Talento

Dois pesquisadores ganhe o Nobel de medicina por mostrar como reagimos ao calor, toque
O comitê disse que suas descobertas chegam a
Por David Keyton e Maria Cheng - 06/10/2021


Patrik Ernfors, membro do Comitê Nobel, à direita, explica o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2021 durante uma coletiva de imprensa no Instituto Karolinska em Estocolmo, Suécia, segunda-feira, 4 de outubro de 2021. O Prêmio Nobel no campo da fisiologia ou medicina foi concedido aos cientistas americanos David Julius e Ardem Patapoutian. Eles foram citados pela descoberta de receptores para temperatura e tato. Os vencedores foram anunciados na segunda-feira por Thomas Perlmann, secretário-geral do Comitê do Nobel. Crédito: Jessica Gow / TT via AP

Dois cientistas ganharam o Prêmio Nobel de Medicina na segunda-feira por suas descobertas sobre como o corpo humano percebe a temperatura e o tato, revelações que podem levar a novas formas de tratar a dor ou até mesmo doenças cardíacas.

Os americanos David Julius e Ardem Patapoutian identificaram separadamente os receptores na pele que respondem ao calor e à pressão, e os pesquisadores estão trabalhando em drogas para direcioná-los. Alguns esperam que as descobertas possam levar a tratamentos contra a dor que reduzam a dependência de opioides altamente viciantes. Mas os avanços, ocorridos décadas atrás, ainda não produziram muitas novas terapias eficazes.

Julius, da Universidade da Califórnia em San Francisco, usou capsaicina, o componente ativo da pimenta malagueta, para ajudar a localizar os sensores nervosos que respondem ao calor, disse o Comitê do Nobel. Patapoutian, do Scripps Research Institute em La Jolla, Califórnia, encontrou sensores sensíveis à pressão em células que respondem à estimulação mecânica.

“Isso realmente revela um dos segredos da natureza”, disse Thomas Perlmann, secretário-geral da comissão, ao anunciar os vencedores. "Na verdade, é algo crucial para nossa sobrevivência, por isso é uma descoberta muito importante e profunda."

O comitê disse que suas descobertas chegam a "um dos grandes mistérios que a humanidade enfrenta": como sentimos nosso ambiente.

A escolha dos vencedores ressaltou o quão pouco os cientistas sabiam sobre essa questão antes das descobertas - e quanto ainda há para aprender, disse Oscar Marin, diretor do Centro MRC para Distúrbios do Neurodesenvolvimento do King's College London.

"Embora entendêssemos a fisiologia dos sentidos, o que não entendíamos era como percebíamos as diferenças de temperatura ou pressão", disse Marin. "Saber como nosso corpo sente essas mudanças é fundamental porque, uma vez que conhecemos essas moléculas, elas podem ser direcionadas. É como encontrar uma fechadura, e agora sabemos as chaves precisas que serão necessárias para destrancá-la."

Marin previu que os novos tratamentos para a dor provavelmente viriam primeiro, mas entender como o corpo detecta mudanças na pressão pode levar a medicamentos para doenças cardíacas, se os cientistas conseguirem descobrir como aliviar a pressão nos vasos sanguíneos e outros órgãos.

Uma foto de arquivo de terça-feira, 8 de dezembro de 2020, de uma medalha do Prêmio
Nobel. O Prêmio Nobel de Medicina será concedido na segunda-feira, 4 de outubro
de 2021. Crédito: AP Photo / Jacquelyn Martin, Arquivo

Richard Harris, do Centro de Pesquisa de Dor e Fadiga Crônica da Universidade de Michigan, também disse que o trabalho dos novos laureados pode ajudar a projetar novos medicamentos para a dor, mas observou que o campo está paralisado há muito tempo.
 
Ele disse que, como a dor também inclui um componente psicológico, simplesmente identificar como ela é desencadeada no corpo não é necessariamente o suficiente para resolvê-la. Ainda assim, ele disse que o trabalho de Julius e Patapoutian provavelmente ajudaria os médicos a tratar melhor a dor causada por coisas como temperaturas extremas e queimaduras químicas.

"Suas descobertas estão nos dando a primeira ideia de como esse tipo de dor começa, mas se ela está envolvida em muitos pacientes com dor crônica ainda não foi possível ver", disse ele.

Ainda assim, Fiona Boissonade, uma especialista em dor da Universidade de Sheffield, disse que o trabalho dos ganhadores do Nobel foi especialmente relevante para uma em cada cinco pessoas no mundo que sofre de dor crônica.

Essa dor - incluindo artrite, enxaqueca e problemas crônicos nas costas - "é um grande problema médico e é muito mal tratada em geral", disse ela. "A pesquisa deles pode nos levar a identificar novos compostos eficazes no tratamento da dor que não vêm com o impacto devastador dos opioides", que gerou uma crise de dependência nos Estados Unidos

Seguindo uma longa tradição de dificuldades em alertar os ganhadores do Nobel, Julius disse que foi despertado pelo que julgou ser uma pegadinha pouco antes do anúncio do prêmio.

"Meu telefone meio que apitou e era de um parente que havia sido contatado por alguém do Comitê do Nobel tentando encontrar meu número de telefone", disse ele de sua casa em San Francisco, onde era madrugada.

Só quando sua esposa ouviu a voz de Perlmann e confirmou que era mesmo o secretário-geral do comitê que estava ligando, ele percebeu que não era uma piada. Julius disse que sua esposa havia trabalhado com Perlmann anos atrás.

Julius, 65, disse mais tarde que esperava que seu trabalho levasse ao desenvolvimento de novos analgésicos, explicando que a biologia por trás até mesmo das atividades cotidianas pode ter um significado enorme.

"Comemos pimenta e mentol, mas, muitas vezes, você não pensa em como isso funciona", disse ele.

O Comitê do Nobel tuitou uma foto de Patapoutian na cama com seu filho enquanto ele assistia ao anúncio em seu computador.

“Um dia de agradecimento: este país me deu uma chance com uma ótima educação e apoio para a pesquisa básica. E para os meus labbies e colaboradores pela parceria comigo”, tuitou Patapoutian, que nasceu no Líbano.

Quando a equipe fez a descoberta em 2009, "é claro que estávamos muito animados e literalmente pulando para cima e para baixo. Era algo que procurávamos há anos", disse Patapoutian em entrevista coletiva.

O prestigioso prêmio vem com uma medalha de ouro e 10 milhões de coroas suecas (mais de US $ 1,14 milhão). O dinheiro do prêmio vem de um legado deixado pelo criador do prêmio, o inventor sueco Alfred Nobel, que morreu em 1895.

O prêmio é o primeiro a ser concedido este ano. Os outros prêmios são para trabalhos de destaque nas áreas de física, química, literatura, paz e economia.

 

.
.

Leia mais a seguir