Talento

Perguntas e respostas: Dolapo Adedokun sobre tecnologia de computador, Irlanda e todo esse jazz
O estudante do MIT EECS e Mitchell Scholar espera tocar música em Dublin enquanto trabalha em seu mestrado em sistemas inteligentes.
Por Jane Halpern - 16/01/2022


Adedokun, que toca guitarra jazz, traduziu seu talento para a improvisação em seu trabalho criativo com tecnologia de síntese de áudio. Créditos :Foto cortesia do sujeito.

Adedolapo Adedokun tem muito o que esperar em 2023. Após concluir sua graduação em engenharia elétrica e ciência da computação na próxima primavera, ele viajará para a Irlanda para fazer um mestrado em sistemas inteligentes no Trinity College Dublin como  o quarto aluno do MIT a receber o prestigioso George Bolsa J. Mitchell . Mas há mais em Adedokun, que atende por Dolapo, do que apenas desempenho acadêmico. Além de ser um talentoso cientista da computação, o veterano é um músico talentoso, um membro influente do governo estudantil – e um fã de anime.

O que mais te excita em ir para a Irlanda para estudar por um ano?

Uma das razões pelas quais me interessei pela Irlanda foi quando aprendi sobre a  Music Generation , uma iniciativa nacional de educação musical na Irlanda, com o objetivo de dar a todas as crianças na Irlanda acesso às artes por meio de aulas de música, oportunidades de apresentações e educação musical dentro e fora da sala de aula. Isso me fez pensar: “Uau, este é um país que reconhece a importância da educação artística e musical e investiu para torná-la acessível a pessoas de todas as origens”. Estou inspirado por esta iniciativa e gostaria que fosse algo que eu poderia ter crescendo.

Também me inspiro muito no trabalho de Louis Stewart, um incrível guitarrista de jazz que nasceu e cresceu em Dublin. Estou animado para explorar suas influências musicais e mergulhar na rica comunidade musical de Dublin. Espero me juntar a uma banda de jazz, talvez um trio ou um quarteto, e me apresentar por toda a cidade, mergulhando na rica cena musical irlandesa, mas também compartilhando meus próprios estilos e influências musicais com a comunidade local.

Claro, enquanto estiver lá, você estará trabalhando em seu MS em sistemas inteligentes. Estou intrigado com sua invenção de um sistema de casa inteligente que permite aos usuários sobrepor diferentes melodias à medida que entram e saem de um prédio. Você pode nos contar um pouco mais sobre esse sistema: como ele funciona, como você imagina os usuários interagindo com ele e experimentando-o, e o que você aprendeu ao desenvolvê-lo?

Engraçado, na verdade começou como um sistema em que trabalhei no meu primeiro ano em 6.08 (Introdução aos Sistemas Embarcados) com alguns colegas. Nós o chamamos de Smart HOMiE, um dispositivo de casa inteligente Arduino IoT [internet-of-things] que reunia informações básicas como localização, clima e fazia interface com o Amazon Alexa. Eu tinha esquecido de ter trabalhado nisso até tirar 21M.080 (Introdução à Tecnologia Musical) e 6.033 (Engenharia de Sistemas Computacionais) no meu primeiro ano, e comecei a aprender sobre as aplicações criativas de aprendizado de máquina e ciência da computação em áreas como áudio síntese e design de instrumentos digitais. Aprendi sobre projetos incríveis como  o Tone Transfer ML do Google Magenta— modelos que usam modelos de aprendizado de máquina para transformar sons em instrumentos musicais legítimos. Aprendendo sobre essa interseção única que combina música e tecnologia, comecei a pensar em questões maiores, como: “Que tipo de futuro criativo a tecnologia pode criar? Como a tecnologia pode permitir que alguém seja expressivo?”

Quando tive algum tempo de inatividade enquanto estava em casa por um ano, queria brincar com algumas das ferramentas de síntese de áudio que aprendi. Eu peguei o Smart HOMiE e o atualizei um pouco – tornei um pouco mais musical. Funcionou em três etapas principais. Primeiro, várias pessoas poderiam cantar e gravar melodias que o dispositivo salvaria e armazenaria. Em seguida, usando algumas bibliotecas Python de correção de tom e síntese de áudio, o Smart HOMiE corrigiu as melodias gravadas até que elas se encaixassem, ou geralmente se encaixassem na mesma tecla, em termos musicais. Por fim, ele combinaria as melodias, adicionaria alguma harmonia ou colocaria a faixa sobre uma faixa de apoio e, no final, você fez algo realmente único e expressivo. Definitivamente, foi um pouco confuso, mas foi uma das minhas primeiras vezes brincando e explorando todo o trabalho que já foi feito por pessoas incríveis nesse espaço. A tecnologia tem esse potencial incrível de tornar qualquer pessoa um criador — eu gostaria de construir as ferramentas para que isso aconteça.

Você também é um instrumentista de jazz. Conte-nos mais!

Sempre tive afinidade com música, mas nem sempre senti que poderia me tornar um músico. Eu tinha tocado saxofone no ensino médio, mas nunca pegou. Quando cheguei ao MIT, tive a sorte de fazer 21M.051 (Fundamentos da Música) e mergulhar na teoria musical adequada pela primeira vez. Foi nessa aula que tive contato com o jazz e me apaixonei completamente. Eu nunca vou esquecer de voltar para New House da Barker Library no meu primeiro ano e tropeçar em  “Undercurrent”, de Bill Evans e Jim Hall – acho que foi quando decidi que queria aprender guitarra jazz.

O jazz, e em particular a improvisação, me ensinou muito sobre o que significa ser criativo: estar disposto a experimentar, correr riscos, construir sobre o trabalho dos outros e aceitar o fracasso – todas as habilidades que acredito sinceramente me tornaram um melhor tecnólogo e líder. Mais importante, porém, acho que a música e o jazz me ensinaram paciência e disciplina, e esse domínio de uma habilidade leva uma vida inteira. Eu estaria mentindo se dissesse que estou satisfeito com onde estou atualmente, mas a cada dia estou ansioso para dar um passo à frente em direção aos meus objetivos.

Você se concentrou na educação musical e artística e no potencial da tecnologia para reforçar ambos. Existe uma classe, tecnologia ou professor particularmente influente em seu passado que você possa apontar como um agente de mudança em sua vida?

Uau, pergunta difícil! Acho que existem alguns pontos de inflexão que realmente foram transformadores para mim. A primeira foi no ensino médio, quando  aprendi sobre o Guitar Hero , o videogame de ritmo musical que começou como um projeto no MIT Media Lab tentando levar a alegria de fazer música para pessoas de todas as origens. Foi então que pude ver o alcance multidisciplinar da tecnologia a serviço dos outros.

O próximo, eu diria, foi tirar 6.033 no MIT. Desde o primeiro dia de aula, a professora [Katrina] LaCurts enfatizou a compreensão das pessoas para as quais projetamos. Que devemos ver o design do sistema como inerentemente orientado para as pessoas – antes de pensarmos em projetar um sistema, devemos primeiro considerar as pessoas que os usarão. Devemos considerar seus objetivos, suas personalidades, suas origens, as barreiras que enfrentam e, o mais importante, as consequências de nossas escolhas de design e implementação. Eu imagino um futuro onde a música, as artes e o processo criativo sejam acessíveis a todos, e acredito que o 6.033 me deu a base para construir a tecnologia para alcançar esse objetivo.

Você também desenvolveu uma paixão por infraestrutura de banda larga, que à primeira vista, as pessoas podem não se conectar com música e educação, seus outros dois focos. Por que a banda larga é um fator tão importante?

Antes que possamos pensar no potencial da tecnologia para democratizar a acessibilidade à música e às artes, primeiro temos que dar um passo atrás e pensar sobre acessibilidade. Quais comunidades têm mais e menos acesso à tecnologia adequada que muitas vezes damos como certa? Acho que a banda larga é apenas um fator no campo do problema maior, que é a acessibilidade, principalmente em comunidades minoritárias e de baixa renda. Eu vejo a tecnologia como a chave para democratizar o acesso à música e às artes para pessoas de todas as origens – mas essa tecnologia só pode ser a chave se a infraestrutura básica estiver em vigor para que todas as pessoas possam tirar proveito dela. Assim como aprendi em 6.033, isso significa entender as barreiras das pessoas e comunidades com menos acesso e investir em

Entre o seu trabalho no Undergraduate Student Advisory Group no EECS, a Harvard/MIT Cooperative Society, o MIT Chapter of the National Society of Black Engineers e, claro, todas as suas pesquisas e muitos interesses acadêmicos, muitos leitores devem se perguntar se você já comer ou dormir! Como você equilibrou sua vida ocupada no MIT e manteve um senso de identidade enquanto realizava tanto como estudante de graduação?

R: Ótima pergunta! Vou começar dizendo que demorei um pouco para descobrir. Houve semestres em que tive que largar as aulas e/ou largar os compromissos extracurriculares para encontrar algum senso de equilíbrio. É sempre difícil, estando cercado pelos alunos mais brilhantes do mundo que estão fazendo coisas incríveis e incríveis, não sentir que você deveria adicionar mais uma aula ou um UROP extra.

Acho que a coisa mais importante, no entanto, é permanecer fiel a você – descobrir as coisas que lhe trazem alegria, que o excitam e quanto desses compromissos é razoável assumir a cada semestre. Eu não sou um estudante que pode fazer um milhão e um de aulas, pesquisas, estágios e clubes ao mesmo tempo – mas tudo bem. Levei um tempo para encontrar as coisas que eu gostava e entender a carga acadêmica que é apropriada para mim a cada semestre, mas quando consegui, fiquei mais feliz do que nunca. Percebi que coisas como jogar tênis e basquete, tocar com os amigos e até mesmo entrar escondido em alguns episódios de anime aqui e ali são realmente importantes para mim. Contanto que eu possa olhar para trás a cada semana, mês, semestre e ano e dizer que dei um passo à frente em direção aos meus objetivos acadêmicos, sociais e musicais, mesmo que seja o mínimo.

 

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