Talento

Reescrevendo o manual de operação
Nikos Trichakis aplica as ferramentas de pesquisa operacional a uma ampla gama de problemas, desde medicina até finanças corporativas.
Por Peter Dizikes - 06/12/2021


Nikos Trichakis aplica as ferramentas de pesquisa operacional a uma ampla gama de problemas, desde medicina até finanças corporativas. Créditos: Imagem: cortesia de MIT Sloan

Suponha que você esteja projetando um sistema para alocar doações de órgãos para um bem maior. De uma perspectiva, um programa otimizado pode dar órgãos ao receptor mais jovem possível, para maximizar o número de anos de vida ganhos com cada doação de órgãos.

No entanto, tal sistema provavelmente seria considerado discriminatório com base no uso da idade e provavelmente não obteria a aprovação de toda a sociedade.

“Isso não será aceitável na prática”, diz Nikos Trichakis, professor associado da MIT Sloan School of Management.

Esse tipo de problema, em termos gerais, é um dos muitos em que a eficiência - neste caso, talvez ganhando mais anos de vida com doações de órgãos - pode estar em tensão com a justiça, definida como um acesso razoável a bens entre muitos grupos da sociedade.

A tensão entre eficiência e justiça pode parecer intratável. Mas, na verdade, existem maneiras de projetar sistemas que resolvam isso. É isso que a Trichakis faz. Na última década, ele publicou pesquisas analisando variações desse problema em muitas áreas da vida, desde políticas de transplante de fígado e agendamento de infusões em centros de câncer até decisões financeiras corporativas.

“Acho que uma das inovações que meu trabalho está trazendo é a aplicação de otimização e pensamento quantitativo e análise em domínios do mundo real de uma forma que respeite a justiça, a equidade e as coisas que a sociedade espera”, diz Trichakis.

Por sua pesquisa e ensino, Trichakis foi premiado com o mandato do MIT no ano passado.

Uma família de engenheiros

Trichakis é grego e cresceu em uma família de engenheiros, o que influenciou fortemente sua própria trajetória profissional.

“Fui criado em uma família em que literalmente todos eram engenheiros, meus tios, meus pais”, diz Trichakis. “Então, acho que tenho o vírus da solução de problemas.” Ele recebeu seu diploma de graduação em engenharia elétrica na Aristotle University, em Thessaloniki, mas com o tempo descobriu que seus interesses não se encontravam estritamente na área.

“Comecei a estudar engenharia elétrica, mas sempre gostei de matemática, e a maneira como penso sobre minha pesquisa é como algo que fica naquele cruzamento”, observa Trichakis. “Para mim, essas são as duas coisas que sempre me animaram.”

Parcialmente seguindo o exemplo de um amigo, Trichakis matriculou-se em um programa de mestrado na Universidade de Stanford, onde percebeu que a pesquisa operacional estava localizada precisamente naquele mesmo cruzamento e decidiu prosseguir com ela. Ele recebeu outro título de mestre do Imperial College, Londres, e depois se matriculou no programa de doutorado do MIT Sloan.

Na Sloan, Trichakis trabalhou com Dimitris Bertsimas e Vivek Farias, dois importantes estudiosos de pesquisa operacional, recebendo seu PhD em 2011. Desde então, ele passou a publicar artigos amplamente citados com eles, entre outros colegas; ao todo, a Trichakis publicou mais de duas dúzias de artigos revisados ​​por pares.

Em um artigo publicado em 2013 na Operations Research , "Fairness, Efficiency, and Flexibility in Organ Allocation for Kidney Transplanation", Trichakis, Bertsimas e Farias introduziram um sistema de transplante de órgãos que, em vez de restringir os critérios de justiça ou eficiência em transplantes, em O efeito os ampliou, permitindo que os formuladores de políticas construíssem um sistema de prioridade usando uma escala de pontos baseada em muitos fatores, incluindo urgência médica, tempo de espera por um transplante e muito mais.

Esse sistema, eles descobriram, proporcionaria um aumento de 8% nos anos de vida ganhos com um determinado conjunto de transplantes, ao mesmo tempo em que atendia a todos os critérios de justiça especificados pelos legisladores federais dos EUA.

“Quando há escassez, muitas vezes há uma troca entre objetivos de eficiência e justiça”, observa Trichakis. “Mas a razão pela qual você vê esses ganhos é realmente o poder do pensamento quantitativo, o poder da otimização e o poder da análise.”

E em um artigo amplamente citado da Management Science de 2012, "On the Fairness-Efficiency Tradeoff", os três estudiosos delinearam uma estrutura maior para avaliar esses sistemas em uma variedade de domínios, de controle de tráfego aéreo a operações de call center e assistência médica agendamento. A programação de tráfego aéreo mais eficiente em um determinado aeroporto pode favorecer companhias aéreas específicas, por exemplo, mas ao quantificar isso, analistas e formuladores de políticas podem pelo menos medir o que os estudiosos chamam de "o preço da justiça" e desenvolver sistemas com os quais as partes interessadas possam concordar .

Por que mais dívidas requerem mais disciplina

Trichakis ingressou no corpo docente do MIT em 2016, tendo atuado no corpo docente da Universidade de Harvard de 2011 a 2016. No Instituto, ele continuou a conduzir pesquisas sobre um conjunto diversificado de problemas. Por exemplo, em um artigo de 2017 na Management Science , escrito com Dan Iancu e Gerry Tsoukalas, Trichakis e seus coautores descobriram, um tanto paradoxalmente, que as empresas alavancadas precisam de mais disciplina para lidar com seus próprios estoques. As empresas que operam com dívidas significativas podem tender a liquidar estoques, mas logo perdem valor, tendo reduzido seu escopo de operações.

Ainda assim, Trichakis continua a enfocar os cuidados de saúde como uma área significativa de sua pesquisa. Em um artigo de 2020 na Transplantation , Trichakis, Bertsimas e quatro coautores descobriram que uma estrutura de "distribuição contínua" para alocar transplantes de órgãos - aquela que considera muitos fatores ao mesmo tempo - também serve para reduzir os desafios geográficos nos sistemas de alocação de transplantes de fígado . Eles estimam que um sistema multifatorial mais amplo salvaria 500 vidas por ano, criando "a maior redução nas mortes de pacientes e ... a distribuição geográfica mais equitativa entre a carga comparável de transporte de órgãos".

À medida que a pandemia Covid-19 continua, Trichakis também está examinando questões de tratamento e distribuição de vacinas com a mesma estrutura. Mas seja qual for o assunto, ele continuará usando ferramentas de pesquisa operacional para encontrar maneiras de a sociedade distribuir seus escassos recursos com níveis aceitáveis ​​de eficiência e justiça para todos.

“Você pode resolver problemas reais em uma ampla gama de domínios de aplicação, desde problemas sociais e de formulação de políticas até problemas operacionais em um determinado setor”, diz Trichakis.

 

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