Talento

A neurocientista Michelle Monje concedeu a MacArthur 'bolsa genial'
A neurocientista e neuro-oncologista pediátrica está sendo reconhecida por seu trabalho para compreender o desenvolvimento saudável do cérebro e criar terapias para um grupo de tumores cerebrais letais.
Por Erin Digitale - 29/09/2021


A neurocientista e neuro-oncologista  Michelle Monje , MD, PhD, recebeu a bolsa MacArthur em 2021 da  John D. and Catherine T. MacArthur Foundation.

“Fiquei muito surpresa e incrivelmente honrada”, disse Monje, professora associada de neurologia e ciências neurológicas, descrevendo sua reação ao telefonema durante o qual foi informada de que recebera uma bolsa de US $ 625.000. 

A neurocientista e neuro-oncologista  Michelle Monje , MD, PhD,
recebeu a bolsa MacArthur em 2021 da  John D. and
Catherine T. MacArthur Foundation .

A prestigiosa bolsa de estudos, oficialmente conhecida como "bolsa de gênio", é concedida “a indivíduos talentosos em uma variedade de campos que demonstraram excepcional originalidade e dedicação às suas atividades criativas”, de acordo com um comunicado da fundação.

“Dr. A pesquisa de Monje é impulsionada por uma combinação de profunda curiosidade científica sobre o desenvolvimento neurológico saudável e compaixão pelas crianças afetadas por tumores cerebrais mortais ”, disse  Lloyd Minor , MD, reitor da  Escola de Medicina de Stanford . “Seu trabalho é um exemplo fantástico do tipo de criatividade multidisciplinar que é homenageada pela MacArthur Fellowship, e estamos emocionados por ela ter sido selecionada.”

A pesquisa de Monje se concentra na compreensão do desenvolvimento saudável do cérebro, especialmente o papel das células gliais, que circundam e sustentam os neurônios e contribuem para a plasticidade cerebral. Sua equipe também estuda como o desenvolvimento das células dá errado em um grupo de tumores cerebrais pediátricos conhecidos como gliomas de alto grau, como o glioblastoma e o glioma pontino intrínseco difuso.

“Dr. Monje é amplamente considerada uma pioneira no campo emergente da neurociência do câncer ”, disse  Frank Longo , MD, PhD, professor e catedrático de neurologia e ciências neurológicas. “Ela fez uma série de descobertas revolucionárias que lançam uma nova luz sobre o câncer cerebral e a deficiência cognitiva de que os sobreviventes do câncer costumam sofrer, e ela já está traduzindo várias de suas descobertas laboratoriais em ensaios clínicos focados em melhorar os resultados para crianças e adultos com cânceres cerebrais agressivos. ”

Como a experiência muda fisicamente o cérebro

Seu laboratório descobriu que, no cérebro saudável, a atividade neuronal causa mudanças na formação das células gliais de uma estrutura chamada mielina, que reveste os longos braços dos neurônios e acelera a transmissão dos impulsos elétricos. Dessa forma, as interações dependentes da atividade entre os neurônios e as células gliais formadoras de mielina contribuem para as funções cerebrais como o aprendizado e a memória.

“A atividade do sistema nervoso em si é uma força poderosa que regula o desenvolvimento e a plasticidade no cérebro saudável”, disse Monje. Os neurônios mais ativos induzem a glia de suporte a depositar mais mielina, fazendo com que essas fibras nervosas funcionem com mais eficiência. Em outras palavras, a experiência muda fisicamente o cérebro.

Certas formas de quimioterapia interrompem esse processo, descobriu a equipe de Monje, explicando um efeito colateral cognitivo comum - e potencialmente tratável - do tratamento do câncer conhecido coloquialmente como quimioterapia.

Nos gliomas, as células gliais malignas sequestram as técnicas normais de comunicação do cérebro, aprendeu a equipe de Monje. Os gliomas formam conexões elétricas chamadas sinapses com neurônios saudáveis ​​próximos e usam os sinais elétricos normais do cérebro para impulsionar seu crescimento maligno, descobriu sua equipe.

“Descobrimos que essas células cancerosas se integram aos circuitos neurais e a sinalização elétrica impulsiona o crescimento do câncer”, disse Monje. “Este câncer é um tecido eletricamente ativo, e não era assim que as pessoas pensavam sobre o câncer antes”.

O trabalho simultâneo de Monje para entender as glias saudáveis ​​e cancerosas está proporcionando uma nova esperança para melhores terapias para glioma. A interrupção dos sinais elétricos do cérebro saudável para o câncer pode retardar o crescimento do tumor, descobriu sua equipe. Usando modelos de camundongos, eles demonstraram que o bloqueio de uma proteína específica envolvida na função de sinapse interrompeu o crescimento do tumor por vários meses. A equipe está conduzindo um ensaio clínico de Fase 1 de um medicamento experimental que bloqueia a função da proteína em crianças com gliomas de alto grau. Os resultados são esperados em 2024.

Monje é membro do Stanford Bio-X, do Instituto de Biologia de Células Tronco e Medicina Regenerativa, do Instituto de Pesquisa em Saúde Materna e Infantil, do Instituto do Câncer de Stanford e do Instituto de Neurociências Wu Tsai em Stanford.

 

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