Talento

Ajudando as pessoas a entender e monitorar sua saúde
O Fitnescity, fundado por ex-alunos, torna mais fácil para os usuários agendar exames de saúde, trabalhar com médicos e interpretar resultados.
Por Zach Winn - 06/12/2021


Fitnescity torna o monitoramento de saúde e bem-estar pessoal mais gerenciável com uma plataforma que ajuda os usuários a agendar testes e interpretar os resultados.
Créditos: Imagem: Cortesia de Fitnescity, editada por MIT News

Cerca de metade de todas as mulheres com mais de 50 anos terá um osso quebrado em algum momento. Essas lesões podem levar a grandes contratempos na função e na independência, dos quais alguns pacientes nunca se recuperam totalmente. Felizmente, manter a densidade óssea pode prevenir tais lesões. Uma maneira de manter a saúde óssea é obtendo níveis adequados de cálcio e vitamina D. É por isso que muitas pessoas desejam monitorar os níveis de nutrientes e a densidade óssea antes de irem para o hospital.

Mas o processo de agendamento de tais exames requer que as pessoas encontrem clínicas próximas, paguem franquias do seguro ou despesas do próprio bolso e, em seguida, examinem resultados complexos em papel para identificar deficiências. Acompanhar as mudanças ao longo do tempo - para ver como uma nova dieta está afetando os níveis de nutrição, por exemplo - pode ser ainda mais difícil.

O Fitnescity visa tornar o monitoramento de saúde e bem-estar mais gerenciável, fornecendo acesso a testes de laboratório presenciais e análises visuais. A plataforma da empresa agrega clínicas de teste e permite que as pessoas encontrem, agendem e paguem pelos testes facilmente. Ele também apresenta os resultados aos usuários de uma maneira fácil de entender. Com o tempo, o Fitnescity também pode mostrar tendências aos usuários para ajudá-los a entender como as mudanças na dieta e no estilo de vida estão afetando sua saúde.

“Estamos tornando a navegação na saúde pessoal muito mais fácil”, diz Laila Zemrani MBA '13, CEO da Fitnescity, que cofundou a empresa com Çağatay Demiralp, um ex-pesquisador visitante do Data Systems Group no Laboratório de Ciência da Computação e Inteligência Artificial do MIT ( CSAIL). “Fazer mudanças saudáveis ​​no estilo de vida já dá muito trabalho. A última coisa que as pessoas querem é passar horas no Google descobrindo que tipo de clínica ir e como usar seus resultados ”.

Fitnescity fez parceria com centenas de clínicas nos Estados Unidos para oferecer testes que medem os níveis de nutrição, condicionamento físico, desempenho metabólico, estresse e muito mais. Esses testes podem oferecer informações cruciais para a prevenção de doenças e lesões que só podem se apresentar após anos de tendências negativas de saúde.

“Hoje, 80% das doenças mais comuns e caras nos Estados Unidos são evitáveis ​​- coisas como doenças cardíacas e diabetes tipo 2”, diz Zemrani. “Muitas vezes você pode prevenir essas doenças mudando seu estilo de vida.”

Em busca de uma ideia

Zemrani começou as aulas na Sloan School of Management do MIT em 2011.

“ Vim para os Estados Unidos pela Sloan”, diz ela. “Na minha candidatura, deixei claro que queria abrir uma empresa aqui. Para mim, o Sloan era o lugar perfeito porque me permitiu entrar no mercado americano. E, como um imigrante novo no país, você deseja estar imerso, mas também deseja desenvolver uma rede e aprender as habilidades básicas e sociais para construir uma empresa. ”

Ela também se tornou bolsista do Legatum Center e co-presidente do MIT Sloan Entrepreneurship Club. Mas ela diz que o maior benefício do MIT foi a rede que ela desenvolveu.

Zemrani teve a ideia do Fitnescity pela primeira vez após uma difícil experiência pessoal com o agendamento de exames de saúde. Nessa época, ela conheceu Demiralp por meio de um amigo em comum e a dupla começou a construir uma plataforma para ajudar as pessoas a entender os resultados dos testes.

Em 2019, os cofundadores firmaram uma parceria com o Hospital Mount Sinai, em Nova York, onde ajudaram a agendar os primeiros testes dos usuários. De lá, eles se expandiram gradualmente para outros centros médicos.

“É muito replicável”, diz Zemrani. “Se funcionar em um local, você só precisa levar esse modelo para outros locais em todo o país.”

Zemrani diz que há uma lacuna entre os equipamentos de teste subutilizados e uma demanda crescente por testes de pessoas que buscam se tornar mais saudáveis. Ao simplificar a programação e os relatórios para os consumidores, o Fitnescity permite que as clínicas e laboratórios locais atinjam mais consumidores.

“ Para quem já está no mercado para um teste, somos o agregador e, agregando, podemos oferecer uma experiência melhor, pois o mercado é muito fragmentado”, diz Zemrani.

Quando um teste requer a aprovação de um médico, Fitnescity e seus parceiros trabalham com uma rede nacional de médicos certificados para revisar as solicitações e resultados do teste. O usuário também pode falar com um médico sobre seus resultados sem nenhum custo adicional.

Ao tornar os preços transparentes nas clínicas locais, Zemrani diz que o Fitnescity também ajuda os usuários a economizar dinheiro, estejam eles fazendo seguro ou não.

“Ajudamos você a encontrar e comparar opções”, diz Zemrani. “O teste pode ser algo que o consumidor deseja e não está coberto, ou talvez seja coberto, mas é para alguém que tem uma franquia alta - que é a maioria da população.”

E, à medida que a empresa cresceu, as conexões dos fundadores com o MIT continuam a render dividendos. No início, Zemrani passou meses pesquisando empresas como a Quest Diagnostics e procurando oportunidades de parcerias. Finalmente, ela percebeu que o CEO e o vice-presidente executivo de diagnósticos gerais da Quest eram ambos ex-alunos da Sloan. Ela enviou um e-mail frio e foi convidada ao escritório para compartilhar mais detalhes sobre o Fitnescity.

“Eu deveria ter verificado isso no início!” diz Zemrani, que continua conectado ao MIT por meio de um programa com o Sandbox Innovation Fund, que orienta startups no Marrocos. “[A liderança da Quest] gostou da visão da empresa e eles fizeram a parceria acontecer, e basicamente o que eu estava tentando realizar durante meio ano aconteceu naquele mesmo dia.”

Uma força para a saúde pública

As doenças cardiovasculares são a principal causa de morte na América, sendo responsável por cerca de uma em cada quatro mortes no país em geral. No entanto, o Center for Disease Control (CDC) estima que 80 por cento das doenças cardiovasculares são evitáveis.

Com o apoio de seus médicos, muitas pessoas estão usando testes como os da plataforma do Fitnescity para serem mais proativas em relação à saúde. Uma usuária do Fitnescity, por exemplo, perdeu os pais devido a doenças cardíacas com poucos meses de diferença. As perdas a motivaram a ajustar seu estilo de vida para reduzir seus próprios riscos, na esperança de que seu filho pudesse evitar o luto que ela estava passando.

Fitnescity a ajudou a agendar testes, incluindo a varredura de Absorciometria de Raios-X de Energia Dupla (DEXA), e acompanhar os resultados. Depois de meses de mudanças na dieta e nos exercícios, os testes mostraram que, embora ela não estivesse perdendo peso, ela estava perdendo gordura visceral - uma gordura ligada a várias complicações graves de saúde - e ganhando massa muscular, indicando que suas mudanças no estilo de vida estavam dando resultado.

A parceria com a Quest, que foi desencadeada por uma reunião em 2019, mas anunciada oficialmente em outubro, é uma virada de jogo para o Fitnescity. Isso abrirá milhares de locais de teste da Quest nos Estados Unidos para os usuários do Fitnescity.

A parceria com a Quest também ajudará o Fitnescity a adicionar recursos de teste. No futuro, Zemrani vê o Fitnescity expandindo suas ofertas para mais testes médicos, como ressonâncias magnéticas, que seriam recomendados por um médico.

Em última análise, Zemrani acredita que a Fitnescity já está ajudando a combater a crescente crise de saúde na América.

“Nosso valor é ter certeza de que você não está apenas olhando para o seu corpo quando está doente ou se está saudável, talvez uma vez a cada um ou dois anos. Queremos ajudá-lo a construir uma visão abrangente e longitudinal da sua saúde, para que possa ver os problemas antes que aconteçam ”, diz Zemrani. “É muito mais fácil prevenir do que tratar algo quando já está aqui.”

 

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