Talento

O pesquisador de energia que quer construir melhor para consumir menos
Em um cenário global de demandas crescentes de energia e recursos finitos, Rihab Khalid decidiu entender como os edifícios podem se tornar mais eficientes em termos de energia.
Por Charis Goodyear - 19/09/2021


Rihab estudando na Biblioteca da Universidade 

Quando fui apresentado à arquitetura com eficiência energética, senti como se tivesse encontrado minha vocação. Para mim, a energia é pessoal. Cresci em uma comunidade onde não tínhamos acesso à eletricidade por até 12 horas por dia. Foi a própria ausência de energia que o tornou tão visível e valioso.

Descobrimos maneiras de contornar os apagões de energia. Extremamente cientes do nosso consumo de eletricidade, programamos nossas atividades com antecedência e, muitas vezes, sincronizamos as práticas para aproveitar ao máximo o tempo em que a eletricidade estava disponível. Embora o número de horas que tínhamos eletricidade por dia fosse limitado, muitas pessoas no Sul Global têm acesso a muito menos horas do que nós.

O acesso à energia em um país em desenvolvimento como o Paquistão, onde cresci, é um problema muito real e generalizado. O Paquistão enfrenta um déficit de eletricidade de 5.000 MW, com cerca de 26% de sua população (56 milhões de pessoas) ainda sem acesso básico à eletricidade. Em todo o mundo, 13% das pessoas ainda não têm acesso à eletricidade moderna, o que tem implicações para a educação, saúde e clima.

A classe média no Sul Global está crescendo dramaticamente. Na verdade, as definições de classe média são muito baseadas no consumo, que inclui recursos como energia. A pesquisa indica que em 2040, o consumo de energia no mundo em desenvolvimento terá triplicado.

A imagem é complexa. O acesso à energia é essencial para acabar com a pobreza e dar às pessoas oportunidades iguais. Simultaneamente, precisamos garantir que a energia seja o mais limpa e o uso mais eficiente possível para proteger o futuro do nosso planeta.

Fornecer acesso a energia acessível e sustentável para todos, garantindo o crescimento de cidades inclusivas e sustentáveis, faz parte dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações Unidas. Como os edifícios respondem por cerca de 40% da energia global, compreender e desenvolver uma arquitetura com eficiência energética torna-se crítico à medida que buscamos realizar esse objetivo com o aumento da urbanização e expansão populacional.

Ganhei uma bolsa de estudos para um doutorado em arquitetura com eficiência energética em Cambridge. Sem a bolsa simplesmente não teria sido possível estudar aqui. A partir daquele momento, senti um profundo sentimento de gratidão e a responsabilidade de fazer algo pela minha comunidade. Mesmo se eu fosse capaz de fazer uma pequena diferença na vida de alguém, eu me consideraria bem-sucedido.

Quando comecei minha pesquisa, descobri que a maior parte do trabalho feito na área estava focado na eficiência tecnológica, por exemplo, materiais de construção e técnicas de construção. Muito menos atenção estava sendo dada a como as configurações dos edifícios afetam o consumo de energia dos ocupantes e o uso do espaço. Quando esses fatores foram considerados, foi de uma forma altamente padronizada que não levou em consideração a complexidade e a variabilidade da ação e do comportamento humano.

Inicialmente eu também tomei o caminho convencional - olhando para a eficiência dos aparelhos, investigando o isolamento e fazendo análises de custo-benefício. Mas as questões permaneciam: por que o consumo de energia continuava aumentando no Sul Global, apesar das melhorias nos eletrodomésticos e nos tecidos para construção? Nossas casas contemporâneas exigiam mais de nós e atendiam às nossas necessidades?

O comportamento humano é visto como o 'curinga' no campo arquitetônico, pois é muito difícil de quantificar. Mesmo assim, senti que, se pudesse desvendar esse fator, forneceria insights inestimáveis.

Rihab estudando com laptop e livros   

Decidi incorporar teorias sociais em minha pesquisa que se concentrava na demanda doméstica de energia em moradias de classe média em Lahore, Paquistão. Isso significa que fui capaz de investigar como o design dos espaços influencia o comportamento dos ocupantes e como isso, por sua vez, impacta o uso de energia. Outro aspecto importante foi considerar o contexto cultural subjacente.

Eu descobri que o consumo doméstico de energia estava embutido nas estruturas materiais e sociais. Esses fatores estão inter-relacionados, o que significa que uma análise conjunta é necessária para que possamos realmente chegar ao cerne da gestão da demanda de energia.

Outra descoberta importante foi a natureza de gênero do uso de energia. Devido a construções históricas, culturais e religiosas no Paquistão, as mulheres são as principais responsáveis ​​pela maioria das práticas domésticas, como cozinhar, limpar e cuidar das crianças, que consomem energia.

Embora a casa seja vista como domínio das mulheres, a realidade é que as mulheres normalmente não estão envolvidas na formulação de políticas de construção ou projetos de casas. Essa desconexão significa que suas necessidades de espaço e energia simplesmente não são atendidas.

O conflito entre projetos de construção e práticas culturais tem implicações para a eficiência energética. Por exemplo, muitas das mulheres com quem conversei tinham reservas sobre layouts de plano aberto e grandes janelas, modelados em casas ocidentais, porque os projetos não ofereciam a segregação ou privacidade necessária para as mulheres realizarem as práticas domésticas.

Precisamos ter mais mulheres no nível de tomada de decisão no planejamento urbano e no setor de energia. Dessa forma, podemos projetar políticas e casas que considerem as necessidades e práticas das mulheres e, nesse processo, tornem o uso de energia mais eficiente.

Faço parte de uma incrível rede de profissionais do sexo feminino que trabalham no setor de energia no Paquistão. Tem sido realmente animador ver que não são as mulheres lá fora, que abordam estes graves desafios que enfrentamos. Mas ainda há trabalho a ser feito para garantir que as mulheres tenham representação quando decisões importantes estiverem sendo tomadas.

No ano passado, estive envolvido em um projeto que busca entender a equidade de gênero e o acesso à energia no Sul Global. Recentemente, apresentamos nossas descobertas em um workshop no Paquistão com a participação de profissionais de todo o setor de política energética. Foi uma excelente oportunidade para iniciar a conversa.

Tenho grandes esperanças - sinto que agora a maré está se voltando para políticas mais inclusivas. Isso é o que é necessário, é fundamental para que as políticas de habitação e energia se tornem equitativas e sustentáveis. Ao reunir a pesquisa de energia com base nas perspectivas das ciências sociais e humanas, junto com vozes mais diversas, especialmente as das mulheres, acredito que podemos transformar a política de habitação e energia e, por sua vez, começar a enfrentar alguns dos desafios globais que enfrentamos hoje .