Talento

Alunos do MIT exploram a sustentabilidade alimentar
Os alunos do primeiro ano visitam uma mercearia sem fins lucrativos em Central Square, que fornecem alimentos nutritivos e de baixo custo; aprenda sobre recursos alimentares no MIT.
Por Stephanie Tran - 09/01/2022


Os alunos do primeiro ano exploram uma nova mercearia sem fins lucrativos na Central Square, dedicada a fornecer alimentos de baixo custo, frescos, saborosos, convenientes e nutritivos. Créditos: Foto: Stephanie Tran / DSL


Conforme os alunos se aproximavam da reta final do semestre de outono, muitos estavam concentrados em concluir os projetos finais e se preparar para os exames. Durante esta época do ano, alguns alunos podem negligenciar seu bem-estar a ponto de pular refeições. Para ajudar a aliviar o estresse do final do semestre e dar aos alunos uma deliciosa pausa nos estudos, a Equipe de Ação de Segurança Alimentar recentemente ofereceu a um grupo de alunos do primeiro ano a oportunidade de participar de um tour gastronômico no Daily Table, uma nova mercearia localizada no centro de Cambridge Quadrado.

Dezessete alunos junto com a equipe de Serviços Financeiros Estudantis, Escritório do Primeiro Ano e o Escritório de Sustentabilidade conduziram o grupo dos degraus da Avenida Massachusetts 77, alguns quarteirões descendo a rua, até a Mesa Diária na Praça Central. Como parte da participação no programa, os alunos receberam um cartão-presente de US $ 25 do TechCash para comprar itens de mercearia durante a viagem. Para tornar as coisas ainda mais divertidas, a equipe do MIT criou um desafio de receita para incentivar os alunos a trabalharem juntos para fazer sua própria variação de quesadillas.

Saudável, acessível, sustentável

No Daily Table, os alunos foram recebidos por Celia Grant, diretora de engajamento comunitário e programas do Daily Table, que os conduziu por um passeio pelo espaço e destacou a história e o modelo do supermercado, bem como algumas de suas características únicas. Fundada pelo ex-presidente da Trader Joe's Doug Rauch em 2015, a Daily Table opera três lojas de varejo em Dorchester, Roxbury e Central Square, e uma cozinha na área metropolitana de Boston. Mais duas lojas estão em construção: uma em Mattapan e outra em Salem. Para maior comodidade, a Daily Table também oferece entrega gratuita de alimentos em um raio de três quilômetros de seus três locais.

O ethos da Mesa Diária é que alimentos deliciosos e saudáveis ​​devem estar disponíveis, acessíveis e acessíveis para todos. Para atingir esses objetivos, a Daily Table oferece uma ampla seleção de produtos frescos, alimentos básicos nutritivos e alimentos prontos para levar, feitos do zero, a preços acessíveis. “Todos os nossos produtos atendem a rígidas diretrizes nutricionais para sódio e açúcar, de modo que os clientes podem fazer escolhas alimentares com base em suas dietas, não com base no preço”, diz Grant.

Além de uma grande rede de agricultores, fabricantes e distribuidores que fornecem alimentos para suas lojas, a Mesa Diária frequentemente recupera e resgata alimentos perfeitamente bons que, de outra forma, seriam enviados para aterros sanitários. Alimentos excedentes, alterações de embalagens e / ou rótulos e itens com datas de validade fechadas são frequentemente descartados por supermercados maiores na cadeia de abastecimento. Mas a Daily Table intervém para quebrar esse ciclo de desperdício e vender esses produtos aos clientes a um custo muito mais baixo. 

A pandemia revelou como pode ser difícil para indivíduos e famílias fazerem um orçamento para necessidades como serviços públicos, aluguel e até mesmo alimentos. A Mesa Diária busca criar um futuro mais sustentável, proporcionando acesso a alimentos mais nutritivos e balanceados. “Mesmo antes da pandemia, era um desafio para as famílias com renda limitada atender às necessidades nutricionais de suas famílias. Pós-pandemia, este desafio agora abrange ainda mais famílias, mesmo aquelas que nunca antes foram desafiadas desta forma ”, diz Grant. “À medida que o inverno avança e a inflação aumenta, a necessidade de alimentos e nutrição mais acessíveis aumentará. A Mesa Diária está preparada para ajudar a atender a essas necessidades e muito mais. ” 

Recursos alimentares no MIT

No andar de baixo, na loja Daily Table Central Square, os membros da equipe do MIT conduziram uma discussão sobre os componentes de um sistema alimentar sustentável no MIT e além, compartilharam conselhos sobre como fazer um orçamento para alimentos e ofereceram dicas sobre como fazer compras no mercado ou cozinhar divertidas com colegas de classe e colegas. “O Shopping at Daily Table fornece um estudo de caso experimental na solução de vários objetivos ao mesmo tempo - desde os impactos ambientais do desperdício de alimentos até a alimentação saudável e a acessibilidade econômica - uma estrutura importante a ser considerada ao enfrentar os desafios climáticos.” diz Susy Jones, gerente sênior de projetos de sustentabilidade no MIT Office of Sustainability.

O grupo também discutiu despesas orçamentárias, incluindo alimentos. “Levando os alunos ao supermercado e dando algumas dicas pequenas, mas significativas, oferecemos a eles a oportunidade de colocar o aprendizado em prática!” diz Erica Aguiar, diretora associada de educação financeira em Serviços Financeiros para Estudantes. “Vimos alunos examinando os preços mais de perto e até mesmo se reunindo para compartilhar mantimentos.”

Ashley Holton, sênior do MIT e Diretora de Refeições do DormCon, compartilhou suas estratégias de compra de alimentos com o grupo e como ela utiliza os recursos disponíveis no MIT. “Ter um plano antes de entrar no supermercado é muito importante”, diz Holton. “Isso não só economiza tempo, mas ajuda você a evitar potencialmente receber mais do que o seu orçamento permite, ao mesmo tempo que garante que receberá todos os alimentos de que precisa.”

Este programa, junto com muitos outros, é parte de um esforço maior do MIT em promover um campus mais seguro e sustentável para todos os alunos. Os membros da Equipe de Ação de Segurança Alimentar , incluindo alunos, funcionários e parceiros do campus, estão se esforçando para atingir esse objetivo, garantindo que continue a haver uma ação bem organizada e coordenada em torno da segurança alimentar que possa ser implementada com eficácia a cada ano. Por exemplo, para tornar as compras na Mesa Diária ainda mais fácil, o MIT priorizou garantir que a loja aceite o TechCash.

Nenhum aluno do MIT deve passar fome devido à falta de dinheiro ou recursos, e nenhum aluno deve sentir que precisa estar “realmente com fome” para pedir ajuda. O MIT oferece vários outros recursos para ajudar os alunos a encontrar a nutrição e outros apoios de que precisam. Além disso, o Office of Student Wellbeing lançou seu site DoingWell , que oferece programas e recursos para ajudar os alunos a priorizar seu bem-estar, praticando hábitos saudáveis ​​e obtendo suporte quando necessário.

“Em minha própria comparação de análise de custo de itens básicos de todos os supermercados locais, nenhuma outra loja chega perto de ser capaz de oferecer o que a Daily Table oferece pelos preços que oferece. É realmente notável aprender e experimentar como a Daily Table está mudando o sistema alimentar '', diz Holton. “Seu modelo é uma das muitas maneiras que continuarão a promover uma comunidade com maior segurança alimentar, onde todos - incluindo estudantes do MIT - possam ter acesso a alimentos nutritivos e acessíveis.”

 

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