Talento

O Vale do Silício acenou, mas ele voltou para casa em Delaware
O sênior Max Williamson usa sua formação em ciência da computação para lidar com questões de políticas públicas em seu estado natal e em escala global.
Por Alli Armijo - 06/12/2021


Max Williamson, sênior do MIT, poderia ter escolhido um caminho em direção ao Vale do Silício, mas, em vez disso, está usando sua formação em ciência da computação para lidar com questões de políticas públicas em seu estado natal, Delaware, e em escala global. “Como engenheiros, podemos e devemos fazer diferenças significativas e positivas nas políticas públicas”, diz ele. Créditos: Imagem: Jake Belcher

Durante seu primeiro ano no MIT, Max Williamson se sentiu perdido e inseguro de seus objetivos de longo prazo. Na primavera, ele enfrentou o que parecia ser uma decisão de mudança de carreira: buscar um cobiçado cargo de pesquisa em ciência da computação no MIT ou voltar para Delaware e estagiar para seu senador.

Seus amigos pensaram que ele era louco por seguir o serviço público em vez de uma carreira bem remunerada no Vale do Silício. No entanto, depois de trabalhar na prática com as comunidades locais em Delaware e, ao mesmo tempo, aprender o impacto humano tangível da formulação de políticas, Williamson sabia que havia feito a escolha certa.

O lado técnico da política

Agora graduado em ciência da computação e engenharia elétrica com especialização em políticas públicas, Williamson vê sua formação técnica e habilidades de codificação como ativos importantes na arena política. Eles o equiparam com as ferramentas para lidar com grandes problemas estruturais com uma mentalidade de engenharia e permitiram que ele fizesse contribuições em uma variedade de áreas políticas.

Durante seu estágio de verão no escritório do senador Chris Coons em Delaware, Williamson apoiou a equipe de advocacia constituinte, ajudando as pessoas em tudo, desde o pagamento de impostos até como evitar o despejo. Ele foi exposto a uma ampla gama de questões de políticas públicas no processo, mas ficou particularmente impressionado com a falta de acesso ao ensino de ciência da computação em sua cidade natal.

Reconhecendo a sorte que teve em receber contato com a ciência da computação por meio de sua escola charter em Delaware, Williamson queria apoiar outros alunos em seu estado natal. Por meio do PKG Center do MIT, ele trabalhou com centros comunitários no estado para iniciar um programa denominado CoDE, ensinando aos jovens os fundamentos da ciência da computação. Williamson também ensinou ciência da computação na Itália como parte do programa Global Teaching Labs do MIT, instruindo os alunos nos fundamentos de JavaScript, HTML e CSS.

Williamson também usou sua experiência em ciência da computação quando se viu na vanguarda dos esforços de resposta da Covid-19 de seu governo do condado. Ele trabalhou como gerente de projetos especiais para New Castle County, encarregado de supervisionar cerca de US $ 8 milhões em fundos federais e de caridade, que culminou no lançamento de um laboratório de teste e genômica Covid-19 na Delaware State University. Sua função era facilitar a comunicação entre os principais participantes da operação, como consultores, advogados, empreiteiros e funcionários do condado e da universidade. Embora inicialmente ele não estivesse familiarizado com políticas e regulamentos específicos da ciência médica, as habilidades de resolução de problemas de Williamson o ajudaram a se envolver com especialistas, digerir uma grande quantidade de informações e aprender o que precisava saber. Nos próximos meses,

Williamson também esteve envolvido na política eleitoral. Depois de trabalhar como bolsista em Massachusetts para Biden no inverno de 2020, Williamson fundou o MIT para Biden, que mobilizou estudantes para votarem no herói de sua cidade natal. Mais tarde, ele tirou o semestre de folga do MIT para servir como diretor de dados da campanha de reeleição do senador Coons.

No entanto, embora gostasse de trabalhar na política e em questões de política interna, Williamson recentemente foi atraído para enfrentar os problemas em uma escala mais global.

Um foco global

Williamson mudou-se para Washington no verão passado para trabalhar para Coons novamente, desta vez como legislador de política externa. Logo ele se viu redigindo cartas para funcionários do gabinete, mantendo reuniões com organizações não-governamentais e preparando Coons para reuniões com embaixadores e chanceleres. Ele acredita que sua exposição a problemas de política social local ajudou a prepará-lo para lidar com questões de desenvolvimento global. Em última análise, ele quer se concentrar na política de assistência externa que visa remover barreiras às necessidades fundamentais das pessoas, como o acesso à saúde e educação.

Williamson também trabalhou para facilitar as conversas e encontrar um terreno comum com seus colegas do MIT. Atualmente, ele é o diretor de divulgação da Civic Synergy, uma organização que busca aproximar estudantes de divisões políticas para ter conversas significativas sobre questões políticas atuais. “Se eu conseguir que alunos de diferentes campos ideológicos se reúnam e aprendam a manter conversas substantivas sobre as questões espinhosas que minha geração enfrenta, então isso é uma vitória para mim”, diz ele.

Williamson vê o Civic Synergy como uma oportunidade para fazer com que os alunos se interessem pelo serviço público. Ele quer reforçar a conexão entre carreiras baseadas em STEM e impacto social, mostrando aos alunos de engenharia e outras áreas baseadas em STEM como eles podem impactar mudanças sociais e políticas, mesmo que não percebam. “Como engenheiros, podemos e devemos fazer diferenças significativas e positivas nas políticas públicas”, diz ele.

Em abril de 2021, Williamson foi nomeado Truman Scholar , que financia estudos de pós-graduação para alunos que buscam carreiras de liderança no serviço público. Ele espera usar a bolsa para cursar direito ou fazer um mestrado em políticas públicas. Em qualquer dos caminhos, ele espera obter uma compreensão acadêmica mais completa do processo de formulação de políticas antes de trabalhar no governo novamente. No futuro, ele espera usar sua combinação única de habilidades e experiências para informar a assistência externa dos EUA e a política de segurança nacional.

Dadas as oportunidades que Williamson recebeu do MIT, ele agora sente a responsabilidade e o desejo de seguir carreira no serviço público. “Tive oportunidades que poucas pessoas conseguem ter e espero usá-las para servir ao próximo”, diz ele.

 

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