Talento

Expandindo a conversa sobre sustentabilidade
Stacy Godfreey-Igwe sênior busca tornar as comunidades marginalizadas mais visíveis na luta contra as mudanças climáticas.
Por Alli Armijo - 24/12/2021


Stacy Godfreey-Igwe é uma veterana do MIT que busca tornar as comunidades marginalizadas mais visíveis na luta contra as mudanças climáticas. Créditos: Foto: Ian MacLellan

Stacy Godfreey-Igwe estava sentada em seu dormitório no MIT, olhando freneticamente para o telefone. Uma tempestade de neve sem precedentes atingiu sua cidade natal, Richardson, Texas, e ela estava tendo dificuldade para entrar em contato com sua família. Ela se sentia preocupada e frustrada, ciente de que os bairros próximos não haviam perdido a energia durante a tempestade, mas que a casa de sua família havia sofrido danos significativos. Ela finalmente conseguiu falar com seus pais, que haviam se refugiado em um prédio comercial próximo, mas a experiência a deixou abalada e mais determinada do que nunca a se dedicar a lidar com a injustiça climática.

Godfreey-Igwe, filha de imigrantes nigerianos, há muito se preocupa com a forma como as comunidades marginalizadas podem arcar com um fardo ambiental desproporcionalmente pesado. No MIT, ela escolheu uma dupla especialização em engenharia mecânica com concentração em desenvolvimento global e sustentável, e em estudos da diáspora africana, uma especialização que ela ajudou a estabelecer e se tornou a primeira aluna a declarar. Vendo inicialmente os dois campos como separados, ela agora abraça a interseccionalidade em seu trabalho dentro e fora da sala de aula.

Por meio de um projeto do Programa de Oportunidade de Pesquisa de Graduação (UROP) com Amah Edoh, o Professor Assistente Homer A. Burnell de Antropologia e Estudos Africanos no MIT, Godfreey-Igwe aprendeu mais sobre sua herança cultural Igbo e espera entender o que será o futuro das mudanças climáticas posa para a sustentabilidade da cultura. A própria Godfreey-Igwe é a “Ada” - ou filha mais velha - de sua família, uma função que carrega a responsabilidade de manter viva a cultura de sua família. Esse senso de responsabilidade, para com sua comunidade e para as gerações futuras, permaneceu com ela no MIT.

Para o período de atividades independentes durante seu primeiro ano no Instituto, Godfreey-Igwe viajou para o Cazaquistão através dos Laboratórios de Ensino Global do MIT. Como professora estagiária, ela ensinou aos alunos de química do ensino médio do Cazaquistão sobre os polímeros e o impacto que os materiais plásticos podem ter no clima da Terra. Ela também foi Embaixadora da Identidade X das Iniciativas de Ciência e Tecnologia Internacional do MIT (MISTI) durante seu tempo lá, blogando sobre suas experiências como mulher negra no país. Ela viu o papel como uma oportunidade de lançar luz sobre os desafios de navegar sua identidade no exterior, com a esperança de promover a comunidade por meio de suas postagens.

No verão seguinte, Godfreey-Igwe foi internado na Startup de Guardanapos Sanitários Biodegradáveis ​​Saathi em Ahmedabad, Índia. Durante seu tempo lá, ela pesquisou e escreveu artigos com o objetivo de educar o público sobre os benefícios que absorventes ecológicos representam para a saúde pública e o meio ambiente. Ela também entrevistou um diretor do Centro de Educação Ambiental da cidade, sobre a importância de elevar e apoiar as comunidades marginalizadas mais afetadas pelas mudanças climáticas. A conversa abriu os olhos de Godfreey-Igwe; ela viu não apenas quão complexo era o processo de mitigação das mudanças climáticas, mas também quão diversas as soluções precisavam ser.

Ela também buscou seu interesse em plásticos e sustentabilidade por meio de projetos de pesquisa de verão. No verão de 2020, Godfreey-Igwe trabalhou em um laboratório no departamento de engenharia civil e ambiental da Universidade de Stanford para criar e projetar modelos que maximizassem a eficiência dos processos bacterianos que levam à criação de bioplásticos. O objetivo do projeto era encontrar uma forma sustentável de decomposição de plástico para futuras aplicações no meio ambiente. Ela apresentou sua pesquisa na Harvard National Collegiate Research Conference e recebeu um prêmio de apresentação durante a MIT Mechanical Engineering Research Exhibition. No verão passado, ela recebeu uma bolsa do NSF Center for Sustainable Polymers da Universidade de Minnesota para trabalhar em um projeto de pesquisa que buscava entender a geração de microplásticos.

Em última análise, Godfreey-Igwe reconhece que, para propor soluções ponderadas para as questões climáticas, as pessoas mais afetadas devem fazer parte da conversa. Para ela, uma forma fundamental de trazer mais pessoas para conversas sobre sustentabilidade e inclusão é por meio da mentoria. Esse papel é especialmente significativo para Godfreey-Igwe porque ela sabe em primeira mão como é importante para os membros de grupos sub-representados se sentirem apoiados em um lugar como o MIT. “A experiência de vir para uma instituição como o MIT, como alguém de baixa renda ou de cor, pode ser isoladora. Especialmente se você sentir que há pessoas que não conseguem se identificar com sua formação ”, diz ela.

Godfreey-Igwe é membro do Active Community Engagement FPOP (ACE), um grupo de ação social no campus que se envolve com as comunidades locais por meio de trabalhos de serviço público. Inicialmente ingressando como participante, Godfreey-Igwe tornou-se conselheiro e depois coordenador; ela facilita oficinas de ação social e apresenta aos alunos oportunidades de serviço tanto no MIT quanto em Boston. Ela diz que seu tempo na ACE ajudou a aumentar sua confiança em suas habilidades como líder, mentora e cultivadora de espaços inclusivos. Ela também é membro da iHouse (International Development House), onde serviu por três anos como copresidente de habitação e serviços.

Godfreey-Igwe também dá aulas particulares para Tutoring Plus em Cambridge, onde desde seu primeiro ano ela oferece orientação e aulas de STEM para um estudante negro de baixa renda do ensino médio. Na primavera passada, ela recebeu o Tutoring Plus of Cambridge Unwavering Service Award por seu serviço e compromisso com o programa.

Olhando para o futuro, Godfreey-Igwe espera usar as habilidades aprendidas em suas funções de mentoria e liderança para estabelecer melhores estruturas de colaboração em tecnologias, ideias e práticas de mitigação do clima. Concentrando-se na orientação de jovens cientistas negros, ela deseja formar grupos e instituições desfavorecidos para pesquisas sustentáveis ​​sobre mudanças climáticas, garantindo que todos tenham voz na conversa.

“Em todo esse trabalho, espero ter certeza de que as comunidades globalmente marginalizadas sejam mais visíveis nos espaços relacionados ao clima, tanto em termos de quem está fazendo a engenharia quanto para quem a engenharia trabalha”, diz ela.

 

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