Talento

Paul Anastas Ganha o Prêmio Ambiental Volvo de 2021
Conhecido como o 'pai da química verde', Anastas, é reconhecido por revolucionar a indústria química com o princípio de que os riscos ambientais podem ser eliminados por meio de um projeto inicial cuidadoso.
Por Paige Stein - 01/11/2021



Se você sabe o que está procurando, exemplos de química verde estão por toda parte. Eles podem ser encontrados em nossas paredes, onde as tintas modernas reduzem os produtos químicos tóxicos que são liberados quando a tinta seca e reduzem as toxinas quando a tinta é removida. Eles podem ser encontrados em nossos armários de remédios quando os processos de fabricação de produtos farmacêuticos são otimizados para reduzir o uso de recursos e a liberação de resíduos. Ou podem ser encontrados em seu armário de bebidas, se por acaso você tiver uma garrafa de Air Co., a primeira vodca negativa com carbono do mundo.

O campo da química verde, o design de produtos e processos para reduzir ou eliminar o uso e geração de substâncias perigosas, foi fundado por Paul Anastas, Teresa e H. John Heinz III Professor na Prática de Química para o Meio Ambiente, que foi premiado o 2021 Volvo Environment Prize em reconhecimento ao impacto transformador de seu trabalho em vários setores e indústrias.

"Gerações vivas e ainda não nascidas têm que agradecer a ele por quantidades prodigiosas de toxinas não criadas, poluição não liberada, recursos não desperdiçados e custos de limpeza não incorridos, já que a química enriquece nossas vidas - agora, graças a ele, muito mais pensativa e harmoniosamente com toda a vida."


Amory Lovins Cofundador e presidente emérito do Rocky Mountain Institute

Ao resumir o impacto do corpo de trabalho de Anastas, o cofundador e presidente emérito do Rocky Mountain Institute Amory Lovins (ganhador do Prêmio Volvo de 2007) diz: "As gerações vivas e ainda não nascidas devem agradecer a ele por quantidades prodigiosas de toxinas não criadas, poluição não liberada, recursos não desperdiçados e custos de limpeza não incorridos, já que a química enriquece nossas vidas - agora, graças a ele, de forma muito mais cuidadosa e harmoniosa com toda a vida. ”

Considerado um dos prêmios ambientais mais respeitados do mundo, o Prêmio Volvo é concedido anualmente a pessoas que fizeram descobertas científicas de destaque na área de meio ambiente e desenvolvimento sustentável. “A pesquisa de Paul Anastas está revolucionando a indústria química, de métodos de reação fundamentais a aplicações tão diversas como processamento de alimentos e produção de hidrogênio verde”, observou a Volvo Environment Prize Foundation ao anunciar sua seleção.

“Dr. Anastas dedicou o trabalho de sua vida à busca por um mundo mais saudável e sustentável. Ele persegue esse objetivo por meio da química verde - um campo que ele fundou e alimentou com paixão nas últimas três décadas ”, diz Dean Indy Burke da Escola de Meio Ambiente de Yale. “O campo se baseia no princípio de que os perigos são consequências não intencionais - que as emissões de carbono, a poluição, os cânceres, a degradação dos ecossistemas e outros efeitos adversos e devastadores para a saúde humana e ambiental que antes eram aceitos como subprodutos necessários da química, pode ser eliminado por meio de um design inicial bem pensado. ”

Na verdade, a ligação entre o meio ambiente e a saúde pública tem sido um tema central ao longo da carreira de Anastas. Anastas tem nomeações conjuntas no YSE e na Escola de Saúde Pública de Yale (YSPH).

“A contribuição vital para a saúde pública feita pelo trabalho do Dr. Anastas é reduzir as toxinas e danos ambientais à humanidade e aos ecossistemas, tornando os produtos químicos úteis mais seguros”, disse o reitor da Escola de Saúde Pública de Yale, Dr. Sten Vermund. “Estamos imensamente orgulhosos do Professor Anastas e da nomeação conjunta com o YSE que une nossas escolas complementares para um trabalho vital para proteger o planeta Terra.”

Anastas era um estudante de doutorado em química orgânica na década de 1980, quando tragédias químicas como o Canal do Amor e consequências ambientais iminentes, como o buraco na camada de ozônio, estavam apenas começando a se infiltrar na consciência pública. Ele se lembra de ter ficado surpreso com o fato de que “de modo geral, além de medir e analisar o grau de poluição do ar, da água e da terra, não se pensava que os químicos tivessem um papel na proteção ambiental.

"Achei um absurdo que as pessoas que projetam, descobrem e inventam os novos produtos e processos químicos não tenham nenhuma função. Essa desconexão desempenhou um papel importante no desejo de mudar o papel da química e fornecer uma ferramenta poderosa para proteger a saúde humana e o meio ambiente."


Paul AnastasVencedor do Prêmio Ambiental Volvo de 2021

“Achei um absurdo que as pessoas que projetam, descobrem e inventam os novos produtos e processos químicos não tenham nenhum papel”, diz ele. “Essa desconexão desempenhou um papel importante em querer mudar o papel da química e fornecer uma ferramenta poderosa para proteger a saúde humana e o meio ambiente.”

Anastas teria a chance de criar uma mudança de paradigma em torno do papel da química, da saúde pública e da proteção ambiental mais cedo do que qualquer um poderia esperar quando ele aceitou um emprego na Agência de Proteção Ambiental (EPA) logo após terminar seu doutorado. Foi lá, enquanto trabalhava no programa regulatório da agência, que ele cunhou e definiu o termo “química verde”. Mais tarde, ele foi coautor dos 12 Princípios de Química Verde com John Warner - uma estrutura para fazer um produto químico, processo ou produto mais ecológico - que alterou a face da indústria química e é estudado em escolas de segundo grau, faculdades e escolas de pós-graduação em todo o mundo.

A natureza verdadeiramente transformadora da química verde, diz Anastas, pode ser encontrada na ideia de que podemos olhar para a química, não apenas para reduzir os danos ou resíduos ambientais, mas para inovar no ponto de design, resolvendo ativamente os problemas ambientais estudando e imitando processos químicos que ocorrem na água, no ar, nos ambientes terrestres e vivos. O resultado, ele observa, são produtos que não são apenas mais verdes, mas inovadores e atraentes para os consumidores.

É o caso da vodka Air Co.. A empresa, cofundada por Stafford Sheehan, um ex-aluno do laboratório de Anastas - com Anastas servindo como consultor científico - usa um processo inspirado na fotossíntese em plantas para fazer vodka que ganhou prêmios de sabor em um processo que remove carbono de a atmosfera.

“Nosso objetivo de longo prazo é desenvolver produtos em cada categoria onde vemos uma oportunidade de interromper a infraestrutura existente. Quanto mais produzimos, mais dióxido de carbono removemos do ar que respiramos. Se nossa tecnologia for aplicada a todos os setores relevantes (além das indústrias de consumo), temos o potencial de ajudar a mitigar 10% das emissões globais anuais ”, disse o cofundador e CEO da Air Co. Greg Constantine.

Anastas conhece bem o pensamento ambicioso e a gestão de mudanças em larga escala. Depois de passar uma década na EPA no início de sua carreira, ele foi para o Escritório de Política de Ciência e Tecnologia da Casa Branca (OSTP), onde estabeleceu o Prêmio Presidencial de Química Verde. Ele então atuou como diretor do Instituto de Química Verde da American Chemical Society, que ele cofundou em 1997. Em 2009, ele estava na Universidade de Yale, onde cofundou e atuou como diretor do Centro de Química Verde e Engenharia Verde,quando o presidente Obama pediu que ele retornasse à EPA para servir como administrador assistente e cientista-chefe. Como administrador, Anastas liderou a resposta da EPA a várias crises ambientais nacionais e internacionais e realinhou a estrutura de todo o portfólio de pesquisa da EPA em torno dos conceitos de sustentabilidade e inovação.

“Durante esse tempo, a EPA fez grandes avanços na atualização das ameaças e padrões de risco associados à poluição do ar e da água e avançou nos esforços para limpar os depósitos de lixo”, disse  a conselheira climática nacional da Casa Branca, Gina McCarthy, que serviu com Anastas no primeiro governo Obama. “Cada um desses esforços se beneficiou da experiência de Paul, bem como de sua compreensão de como integrar ciência sólida e química verde na tomada de decisões federal, estadual e local, bem como nas práticas e compromissos do setor privado.”

A própria pesquisa de Anastas em química verde se concentra na utilização de dióxido de carbono e na invenção de armazenamento de energia renovável para lidar com as mudanças climáticas, descobrindo novos biomateriais para lidar com a poluição de plásticos e projetar produtos químicos mais seguros para reduzir a toxicidade dos produtos de consumo.

Anastas e sua equipe continuam a “revolução verde” - tornando as informações sobre química verde mais acessíveis por meio do centro de química verde no YSE. O centro está atualmente trabalhando em uma grande iniciativa para projetar produtos químicos e compostos mais seguros por meio do desenvolvimento de uma estrutura ecológica de design - uma caixa de ferramentas que beneficiará a sociedade e a economia de tornar os produtos químicos usados ​​todos os dias fundamentalmente mais seguros. O centro também colabora ativamente com as indústrias para implementar a química verde de maneiras que sejam financeiramente e ambientalmente benéficas. Globalmente, ela trabalha com parceiros na Europa Oriental, América do Sul e Ásia, bem como por meio da Rede Pan-Africana de Química Verde. O centro mantém um site interativo, onde pesquisadores da área podem trocar ideias. 

 “Sou grato pelo destaque global que o Prêmio Volvo colocou não apenas em meu trabalho, mas também no trabalho da comunidade global de profissionais de química verde que estão fazendo pesquisas brilhantes para tornar o mundo mais sustentável no futuro”, Anastas diz.

 

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