiu uma oportunidade de mudança de vida: “Meu conselheiro me disse que um número absurdo de documentos de uma das ditaduras da Argentina tinha sido descoberto recentemente e ele me convidou para ajudar a estudá-los”, diz Simison. “Fomos um dos primeiros a obter acesso a esses registros.”

Simison e este professor, Alejandro Bonvecchi, vasculharam registros detalhados que documentam el Proceso, a junta militar que governou a Argentina entre 1976 e 1983, um governo cruel famoso por torturar e assassinar cidadãos. Esse regime havia criado um corpo legislativo oriundo dos diferentes ramos militares, “mas a história deste congresso foi apagada”, diz Simison. “Na escola aprendemos apenas que a junta tomava todas as decisões.” No entanto, os arquivos provaram o contrário.

“Os autos mostraram que este congresso foi relevante na formulação de políticas públicas durante a ditadura, oferecendo emendas a projetos apoiados pela junta e entregando algumas derrotas legislativas”, diz Simison. Um artigo descrevendo essa divisão de poder legislativo foi publicado na Comparative Politics em 2017.

Os dados históricos poderiam iluminar a máquina política de regimes que estavam envoltos em segredo, Simison percebeu, e havia muito mais para investigar - na Argentina e em outros lugares. Ela decidiu aprofundar sua bolsa de estudos em análise histórica e foi para o MIT, onde acreditava que o treinamento em métodos quantitativos rigorosos lhe permitiria "fazer perguntas realmente interessantes".

Depósitos e legislaturas

Simison rapidamente encontrou tópicos ricos para explorar ao começar seus estudos de doutorado. Ela começou a examinar a mídia e outros relatos de uma ditadura brasileira que governou de 1964 a 1985. “Os militares criaram um sistema bipartidário, com partidos pró-governo e de oposição”, diz ela. Sua pesquisa, que aplicou o aprendizado de máquina para classificar projetos de lei em tópicos de política, revelou que o partido pró-governo se limitou a propor legislação sobre questões locais, e o "partido de oposição apresentou projetos de lei sobre tópicos nacionais fora dos limites que geralmente não passar."

Sua dissertação surgiu a partir de uma revisão dos registros históricos da ditadura brasileira e da autocracia el Proceso argentina. Com a orientação do consultor de teses Ben Ross Schneider , professor internacional de Ciência Política da Ford e especialista em economia e política da América Latina, Simison está se concentrando na evolução e nos impactos das políticas produzidas durante e após esses dois regimes.

Uma área de política proeminente envolve leis de financiamento. Simison descobriu que, em ambos os regimes, os poderes bancários eram ouvidos pelos líderes da junta e legisladores, influenciando as políticas que permaneceram em vigor mesmo após a queda dos regimes. Às vezes poderia haver divergências: ela encontrou cartas de associações de locatários brasileiras reclamando de desigualdades no sistema bancário, por exemplo. No entanto, as regulamentações financeiras permaneceram intocadas. “Pessoas que representam os bancos estão sempre presentes, seja em democracias ou ditaduras”, diz ela.

Em contraste, as políticas relativas à saúde, educação e habitação geraram enorme interesse após a mudança de regime - especialmente na Argentina - e foram sujeitas a mudanças significativas. “Em democracias onde há espaço para as pessoas se mobilizarem, onde as eleições são competitivas, as pessoas exigirão melhorias em questões que lhes interessam profundamente, como aluguéis altos, e receberão melhores políticas de seus governantes eleitos.”
 
Enquanto conclui sua dissertação, Simison está colaborando com acadêmicos da Argentina e de outros países latino-americanos para descobrir e detalhar os mecanismos de formulação de políticas de governos autoritários adicionais, o destino da legislação que eles criam e se essas políticas avançam ou frustram os interesses sociais e econômicos de seus cidadãos.  

É um trabalho, acredita Simison, que continuará a produzir percepções essenciais para aqueles que se preocupam com o fortalecimento das democracias. Talvez uma melhor compreensão de como os governos autoritários permitem pequenas aberturas para a formulação de políticas por meio de legislação possa lançar luz sobre “o que pode ser feito em regimes autoritários para pressionar pela democratização”, diz ela. Da mesma forma, é importante identificar o que é necessário nas democracias pós-autoritárias para alcançar mudanças políticas significativas. “Em um momento em que algumas democracias estão retrocedendo”, diz Simison, “devemos saber o que esperar da democracia e aprender os mecanismos pelos quais podemos fazer acontecer o que queremos”.

 

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